【地球演义】第八十七回 钻营

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随着环节动物的兴起,侵夺礁盘和藻丛,异虫类的生存空间被不断压缩(参见第八十五回 Little Bully)。激烈的生存竞争扩散到了海底的沉积层,在寒武纪兴盛一时的古蠕虫类(参见第三十八回 蚓行洋底),好日子也过到了头。它们赖以为生的沙砾和淤泥被各种后来者大举入侵,眼看保不住了。

古蠕虫类在奥陶纪早期依然繁盛,而且产生了许多新的特征。上图为奥陶纪早期古蠕虫表皮的装饰物照片和复原图。图片来源自[1]。

湖南发现的奥陶纪古蠕虫新种。图片来源自[2]。

首当其冲的是双壳类软体动物。它们在和腕足动物的礁岩争夺战中失利,却在海底的泥沙中找到了立足之地。凭借着肌肉发达的斧状足,双壳类非常擅长挖掘,滤食生活又不需要移动身体,正好钻个洞然后在里面终老。坚固的贝壳还可以抵挡板足鲎等捕食者的攻击,它们很快在泥沙中安营扎寨,站稳脚跟。

大部分现代双壳类依然是潜泥滤食者。虽然味道鲜美,可要抓到它们得费不少力气。图片来源自网络。

另一支担轮动物——环节动物也磨刀霍霍。在礁岩罅隙中建立了稳固的基地后(参见第八十四回 Little Bully),这些小怪物们开始把自己的生存版图,推进到海底的沉积层。

一种奥陶纪多毛类环节动物。发达的疣足和刚毛使它非常适应游走和在缝隙中穿行,但无法在泥沙中穴居。图片来源自[3]。

穴居环节动物的疣足更加短粗强壮,刚毛坚韧,适合挖掘泥沙和在洞穴中爬行,加上强大的颚齿,先进的消化系统和呼吸系统,和灵敏的头部感官神经,它们很快成为底栖蠕形动物的优势类群。

环节动物向泥沙穴居演化过程推测。游走型演化成穴居型需要对身体进行一番系统改造。图片来源自[4]。

和疏松的沙砾层相比,淤泥层更加致密粘稠。在这里钻洞和潜穴,疣足和刚毛派不上什么用场,需要光滑的体壁和伸缩自如的肌肉才能克服阻力,营筑孔穴。成功殖民这滩烂泥,并且一直延续到现代的,还有螠虫动物门(Echiura)和星虫动物门(Sipuncula)中的种类。这两个小门类也是担轮动物的分支,都曾经被归入环节动物门,之后又分别独立出来。和环节动物近亲相比,螠虫和星虫体节不明显,没有疣足,刚毛也近乎消失。体表有发达的角质层和肌肉层,通过有规律的蠕动,可以在淤泥中行动自如。

星虫的担轮幼虫。它们也是担轮动物的一个小分支,与环节动物和软体动物是近亲。图片来源见水印。

各种螠虫:大大小小,五颜六色的海肠子,海老鼠。图片来源自网络。

由于身体柔软,螠虫和星虫的化石资料很少,而且很难和古蠕虫类区别。目前已经确定最早的星虫化石在寒武纪早期地层中发现。化石种的身体结构和现代星虫已经非常相似了。螠虫类很可能也在同一时期出现,但没有确凿的化石证据。

早寒武世的星虫化石和复原图。通过口部的触手可以和鳃曳动物门的古蠕虫区分开来。图片来源自[5]。

现代的星虫,围绕口部的触手放射成星状,这也是“星虫”这个名字的由来。这类动物数亿年来外形改变很少。图片来源自网络。

浅海滩涂和海底泥沙日益拥挤,新老住民们争夺着有限的食物和空间。在它们的头顶上,三叶虫,鲎,板足鲎,海星,海胆和其他食肉动物盘绕巡游,翻动沙土,搜检这些肥硕的肉虫。巨大的生存压力下,古蠕虫所在的鳃曳动物节节失利,最终退守一隅,沦为一个无足轻重的小角色


很多星虫也是东南沿海的美食,它们被统称为沙虫,在滩涂上产量甚大,烹调方法也很多。炒沙虫,沙虫羹,土笋冻,都是特色佳肴。图片来源自网络。

地球名片

生物分类:动物界-星虫动物门

存在时间:早寒武世 至 现代

现存种类:约200种

化石种类:不明

生活环境:海洋

代表特征:形似蠕虫,无体节,无疣足,无刚毛。底栖穴居。口后有吻,星芒状围口触手

代表种类:方格星虫,管体星虫


参考文献:

[1]Botting, J.P., Muir, L.A., Van Roy, P., Bates, D. & Upton, C., 2012. Diverse Middle Ordovician palaeoscolecidan worms from the Builth-Llandrindod Inlier of central Wales. Palaeontology, 55, 501-528. DOI: 10.1111/j.1475-4983.2012.01135.x

[2]Wenhui Wang, Lucy A. Muir, Joseph P. Botting, et el., A Tremadocian (Early Ordovician) palaeoscolecidan worm from graptolitic shales in Hunan Province, South China, Palaeontology, Vol. 57, Part 3, 2014, pp. 657–671, DOI: 10.1111/pala.12083

[3]Jakob Vinther, Peter Van Roy, Derek E. G. Briggs, Machaeridians are Palaeozoic armoured annelids. Nature 451, 185-188(10 January 2008), doi:10.1038/nature06474

[4]Katrine Worsaae, Reinhardt Møbjerg Kristensen, Evolution of interstitial Polychaeta (Annelida), Hydrobiologia (2005) 535/536: 319–340, DOI: 10.1007/s10750-004-4417-y

[5]Di-Ying Huang, Jun-Yuan Chen, Jean Vannier, J. I. Saiz Salinas, Early Cambrian sipunculan worms from southwest China. Proc. R. Soc. Lond. B (2004) 271, 1671–1676 1671, DOI 10.1098/rspb.2004.2774

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