自然控
1177014人加入此小组
发新帖

【2017年物种日历】11月17日 旋角羚

读图模式

本文作者:吴海峰&张劲硕

旋角羚(Addax nasomaculatus),顾名思义,是一种角呈螺旋状的羚羊。不过,角呈螺旋状的羚羊,不止旋角羚这一种吧?


除了图片中的旋角羚,很多种羚羊也有着螺旋状的角。图片:TimVickers / wikipedia

螺旋状的角可不少见

大家肯定注意过,很多食草动物,特别是牛科动物,角都会或多或少地打弯儿。完完全全的“直”很少见,“弯”倒是普遍真理。比如家牛、水牛、山羊、绵羊,还有各种原羚、瞪羚、角马、盘羊、北山羊……它们的角都存在不同程度的弯曲。


北山羊Capra ibex的长角也十分吸睛。图片:Grizurgbg / wikipedia

那么问题来了,既然大家角都是旋转的,凭什么你叫旋角羚,其它羚羊不能叫?答案很简单,它先得到了这个名字。

无论这个名字来自古人或者近代翻译家、动物学家,起名字就是这么约定俗成的。既然Addax nasomaculatus先获得了“旋角羚”这一中文名,其他旋角的羚羊,比如捻角山羊Capra falconeri、转角大羚羊Damaliscus lunatus、捻角林羚Tragelaphus strepsiceros、印度羚Antilope cervicapra等就不能用这个中文名。


捻角林羚在成年之后也有着螺旋状的羊角(左为年轻个体,右为两个成年雄性个体)。图片:Roger Culos / wikipedia

旋角羚的角 是怎么旋的呢

旋角羚的“旋角”是内旋还是外旋?是基部还是端部旋转?是雌雄的角都旋转吗?是一长出来就旋,还是长大了才旋?旋几圈?


仔细看看?图片:Haytem93 / wikipedia

旋角羚的角为外旋,从基部旋转到端部,大约旋转一周多。成年旋角羚的角在中部还有30~35个凹凸起伏的棱环。30这个数字很有趣,因为旋角羚从出生开始,看满大约30次月亮的阴晴圆缺(两到三年)就可以繁殖后代了。雌性旋角羚个头比雄性小,角也短些。雄性的角有105~115cm,雌性的只有95~110cm。


旋角羚的角是外旋的,这张图为雌性旋角羚,上一张为雄性旋角羚。图片:biolib.cz

有趣的是,幼年旋角羚的角是笔直的,旋转是随着年龄的增加才出现。这也暗示着旋角羚与那些直角的羚羊可能有共同的祖先;也可能是它们的祖先本是直角,旋角是后来出现的性状。


幼年时的旋角羚,嗯,还是直的……图片:Rei / wikipedia

脸上的斑纹很不一样

说完中文名,我们再来看看旋角羚的学名。它的属名Addax源于阿拉伯语,意为旋转的;种本名的前半部分naso-来源于拉丁语nasus,意为鼻部,后半部分maculatus意为具斑点的,而且这个“斑点”还有点儿特别——是一个白色的叉叉。如果将其学名直译成中文,就是“弯角白鼻”羚羊了。


旋角羚的正面照。图片:Ixitixel / wikipedia

旋角羚的皮肤颜色还会因季节而改变。冬季呈棕灰色,而到了夏季,则会变成白金色。但它们的面部几乎不会变色,无论哪个季节都会保持棕灰色,因此脸上白色的叉叉非常明显。


一脸无辜???图片:Cyril Ruoso

长得这么有特点的动物,我们要去哪里才能看到呢?

旋角羚曾经广泛分布于撒哈拉及萨赫勒地区,前者指我们熟悉的撒哈拉沙漠,后者指紧邻撒哈拉沙漠南缘的地区。范围大概在今天的尼日尔、乍得、毛里塔尼亚、埃及、安哥拉、利比亚、摩洛哥、苏丹及突尼斯等国家。这些地方听起来就有一种大漠孤烟的感觉,的确,这些地方要么是沙漠,要么就是半荒漠半干旱地区。撒哈拉沙漠白天的温度可想而知,因此,旋角羚常选择在凉爽的夜晚活动,白天则躲藏在阴凉处。


它们生存于荒漠地带;图为Hai-Bar Yotvata自然保护区。图片:Zachi Evenor / flickr

生存不易 要努力

在沙漠中,它们以稀疏分散的植物为食。旋角羚的消化系统十分特别,食物在胃中储存的时间比其他牛科动物都要长,充分消化后,肠道能尽可能地吸收营养和水分。它们还会喝掉清晨挂在植物上的露水。除了尽可能增加水分摄入,它们还有本事减少水分排出,旋角羚的尿液十分“浓缩”。这让它们可以适应干旱的生活。


沙漠中,能吃的植物并不多。图片:Jean-Francois Noblet / Biosphoto

旋角羚常集成5~20只的小群活动,年长的雌性首领带领着其他雌性和幼崽,它们还会追随雨露的脚步寻找水和植物的踪迹,这有点儿像非洲草原象。等等,雄性呢?成年的雄性旋角羚是单独活动的,它们具有领域性。


带着幼崽的旋角羚。图片:Edward Myles / FLPA

旋角羚的蹄子宽大而平坦,像骆驼一样,这样可以避免陷入沙地之中。但或许也正因如此,它们的行动较其他羚羊都更为缓慢,跑不过穷追不舍的狮子,更跑不过猎枪发射出的子弹。

种群数量锐减的旋角羚

在一块公元前2500年建造的埃及陵墓墙壁上,人们就发现了被绳子拴在柱子上的旋角羚的身影,或许那时埃及的旋角羚就处于被人类半驯化的状态了。然而,4500年后,最后一只埃及的旋角羚于上世纪60年代倒在了猎枪之下。


书籍资料中所记录的旋角羚(右上)。图片:Nordisk familjebok

在过去的一个世纪中,旋角羚的分布范围和种群数量都经历了前所未有的缩减。现仅分布于尼日尔一隅及乍得的一小块区域中,虽然最近在毛里塔尼亚也有旋角羚出没的传闻,但还没有得到科学的证实。而且,全球旋角羚野外种群有超过90%分布于尼日尔,这意味,几乎所有鸡蛋都装在一个篮子里了。


陷入了极危境地的旋角羚。图片:MathKnight / wikipedia

更可怕的是,现如今,尼日尔和乍得两个种群的数量加在一起可能也不超过100只:2004年调查还有约200只;2015年的调查一只都没有见到,只是发现了约25个成体、3个幼体的脚印;2016年的一次航空调查,只见到了3只个体。这种窘境和北白犀有几分相似。因为分布区面积减小、分布区数量较少及种群数量减少,旋角羚被IUCN评定为极危级(CR),离野外灭绝(EW)仅一步之遥。


位于耶路撒冷Biblical Zoo的旋角羚。图片:אלכסנדר מובצ'ן / wikipedia

是什么导致了它们数量锐减

那么,是什么导致了旋角羚种群数量的下降呢?我们又能做些什么来帮助它们呢?

导致数量下降的原因,除了前面提到的偷猎之外,还有人为干扰、气候变化,以及近一百年来因人类技术发展带来的威胁——路杀(被车活活撞死)等。被猎杀的旋角羚常被用于肉、皮毛和角的交易。今天,旋角羚被列入到了CITES附录I,因为它们“受到或可能受到贸易的影响而有灭绝危险”。

我们能做的,就是不购买旋角羚及其制品,也不购买那些来自其分布地的、有可能是破坏其栖息地才产出的非可持续发展的产品。


觊觎它们的皮肉与羊角?人类对于它们极危的现状有着不可推脱的责任。Dave Watts / NPL

令人感到些许欣慰的是,旋角羚的分布国已经划定了保护区来庇护最后的旋角羚和它们赖以生存的的栖息地。在动物园中也还饲养着一定数量的旋角羚,北非、欧洲及美洲等地的笼养个体总数超过了1000头。人们对其中一些进行了野化训练,并重引入到了摩洛哥及突尼斯。希望这些重引入的种群,能够像有着类似经历的麋鹿一样,繁衍壮大。


图片:Cyril Ruoso / Biosphoto

在国内一些动物园,如上海动物园和北京动物园,你也能见到它们的身影。下次在动物园看到它们,不妨向同行的小伙伴讲讲它们的故事吧。


超可爱的旋角羚,请记住它的名字吧。绘图:翼狼Elang

----------------------------------- 长着长着就弯了的分割线 -----------------------------------

有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

>>>>> 目录帖 <<<<<

关注微信公众号“物种日历”(GuokrPac),还有更多精彩内容!

收藏 |
发表评论 6

评论 (1) 只看楼主

全部评论

小组最新帖子

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©2017果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:13691127034