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『怪奇物种』“外国山海经”中的海洋动物:虚伪的鳄鱼

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关于《坤舆图说》这部“外国山海经”,先前的文章可见:

“外国山海经”中的海洋动物:仁爱的海豚

坤舆图说:来自比利时的“新山海经”


《坤舆图说》把鳄鱼称为“喇加多”或“剌瓦而多”。这个凶恶的怪物,如果见到远处有人,就会哭,近处有人,就会用如锯的利牙撕咬,因此我们把假慈悲者称为“鳄鱼的眼泪”。它有一个仇敌,是大如松鼠的黑色小兽,名为“应能满”(ichneumon)。

《坤舆图说》中的鳄鱼

图片来源:okplaymayday.pixnet.net

应能满的真身在中国不太有名——埃及獴(Herpestes ichneumon),但它的印度亲戚可谓大名鼎鼎,灰獴(H.edwardsii)和红颊獴(H.javanicus)是眼镜蛇的宿敌,埃及獴则被视为鳄鱼的克星。根据传说,它会捣毁鳄鱼的蛋,甚至会趁着鳄鱼睡觉时,从张着的嘴钻进鳄鱼腹内,咬穿它的胃。埃及獴确实很爱吃蛋,它有一套独特的打破蛋的方法。背对着一个坚硬的东西,比如一块大石头,前爪抓住蛋,弯着身子,把蛋从后腿之间甩出去,让它撞在石头上摔碎。但没有可靠的证据表明,埃及獴会吃鳄鱼蛋。

和它印度的近亲一样,埃及獴对蛇毒有异常高的抗性,“獴杀蛇”的故事并不是向壁虚造的,但有选择的话,獴还是不想跟毒蛇起冲突。

埃及獴咬死一条小蛇

拍摄者:Paulo De Oliveira

“鳄鱼的眼泪”故事我们都很熟悉了。过去,欧洲人认为哭泣是鳄鱼用来骗取同情心,猎杀愚蠢路人的手段。如果一个爬行动物真的会流泪,我们首先会怀疑的机制是排盐。海龟通过眼眶上一对大的腺体,流出浓的盐溶液,排出摄取过剩的盐分,样子很像流泪。1981年的一项研究发现,湾鳄(Crocodylus porosus)的盐腺位于舌头上(齁得慌吗?)。鳄鱼有泪腺,在有海水的环境里生存,它的眼泪含钠量会稍微提高,但远不到盐腺排盐的浓度。

海龟通过盐腺排出盐分

拍摄者:Olivier Grunewald

传说似乎只是传说,但是柳暗花明,2007年,佛罗里达州大学的动物学家弗里特(Kent Vliet)证实,吃东西的鳄鱼确实会流泪。这一研究结果发表在2007年7月的《生物科学》(BioScience)上。鳄鱼流泪的原因未知,一种猜想是,鳄鱼吃东西时,会吹气并发出嘶声,使空气冲进鼻窦,和泪腺出来的眼泪,一起流到眼睛上。鳄鱼的眼泪上经常含着气泡,证明其中有空气,这和人流泪有着明显的不同。

弗里特还提到一件好玩的事,上世纪初,有科学家试过在鳄鱼的眼睛上涂洋葱,发现它不会被辣哭(鳄鱼:……)。

湾鳄

拍摄者:Edwin Giesbers


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发表评论 10

评论 (13) 只看楼主

热门评论

  • 2017-05-13 06:23 437117642 只看Ta

    没有人试试给鳄鱼的不可描述的部位涂风油精吗

    [17] |
  • 2017-05-12 19:28 潜龙勿用 只看Ta

    我想知道那位往鳄鱼眼上涂洋葱的科学家还活着没。。。

    [9] |
  • 2017-05-12 16:32 汉熊 只看Ta
    引用@刘公子是小布尔乔亚 的话:只有恒温动物才有情绪吗?

    主要看情绪是个什么定义了,我家缸里有5只龟4公1母,母的在跟某一只嘿嘿的时候其他龟会异常兴奋跑来跑去,母龟被拿出缸时公龟会懒散懒得吃东西,病龟被灌食之后会明显怕人就算主人都怕。饿的时候被抓起来会特别兴奋但是饱了特别讨厌被抓起来。这些算不算情绪?

    [8] |

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