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培养皿里的细菌变成了“彩色底片”!

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下面,我们先来欣赏几张“培养皿彩画”。这其中有跳上水管的像素马里奥:

各色瓜果:

以及画风抽象的彩色蜥蜴(?)图案:

在培养皿上画画并不是稀罕事,这一直是微生物学家们喜爱的活动,其中也不乏各种佳作。不过,上面这些培养皿彩图和之前的作品有着本质的不同:它们不是画出来的,而是细菌在“感光”之后呈现的图像,就像是胶片那样。

这是麻省理工Voigt实验室向世人展示的科研新成果。在这些培养皿上生长的大肠杆菌具有特别的“感光显色”技能:它们能分别对红、绿、蓝三种光做出反应,并在“感光”后产生对应颜色的色素物质,当这些色素物质累积足够多之后,我们就看到了上面的这些彩色图像。

当然,一般的大肠杆菌完全不具备这种能力,要让它们变成活的“彩色底片”,需要进行复杂的基因编辑工作。在这些彩色感光细菌中,研究者一共植入了18个基因,这其中包括负责感光的部分,负责生成色素物质的部分,以及负责调控的部分。这改造,可以说是个大工程了。

从12年前开始,Voigt实验室的研究者们就开始进行相关研究了。在2005年的时候,他们就成功地把细菌改造成了培养皿上的“黑白底片”。那一次,引入的基因数还只有4个。现在,他们又实现了复杂得多的功能。

(这是黑白版的效果)

所以,细菌彩色底片有什么用吗?其实并没有。谁会想要曝光需要等N小时,图像又保持不住的活底片呢……

但是,它展现的是生物技术的新潜力。在这里,研究者们成功地用三种不同颜色的光分别操控了细菌,最终达到了不同的效果(细菌生产出不同颜色的色素),用类似的技术,将来人们或许就可以让细菌完成更加复杂的任务了。现在,细菌们就已经在帮助人类生产药物之类的东西,而在大规模的生产当中,用光来对细菌进行控制会是一个便捷的方法。

不过总之,培养皿上的马里奥还是挺萌的。研究者们还为这些彩色感光细菌想好了名字:迪斯科细菌(disco bacteria)。是不是感受到了闪闪发光的彩色特效呢……

信源:

https://www.newscientist.com/article/2131983-bacteria-engineered-to-produce-living-full-colour-photographs/

http://www.nature.com/news/light-sensitive-e-coli-paint-a-colourful-picture-1.22026

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