【地球演义】第二十一回 埃迪卡拉纪-失乐园(上)

读图模式

  6亿3千万年前,那是一个春天。覆盖地球表面的冰雪开始消融。活跃的火山活动补充了大气层中的温室气体,二氧化碳含量达到史无前例的13%。温暖的气候,充足的光照,加上取之不尽的二氧化碳,海洋中的藻类植物达到空前的繁荣。作为最重要的生产者,勤勤恳恳地把无机碳纳入生物圈,成为各种生命的物质和能量源泉。

安徽皖南蓝田发现的6亿年前的各种藻类化石(袁训来等:蓝田生物群: 一个认识多细胞生物起源和早期演化的新窗口,2012),此时的植物种类已经极大丰富了。

  被冰封已久的生命活力不可遏止地迸发出来。各种消费者们迫不及待地分一杯羹。真菌也已经演化到多细胞阶段,早期的壶菌(Chytrid)生长在死去的藻类遗体上,茂密的菌丝深入藻体,溶解组织,吸收营养。有时,它们也会入侵虚弱的活海藻,从腐生者变成寄生生物。

现代最常见的壶菌是水霉,它们长出白色的菌丝,寄生或者腐生在水生动植物上。有时会严重地威胁鱼类和两栖类的生存。

  海水中飘荡着细菌,单细胞藻类,原生动物,多细胞动物的卵和幼体,藻类和真菌的孢子,以及死去动植物的残骸碎屑。丰富的食物,和有史以来的最高水平的溶解氧含量。这一切,都在推动着多细胞动物的突破式演进。

  最先改变的是体型。既然食物和氧气都飘散在海水里,那么和海水的接触面积越大,就能获得更多的食物和氧气。在呼吸系统和消化系统出现之前,把自己摊成的一层薄薄大饼,让每个细胞都直接和海水接触,完成滤食和呼吸,成为多细胞动物们的最成功的生存策略。于是,在浅海的海床上,三分盘虫和狄更逊水母平静地铺展身体。斯瓦塔须靶和Rangea则是像海藻一样竖起身子,延展体壁。这些动物抓住机会,让埃迪卡拉纪成为属于自己的时代。很久以后,它们的遗迹成为第一批能够用肉眼观察到的宏体动物化石。

代表性的埃迪卡拉动物:三分盘虫(上左),查恩盘虫(上右),斯瓦塔须靶(下左),Rangea schneiderhoehoni(下中),Ernietta plateauensis(下右)。它们都没有复杂的内部结构,固定在海床上,靠几何生长扩大表面积来呼吸氧气,滤取食物。

狄更逊水母的生长方式,不同于任何现代生物。埃迪卡拉生物群的大部分种类都很难和现代生物建立确定的联系,很可能是早期多细胞动物的一次不成功的演化尝试。

  这是一个轻松的乐园,早期的多细胞动植物都是软趴趴的,它们需要做的只是静静地伸展身体,沐浴阳光和海水,悠哉游哉。但是平静的生活即将被打破,很快这一切都将彻底改变。

地球名片

地质时期:元古宙-新元古代-埃迪卡拉纪

起止时间:6.35亿年前 – 5.4亿年前

持续时间:0.95亿年

发生事件:雪球地球结束,宏体动物出现

代表生物:埃迪卡拉生物群

代表化石:查恩盘虫,斯普利格蠕虫,莫森水母,三分盘虫,雾河管

------------------------------------------

想看其他章节请点这里:

【地球演义】目录贴

评论 (14) 只看楼主

全部评论

最新帖子

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 家长监控 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©果壳网    京ICP证100430号    京网文[2018] 6282-492号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:18612934101    网上有害信息举报专区    儿童色情信息举报专区