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『怪奇物种』公公屡次闯入我家,原来竟是为了他

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人类的儿媳有两怕,一怕蛮不讲理盛气凌人的公公婆婆,二怕唯父母是从的丈夫,白额蜂虎(Merops bullockoides)也是一样。这种生活在非洲的小鸟色彩绚丽,外表可爱,但它们的家庭生活充满了肥皂剧的气氛。

白喉蜂虎聚集在树枝上

图片来源mashatu,拍摄者Ruth Nussbaum

年轻的雄白额蜂虎离巢,开始组建自己的小家庭的时候,会遇到一个出鸟意料的阻碍。他的父亲忽然飞来,堵在洞口(蜂虎在自己挖的洞穴里育雏),阻止他们进去。他捉来昆虫,准备喂给新娘,父亲就跑过来,摇着尾巴,吱吱叫着跟他乞食。

许多白喉蜂虎会在同一面山崖上挖洞筑巢,有时超过一百对

图片来源mashatu,拍摄者Ruth Nussbaum

蜂虎的雌性和雄性,成年的儿子和父亲,在大小和体力上几乎没有差距,打架是没有好处的。所以老蜂虎并不会使用暴力,他只会扭捏作态,迫使儿子放弃新家,跟爸爸一起回老家去。可怜的新娘一个鸟被落在巢里,有时她已经生了蛋,但没有丈夫的帮助,独自一个,根本无力抚养孩子。

父亲把儿子带回来,是有深层原因的。许多鸟类都有协作繁殖(Cooperative Breeding)的行为。儿子可以留在家里,帮助父母照顾新生的弟弟妹妹。在白额蜂虎的家庭矛盾中,儿媳当然是最大的受害者,但儿子多少还能挽回一些利益,因为弟弟妹妹拥有跟自己相同的基因,帮助父母对基因传播同样有利。小鸟待在父母家里,还可以练习觅食和育儿的技巧,一些需要很大的领地,或者很大的食物储备,才能繁殖的鸟类,小鸟很难得到“自立门户”的机会,就更可能被父母“拴”在身边。

协作繁殖的栗头丽椋鸟(Lamprotornis superbus

拍摄者Dennis Irrgang

家里有成年的儿女,在各方面都帮得上忙:筑巢、孵蛋、放哨、喂养雏鸟。有个“帮手”的好处很大,有些鸟类,比如斑鸫鹛(Turdoides bicolor)和白翅澳鸦(Corcorax melanorhamphos)甚至会“绑架”别窝的小鸟,为自己当帮手。

成群活动的白翅澳鸦

拍摄者Patrick Kavanagh


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