【2018年物种日历】9月5日 盔犀鸟

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近年来,中国以及东南亚海关查获的走私野生动物制品中,除了大家比较熟悉的穿山甲、蟒蛇、熊掌之外,还有一种颜色艳丽、形状奇特的东西,它有着黄色的尖角,尖角下面是红色的底座。


你知道这是什么吗?图片:iflscience.com

大部分人并不知道这是什么,其实它来自于一种罕见而奇异的鸟类,今天的主角——盔犀鸟Rhinoplax vigil


盔犀鸟。图片:animalia-life.club

犀角头上长

犀鸟属于犀鸟目Bucerotiformes的犀鸟科Bucerotidae,这个家族的成员并不多,一共也只有50多个物种,它们夸张的大嘴通常都会给人留下相当深刻的印象。盔犀鸟是犀鸟科盔犀鸟属Rhinoplax的唯一物种。盔犀鸟的属名Rhinoplax来自于希腊语rhinos(鼻子)和plakos(平顶),意指其喙上的盔突前端截平,种本名vigil来源于拉丁文,意为警惕的。


盔犀鸟的喙呈现红黄二色。图片:Michaela Koschova

犀鸟的中文名源于其巨大的喙上面大都存在一个形状特别的盔突,看起来像犀牛的角。相比其他犀鸟稍向下弯曲的喙,盔犀鸟的喙型是笔直的。盔犀鸟的盔突外形接近圆柱体,前端形成一个平面,平面部分为黄色,而整体为红色,这种红色是由尾脂腺分泌的红色蜡质染成的。

不过并非所有的犀鸟都有盔突,有些种类的盔突极不明显甚至消失,比如颜色亮丽的棕颈无盔犀鸟


没有盔突的棕颈无盔犀鸟。图片:Dibyendu Ash / wikipedia

犀鸟科在亚洲和非洲的热带地区都有分布,非洲的种类体色平淡,以黑、白、灰等色调为主,而亚洲的种类颜色则相对艳丽,体型较之非洲的多数种类也更大。因为犀鸟多分布于热带地区,多数国人对它们并不熟悉,但事实上在中国的西南地区就有5种犀鸟分布。虽然中国没有盔犀鸟,但它的分布也并不算狭窄,东南亚的马来半岛、苏门答腊岛和加里曼丹岛都能看到它的身影。


棕颈无盔犀鸟可能是最美丽的一种犀鸟。图片:naturephotographysimplified.com

犀鸟的体型很大,有的种类体长可以超过1m,最小的种类也在30cm左右。在整个犀鸟科中,盔犀鸟的体型仅次于非洲地犀鸟属下的两种,和双角犀鸟都属于亚洲最大的犀鸟。尽管它的体型不是最大的,但它的体长却是犀鸟科里最长的,可达110~120cm,这还不包括它长达50cm的尾羽延长部分。盔犀鸟的体重也很大,雄性在3kg上下,雌性略小,约2.7kg。


双角犀鸟同样是亚洲最大的犀鸟。图片 :Angadachappa / wikipedia

是美还是丑?

部分犀鸟的喉部存在一个颜色各异的喉囊,而盔犀鸟喉囊的大小尤为夸张,几乎占据了整个脖颈前部。喉囊是裸露的皮肤,没有羽毛附着,上面还有多条斜向后下方的皱褶。雄性的喉囊是污浊的暗红色,雌性稍好看一些,为蓝白色。


盔犀鸟的喉囊是裸露的皮肤。图片:Doug Janson / wikipedia

盔犀鸟面颊棕色,大部分的羽毛为黑褐色,腹部、翼下、飞羽尖端均为白色,尾羽大部分也是白色,只有接近尖端的位置存在一条黑色的带斑。盔犀鸟的尾羽形态和犀鸟科其他种类都不一样,中央尾羽特别延长,可达1米,远长于其他尾羽。


飞行的盔犀鸟,注意它的中央尾羽特别长。图片:Michelle and Peter Wong / orientalbirdimages.org

不同于非洲适应性较强的小型犀鸟,亚洲的犀鸟对生存环境的要求相对苛刻,几乎所有种类都高度依赖成熟的热带雨林,盔犀鸟也不例外。

盔犀鸟虽然拥有巨大的翅膀,却并不擅长飞行。犀鸟飞行时显得格外吃力,振翅缓慢而笨拙,速度更是一言难尽,好在有长尾掌控方向,灵活性尚可。

虽然盔犀鸟属于攀禽,但事实上它们不擅长攀援。它们的脚短小得不成比例,几乎只有抓握能力而无法行走,因此常停栖在一个地方不动。


林中栖息的盔犀鸟。图片:Tim Laman / naturepl.com

盔犀鸟与其他大型犀鸟一样是杂食动物,以植物性食物为主。虽然植物果实完全可以满足日常需求,但盔犀鸟并不满足于此,它每天要用一半的时间来搜寻各种小动物,如蜥蜴、蛇、松鼠和小鸟,不过由于动作笨拙,往往收效甚微,半天时间也抓不到多少猎物。另外盔犀鸟还会利用粗而直的喙啄开树皮,寻找树干内的昆虫。

生养孩子不容易

由于东南亚雨林全年食物丰富,盔犀鸟全年均可繁殖。犀鸟对配偶的要求较高,但一旦配对,就会终生保持下去,除非一方死亡。盔犀鸟通常在高大树木的树洞中筑巢,找到合适的巢址后,雌性会产下1~2枚卵,然后从洞内用排泄物混合泥土树枝,将洞口封闭起来,只留一个竖直的孔洞。


雄性盔犀鸟喂食洞穴中的雌鸟。图片:Tim Laman / naturepl.com

雌鸟在此期间大部分羽毛会脱落,不再出洞,由雄鸟每日觅食喂养雌鸟和幼鸟。雌鸟会在幼鸟孵化不久后打破封壁并换好羽毛,雌鸟离巢后,幼鸟会再次封闭洞口,之后由父母共同喂养。盔犀鸟是大型鸟类,整个繁殖期长达4个月,这期间雄鸟要不停地往来于巢穴和觅食场所,直到幼鸟离巢。盔犀鸟未成年鸟的眼睛是灰白的死鱼眼,成鸟的眼睛则是红褐色的。

在非繁殖期,盔犀鸟成对活动,终年留居在同一片领地。雄鸟会守卫这片领地,当有同类侵入时,它们会用喙上的盔突相互撞击,这是犀鸟中独一无二的打斗方式。正是由于这独特的用途,盔犀鸟的盔突也与其他犀鸟有着不同的结构。

多数犀鸟的盔突内部为疏松的骨质纤维,质地相对轻巧,而盔犀鸟则不然,它的盔突虽然也充满了类似的结构,但外面包裹着一层致密而坚重的角质外壳,盔突重量可达体重的10%。


内部疏松的骨质纤维和外面的角质外壳。图片:scienceblogs.com

鸟中象牙,未来在哪里

然而正是这与众不同的盔突,给盔犀鸟带来了杀身之祸。盔犀鸟的盔突色泽金黄,质地与象牙相似,并且易于雕刻,自古以来就是制作工艺品的上好材料。在收藏界,盔犀鸟的盔突是同犀角、象牙齐名的收藏品,因其色泽红润如鹤的丹顶,被称为鹤顶红。正是因为无数收藏者的追捧,大量盔犀鸟被猎杀,头骨被制成玩物。


“精美”的雕刻作品。图片:bombasticborneo.com

习惯了安逸生活的盔犀鸟,根本承受不起如此高强度的猎杀。从20世纪开始,盔犀鸟的数量锐减,随着人类的魔爪越来越深入雨林,偏远的栖息地也无法成为保护它们生存的屏障。由于犀鸟普遍栖息于几十米高的林冠之上,猎人在地面是看不清的,这就导致许多其他种类的犀鸟也被打了下来。


受到牵连的马来犀鸟。图片:Rhinoceros Hornbill / Flickr

亚洲犀鸟分布较多的东南亚地区也是世界上雨林破坏最为严重的区域,随着大片原始森林遭到砍伐,适合犀鸟生存繁殖的大树越来越少,这对于本来就面临着灭顶之灾的盔犀鸟来说,无疑是雪上加霜。

因为数量下降过于迅速,IUCN在2015年将盔犀鸟从原本的近危(NT)直接调整至极危(CR)。盔犀鸟的人工种群极少,当最后的盔犀鸟被猎杀的时候,也就是这个物种从地球上消失的时候


印度尼西亚警方收缴的大量盔犀鸟头骨。图片:phys.org

盔犀鸟被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)附录Ⅰ,在中国相当于国家一级保护动物。即便是这样,中国海关每年都会截获大量走私的盔犀鸟头骨,少则几十,多则数百。每一件制品背后,都是一只盔犀鸟被人们的贪婪吞噬的结果。或许很多收藏者们并不知道,藏在金黄雕刻背后的,是一片触目惊心的血红

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