【2017年物种日历】7月24日 彩虹飞蜥

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听说过蜥蜴,却没听说过,像蜘蛛侠一样配色的蜥蜴?那今天可要来看看!有一种被欧美宠物市场称为蜘蛛侠鬣蜥[liè xī]的姆万扎平头鬣蜥,蓝色身子配红色头套的即视感,但是超贵的……不过没事!我们还有彩虹飞蜥。这两者形态很相像、配色也非常相似,然而后者价格要前者便宜得多,也常顶着“蜘蛛侠鬣蜥”的名号出现在宠物市场上。


图中就是我们今天的主角:彩虹飞蜥。橙黄色的头套配上蓝色的身体,身手敏捷的它确实和蜘蛛侠有几分相像呢。图片来源见水印


被更认可的蜘蛛侠鬣蜥:姆万扎平头鬣蜥。图片:Nik Borrow / flickr

彩虹飞蜥不会飞

彩虹飞蜥Agama agama是蜥形纲、有鳞目、鬣蜥科、鬣蜥属的一种生物。虽然它的名字里带着“飞蜥”俩字,但它既不会飞翔也不会滑行,跟大伙儿印象中的“飞蜥”不一样。


虽然不会飞,但我会爬呀!图片:Sergei Golyshev / flickr


虽然长得像蜘蛛侠,可我真不是啊。绘图:翼狼Elang

相信不少朋友在动物世界一类的纪录片里看到过“会飞的蜥蜴”,它们个头不大,体态轻盈,体侧有着半透明的翼膜,在枝头穿梭跳跃时,通过延长的肋骨撑开翼膜帮助滑行。它们看起来像是长了对侧翼的蜥蜴,因而得名飞蜥,在我国南部的山林中常见的斑飞蜥Draco maculatus,便是代表物种之一。


斑飞蜥,肋骨与体侧的翼膜清晰可见。图片:adegsm / flickr

彩虹飞蜥与斑飞蜥,同属于鬣蜥科,前者属于鬣蜥属,而后者属于飞蜥属。彩虹飞蜥由于并没有斑飞蜥那样的翼膜结构,所以它不会“飞”;准确地来说,它更应该被称为“彩虹鬣蜥”才对。至于为什么是彩虹飞蜥,可能是因为沿用了最初的翻译吧。


不会飞怎么啦?人家跑起来可利索了。图片:Roger Wasley Photography / flickr

这种小型而广布的蜥蜴底下有数个亚种。随着线粒体DNA分析技术的发展,有研究者认为,彩虹飞蜥原本的有几个亚种,还应被升级到种。

彩虹之色从何来

彩虹飞蜥的体型略大于斑飞蜥,其成体体长一般在15~40厘米之间,原产地主要在非洲大陆的撒哈拉沙漠以南区域。它们的活动范围常与人类居住区交叠,所以是一种常见的小型蜥蜴。它的中文名彩虹飞蜥,源于它的英文名Rainbow Agama;同时,Common Agama和Red head Agame也是其常用的英文名。


暗搓搓地出现人们的生活中!图片:sunbeem - Irene / flickr

“彩虹Rainbow”一词得名于彩虹飞蜥那梦幻的体色。进入繁殖期的雄性个体,体色会发生巨大变化,它的头部、颈部和尾巴上会变成亮眼的橙色,身体呈现深蓝色。过了繁殖期之后,雄性的体色可能不如繁殖期那么靓丽,但在阳光直射之后,还是会显现出令人惊讶的色彩改变。雌性个体及未成熟幼体的体色,相比之下则黯淡许多,为较不起眼的褐色,与岩石环境融为一体。这既保护了它们不被天敌发现,也让它们在猎物面前完美隐匿。


繁殖期的雄性。图片来源见水印


颜色不起眼的雌性彩虹飞蜥,真的对不起彩虹俩字啊。图片来源见水印

彩虹飞蜥是以肉食性为主的日行性蜥蜴,每天早晨,它们会趴在石头上把自己晒热了,再开始去捕捉昆虫以及其它小型的无脊椎动物果腹。在食物匮乏的时期,它们也会进食植物浆果,还有小型爬行类的卵和幼体。它们的嘴内有细小的牙齿,可以帮助切割咬断猎物。捕食时它们一般采取伏击的方式。另一方面,体型并不大的它们也是一些中大型蜥蜴、鸟类和小型啮齿类动物的美餐。


正捕食爬行类幼体的雄性彩虹飞蜥。图片:buzzle.com

一夫多妻,打斗定输赢

而繁殖期的到来,意味着雄性要开始竞争了。彩虹飞蜥的繁殖期一般在每年的3~5月,雨水过后,它们开始寻求伴侣。彩虹飞蜥是一夫多妻制的,营群居生活,种群内由一只领头的雄性保护领地内的数只雌性。没有领地的年轻雄性会进入有主领地,抢夺领导权;而雌性会选择优秀的雄性,与之交配。所以,雄性首先要展现婚姻色来吸引雌性注意,并且通过打斗、赶走其它闯入自己领地内的雄性。


嘤嘤嘤,换好了衣服但是……我的姑娘呢。图片:bdr.dpcove / flickr

不少蜥蜴有着丰富的肢体语言,彩虹飞蜥也不例外。当雄性彩虹飞蜥见到雌性,便会规律地上下点头示意,意思大概就是,妹纸快来;而见到成熟雄性进入自己的地盘,它会微挺起上身,然后频率较快地点头,若两只雄性都开始点头,一场恶斗就难以避免了。


妹纸你看,这是我为你打下的江山。图片:Linda De Volder / flickr

雄性彩虹飞蜥之间的打斗堪称武术范本,它们身形矫健而敏捷,除了四肢之外,细长的尾巴也是打斗时的辅助工具,起到了类似鞭子抽打的作用。战败的一方会被赶出领地,而赢者则会与领地内的雌性交配。


雄性之间争夺地盘。图片:Jason Pratt / wikipedia

彩虹飞蜥在交配过后的三个月左右,雌性开始产卵,单次产卵的数量为5~10枚。它们会在有植物生长的砂土区域挖洞,产进卵后用砂土将其掩盖,靠着自然温度孵化后代。它们没有育雏的习性,当幼体破卵而出的时候,就已具备基本的捕食能力。


雌性彩虹飞蜥把三枚蛋埋了起来。图片:dotun55 / flickr

小小蜥蜴,顽强适应

作为原产于旧大陆的鬣蜥科生物,彩虹鬣蜥是唯二在原产地之外建立起大量野生种群的。(另一种是在我国南方地区较为常见的变色树蜥Calotes versicolor,当地人称之为马鬃蛇、鸡冠蛇或者雷公蛇。)


变色树蜥,是一种小型的树栖型蜥蜴,尾部很长,背部的一列脊突发达,繁殖季雄性头部会变成红色。图片:Riga.Lai / flickr

彩虹飞蜥由于雄性个体的亮丽体色,受到了宠物市场的欢迎,在90年代初期它们就被引入了美国。它们有很强的环境适应能力,于是从宠物店越狱后,这种小东西便在佛罗里达州定居了。



由于它们个体小、敏捷高、逃窜速度快,难以捕捉、无法统计数量,但有研究显示,它们高度适应人类居住的环境,能在钢筋混凝土的缝隙中生存,常常被人看到现身于屋顶、人行道和停车场。人类的聚集区对它们而言,是食物充沛的猎食场,是冬日取暖的好去处;每到冬天,它们都会躲入热水管道附近的土壤中保暖。


咦,不小心来到了两脚兽玩耍的公园里。图片:Thomas Brown / flickr

彩虹飞蜥的野生种群,在佛州北部也有分布。除了因宠物逃逸而形成野外种群的美国之外,还有一些西印度洋的岛屿,包括有着封闭生态圈的马达加斯加、佛得角群岛以及大科摩罗岛,都发现了彩虹飞蜥的身影。伴随着人类的国际贸易、海上运输,不仅带来了物资、也带来了新的生物,但对于一个原本封闭稳定的生态圈而言,这并不是什么好事。


可不要小瞧它们的生命力。图片来源见水印

已经有证据显示,彩虹飞蜥由于适应性强、繁殖效率高,正在这些封闭生态圈的小岛上繁衍和扩散,并且捕食当地特有的一些爬行类。它们小小的个头、人畜无害的外表,不容易引起人们的警觉,而一旦它们真正形成种群规模,就已为时过晚了。在澳大利亚发生的多次物种入侵事件、已为人类敲响了警钟。

----------------------------------- 并不是蜘蛛侠的分割线的分割线 -----------------------------------

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