【2018年物种日历】1月21日 非洲野猫

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猫儿也遵守了他的诺言:在家里时,他捕捉老鼠;他也对婴儿摆出一副好脾气,只要对方不使劲扯他的尾巴。但除此之外,隔三差五,当月亮升起,黑夜来临,他仍是独行的猫,无远弗届。他走入潮湿野性的森林,爬上潮湿野性的树木,高踞潮湿野性的房檐,摇着野性的尾巴,野性地独行。

——《独行的猫》

作者:鲁德亚德·吉卜林

翻译:卢平



今天的主角。图片:Alain Mafart-Renodier / Biosphoto

2004年,法国国家自然历史博物馆的研究者报道了在塞浦路斯的考古发现。在一个9500年前的墓穴里,他们发现了一具古人遗骸和旁边的石质工具、铁氧化物、贝壳。除此之外,还有一只猫的骨架。


发掘现场图和复原图。图片:Vigne et al. / Science(2004)

这个地中海小岛上是没有野生猫科动物分布的,因此这具骨架成为了考古领域目前已知最早的智人主动吸猫过量记录。从此推算,人类对猫的驯化已有将近一万年的历史,而且可能发生在新石器时代的近东地区,也就是所谓的新月沃地

无独有偶,当今家猫的遗传信息,同样与生活在这里的非洲野猫Felis lybica)最为相近,这也就是我们今天的主角,喵星人的野生祖先。


从各个角度看,野猫很像你家的猫。图片:Fabrice Cahez / Biosphoto

野猫和家猫有什么区别?

还记得本文开头的猫吗?《丛林之书》的作者吉卜林在童话中写出了猫主子深入骨髓的野性,这恐怕十分科学。


2016年上映的《奇幻森林》,正是改编自吉卜林的《丛林之书》故事集。图片:The Jungle Book

在人类驯养成功的动物中,猫是相当特立独行的物种,和野生祖先在形态习性上差别不大。非洲野猫体长45~80厘米,看起来几乎就是一只大号的家猫。它们浑身灰黄或者棕色,躯干部有淡淡的条纹,尾巴和四肢上的黑色环纹更加显眼。


非洲野猫。喵星人们三分之二的时间是在睡眠中度过的。图片:Brigitte Marcon / Biosphoto

和邻居欧洲野猫相比,非洲野猫身材更苗条,也没有一身蓬松的长毛和可以炸起来的大毛尾巴。而相比于家猫,它们的前肢稍长,因而步态轩昂,坐姿威严。还有一点有趣的是,非洲野猫跟我们的小霸王黑足猫一样有着黑色的脚底板


非洲野猫的黑色脚底。图片:Stan Osolinski / gettyimages.com

分布最广的“真猫”

非洲野猫是猫科猫属的物种,这个属的其他成员我们在物种日历中已经见过不少,比如<丛林猫>、<黑足猫>、<沙漠猫>。而剩下的物种都和非洲野猫关系亲密,包括荒漠猫、欧洲野猫和我们的家猫,也有观点认为这四种猫不存在生殖隔离,应该属于一个物种的几个亚种/驯化种。


狩猎中的欧洲野猫。图片:Gerard Lacz / www.flpa-images.co.uk


在猎豹跟前自卫的非洲野猫。图片:Augusto Leandro Stanzani / www.ardea.com

在2017年新修订的猫科分类中,非洲野猫的分布范围东起我国内蒙古、甘肃等地,向西沿丝绸之路经中亚、西亚直到地中海东岸,然后继续向南囊括了从北非沿海到好望角的整个非洲大陆,当之无愧是分布最广的“真猫”


1994年阿塞拜疆发行的非洲野猫主题邮票。图片:Post of Azerbaijan / wiki commons

除了热带雨林和严格意义上的沙漠,非洲野猫能够适应很多生境。它们昼伏夜出,以潜行突袭的方式捕猎,食谱很广,但主要的捕猎对象是啮齿类动物。而一万两千年前,新月沃地的农业革命初露端倪,从狩猎-采集的奔波中安定下来的智人们把辛苦收获的谷物储存起来,却招来了欣然适应谷仓环境的小家鼠。

缘,妙不可言——让人类头疼的小偷恰好是野猫的美餐,双方一拍即合也就是顺理成章的事了。


在玩耍的欧洲野猫幼崽,这样的游戏帮助它们掌握狩猎技巧。图片:Peter Weimann / Animals Animals

与人类的初遇

在最初的岁月里,高冷的野猫和人类之间或许仅仅保持着微妙的“合作”关系,野猫游荡在人类居住区周边,靠着谷仓和厨余垃圾吸引来的啮齿类果腹。这种半野性的生存环境很可能是家猫祖先一直保持小杀手本性的原因——考虑到新石器时代的农舍并没有门窗,上房爬树如履平地的野猫并不会像其他家养动物一样乖乖呆在圈里,由驯养者进行品种选育。


穴居的野猫。图片:Michael Callan / www.flpa-images.co.uk


在椅子下面吃鱼的家猫。公元前约1500年。图片:Ashmolean Museum, University of Oxford / Bridgeman Images

直到3600年前的埃及新王国时期,才留下了家猫彻底得到驯养的绘画证据。在这些绘画里,猫咪们成为了家庭成员,趴在椅子下享用碗中的食物。不仅如此,家猫逐渐成为了埃及人眼中各种神祇[qí]的化身,也得到了被做成木乃伊的礼遇。


化身为猫的太阳神“拉”与孪生兄弟、混乱之神阿佩普搏斗。公元前1160年前后埃及提比斯地区的墓穴壁画。图片: Eisnel / wiki commons

去年的一项研究表明,埃及人的用心驯化和选育很可能是家猫更加适应人类社会生活环境的重要环节。而这一切,都源自一万年前,非洲野猫路过智人农舍的那个午后(误)。

回归野外的家猫——危险

在全世界家猫超过六亿只的今天,非洲野猫仍然是那个高冷野性的野生物种。虽然是红色名单上的无危物种,非洲野猫仍然有一个颇为讽刺的生态威胁——事实上无论是非洲野猫、欧洲野猫还是我国的荒漠猫,都会跟当地缺乏管理的野化/放养家猫杂交。这种杂交一方面使得家猫的遗传信息流入野生物种,对野猫的遗传多样性产生不利影响,另一方面可能导致家猫携带的流行性病原体感染野猫。


捕杀野兔的流浪猫。图片:Eddy Van 3000 / wiki commons

另外,适应性极强的流浪猫在绝大多数情况下都是野猫或者当地其他原生物种的非自然竞争者和捕食者。无论是排挤野生猫猫,还是捕杀无辜的鸟类、两爬,猫主子在野地里的作为都是一个有责任心的铲屎官不愿意看到的。

为了平衡而和谐的生态环境,就让野猫们在荒野里野着,让家喵们在温暖的家里赖着吧。


家喵还是赖在人类家里吧。图为果壳鼓励师山鬼。图片:山鬼的铲屎官@牛牛

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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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评论 (12) 只看楼主

热门评论

  • 2018-01-21 01:57 reiiv 只看Ta

    驯化是个漫长而又艰难的过程,尤其是驯化对象是智商不低、神经质还有些傲娇的神奇物种:两足兽……真烦喵!

    来自一碗多加芥末的荞麦面饸饹
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  • 2018-01-21 01:53 reiiv 只看Ta

    野猫奴卢平老师好,喵呜……

    来自一碗多加芥末的荞麦面饸饹
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全部评论

  • 1楼
    2018-01-21 01:53 reiiv 只看Ta

    野猫奴卢平老师好,喵呜……

    来自一碗多加芥末的荞麦面饸饹
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  • 2楼
    2018-01-21 01:57 reiiv 只看Ta

    驯化是个漫长而又艰难的过程,尤其是驯化对象是智商不低、神经质还有些傲娇的神奇物种:两足兽……真烦喵!

    来自一碗多加芥末的荞麦面饸饹
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  • 3楼
    2018-01-21 06:32 源辉狼 只看Ta

    多年以前我曾经看到有说研究认为家喵是Felis sylvestris和Felis lybica各自独立驯化之后混合的结果?这个科学么?

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  • 4楼
    2018-01-21 09:24 Mr.Gold 只看Ta

    流浪猫繁殖力真心强,去年夏天闹完跳蚤灾后物业剿灭大小流浪猫8只(8只是明确看到尸体的,还有几只失踪)以上,现在已经又来了三四只猫来填补空缺,天天晚上叫春打架。还有只猫在去年闹跳蚤的地下室做了窝,估计是想在里面生崽,到时候物业又该来打猫了

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  • 5楼
    2018-01-21 14:18 天猫座 只看Ta

    我 kao,主子和铲氏奴都典出非洲啊。。。

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  • 6楼
    2018-01-21 21:04 朱雀_17019 只看Ta

    难道说泥萌就没有注意在池塘边的主子在捕捉什么吗?????

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  • 7楼
    2018-01-22 04:20 卢平 生物信息学博士 只看Ta
    引用@reiiv 的话:野猫奴卢平老师好,喵呜……

    你好嗷呜

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  • 8楼
    2018-01-22 04:20 卢平 生物信息学博士 只看Ta
    引用@源辉狼 的话:多年以前我曾经看到有说研究认为家喵是Felis sylvestris和Felis lybica各自独立驯化之后混合的结果?这个科学么?

    目前没看到相关证据,有来源不?

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  • 9楼
    2018-01-22 11:49 呵呵哒_20111 只看Ta

    明明是主子驯化了人类好吧?


    猫是值得尊敬的,它活出了很多人想却不敢的样子。

    接受你的食物,不一定代表会向你谄媚。

    和你亲近,也不一定只是因为你手里有食物。

    虽然喜欢柔软的沙发,逗趣的纸箱,美味的罐头,但是到了该离开的那天它绝不回头。


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  • 10楼
    2018-01-23 08:19 卢平 生物信息学博士 只看Ta
    引用@呵呵哒_20111 的话:明明是主子驯化了人类好吧? 猫是值得尊敬的,它活出了很多人想却不敢的样子。接受你的食物,不一定代表会向你谄媚。和你亲近,也不一定只是因为你手里有食物。虽然喜欢柔软的沙发,逗趣的纸箱,美味的罐头,但是到...

    但是也会虐杀野生动物。

    TNR还是要做的。

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  • 11楼
    2018-01-23 12:00 呵呵哒_20111 只看Ta
    引用@卢平 的话:但是也会虐杀野生动物。TNR还是要做的。
    说是这么说,归根到底,打破生态平衡的还是人啊,结果却是别的动物来买单。
    如果不是遗弃或看管不当,怎么会有野外杀手。
    繁殖多了就杀,杀过头了又保护,保护又劳民伤财人又开始骂。不保护灭绝了也骂。所有的事情都是围绕人类利益转动,所谓补救,不过是拆东墙补西墙,在错误的路上越走越远。。。不知道这道路什么时候能走到终点。
    TNR还是要做,该杀还是得杀,该救还是得救,生态平衡也是市场经济,大道理大家都懂,只是心里略难受。
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  • 12楼
    2018-01-24 07:54 卢平 生物信息学博士 只看Ta
    引用@呵呵哒_20111 的话:

    这么悲观。

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