【2018年物种日历】10月15日 家兔

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在之前的两篇物种日历里,我分别介绍了家驴和家山羊,小伙伴们是不是好奇我还养过啥?今天,就给大家讲讲我小时候养过的兔兔吧。每每想到这些毛球,我的心情就会变得格外好,因为它们实在太可爱了。


兔兔那么可爱。图片:Roland zh / wikimedia

穴兔的后代会打洞

提到驯化动物,我们往往都会追根溯源一下,看看它们的老祖宗是谁。与动辄有一万年驯化史家驴和家山羊不同,家兔的驯化历史并不长。大约2000多年前,人们开始饲养生活在伊比利亚半岛上的欧洲穴兔,以供肉食之需,不过真正开始对其广泛驯养,还是在15世纪的时候。

欧洲穴兔生活在欧洲西南部的意大利和葡萄牙,以及非洲西北部的摩洛哥等地,它们是唯一一种被驯化成功的野生兔子。因此,家兔也被归为欧洲穴兔下的一个亚种。


欧洲穴兔。图片:Diliff / wikimedia

家兔所在的兔形目下有兔科和鼠兔科。鼠兔是一类体型小巧、酷似老鼠的小动物,而兔科成员中,又可以大体分成穴兔(rabbit)和野兔(hare)两大类。顾名思义,穴兔就是那些可以打洞的兔子,也就是说,由欧洲穴兔驯化来的家兔其实是会打洞的;而野兔主要生活在地面上,并不会打洞。


穴兔“施工”留下的痕迹。图片:AnRo0002 / wikimedia

除了这个特殊技能,穴兔和野兔其实还有其他很多区别。穴兔体型较野兔要小,耳朵和腿相对较短——因为没有洞穴做掩护,所以野兔只能依靠大长腿,在遇到危险时快速奔跑。此外,穴兔幼崽在出生时浑身光秃秃的眼睛也没睁开,但野兔幼崽出生时就已经长着毛了,眼睛也可以睁开,很快就能到处活动。


一日龄的穴兔宝宝。图片:gettyimages.com

为什么要吃便便

幼儿园的小朋友都知道,家兔是植食性的。不过,与牛、羊等植食性动物不同,家兔主要利用大肠和盲肠来消化食物——家兔盲肠的体积可以达到胃的十倍大,里面有许多负责消化纤维素的共生细菌。消化过程中还会同时产生维生素B等物质,对家兔的健康很重要。


家兔消化系统示意图,可以看到胃与盲肠的体积对比。图片:Sunshineconnelly / wikimedia;汉化:物种日历

家兔在消化完食物后,会排出两种粪便。一种是我们常见的犹如珍珠奶茶般的颗粒状粪便,另一种则是软软的粪便

当家兔排出这种软便后,会立刻吃掉它们。原来,这些粪便中包含着维生素、蛋白质、矿物质以及用于分解纤维素的共生细菌等,当家兔将便便吃下后,就可以对这些物质进行再次吸收,真是爱惜粮食的小动物(雾)。这些软便外面包裹着一层黏液,这使得里面的细菌和营养物质不至于在通过胃时被强酸腐蚀掉。


兔兔的便便。图片:Jason Smalley / naturepl.com

养兔兔的正确姿势

小白兔,白又白,爱吃萝卜和青菜,蹦蹦跳跳真可爱。很多人觉得养兔子有啥难的,给足它们菜叶子就行了呗。非也。

其实家兔需要的食物很复杂。对于它们来说,最重要的其实是水分并不多的干草,这些草中纤维素含量更多,对家兔的健康更有益,其次才是我们比较熟悉的各种绿叶菜;平时还可以给它们加些苹果等水果,让营养更加均衡。但是,像番茄、洋葱和巧克力等食物,家兔是不适合食用的。需不需要给它们喂水呢?答案是肯定的,但如果日常食物中水分含量过多,则需要酌情处理。


萝卜青菜它都爱,但也别忘了给它吃干草。图片:Georg Seitz(1870)

由于穴兔是群居动物,所以平时它们总喜欢彼此之间蹭蹭舔舔,以此增加感情。由它们驯化而来的家兔也是如此,很喜欢接受两脚兽的抚摸。在抚摸它们时,可以把重点放在头部,这个也是它们在野外经常互相接触的地方。


农场群养的家兔。图片:Jessica Reeder / wikimedia

家兔的上门齿很奇特,总计四颗,前面两颗后面两颗,并排排列。与啮齿动物类似,它们的门齿也是终生生长的,所以可以在笼内放些木头或者硬纸板,以供它们磨牙。但要注意避免尖锐的金属,以免划伤它们,也不要放入橡胶制品,以免它们咬碎后吞入,造成更严重的伤害。


门齿过长引起咬合不正。图片:Uwe Gille / wikimedia

此外要说一个很多人都会犯的错误,这事儿我小时候也干过,就是拽着兔子耳朵把它们提起来。一方面,这样很可能会使它们受伤;另一方面,由于兔子习惯于在地面生活,悬空会使它们产生很大的恐惧感

正确的方式是:双手拖住兔子身体下方的前部和后部,然后靠在自己身上;如果想要抚摸,可以坐下把它们放在腿上,这样就不会使它们过度紧张。


这样抱兔兔,既能减轻其惊吓,也能防止它掉下。图片:图片:pdsa.org.uk

你最喜欢哪种兔兔

虽然家兔的驯化历史也有几千年了,不过把它们作为观赏宠物进行繁育还是十九世纪才开始的事。到2017年,世界上至少已经有305个家兔品种了,这里介绍几种较为著名的。

荷兰兔是最容易识别的兔种之一,一看它们黑白相间的皮毛,就知道是它们了。现在除了黑白两色,也有灰白相间等种类。


荷兰兔。图片:Dutch / wikimedia

安哥拉兔主要用于产毛,而巨型安哥拉兔可以产三种类型的毛,毛的质地也相当棒。它们的耳尖和面部都长有毛,看起来非常蓬松。


巨型安哥拉兔。图片:Oldhaus / wikimedia

荷兰侏儒兔最大的特点就是它的耳朵很小,位置也靠上,而且它们的鼻吻部也很短小,给人一种小巧可爱的感觉。目前,人们已经培育出许多种不同颜色的荷兰侏儒兔。另外还有垂耳兔等等.


荷兰侏儒兔。图片:wikimedia


垂耳兔。图片:Cliff Reppart / flickr

兔兔那么可爱,不如……

我们都知道,兔子的繁殖力很强:一只成年雌性每次可以产下4~12只小兔子,而这些小兔子只要经过4~6个月,就可以达到性成熟,然后繁衍后代,所以一旦控制不当,就会造成严重的生态灾难。澳大利亚就因为引入兔子,又由于没有有效的捕食者控制,所以造成兔子种群泛滥,对当地生态破坏很大。


泛滥的兔子使得澳洲的植被遭到大量破坏。图片:rabbitfreeaustralia.com.au

不过,我们还是得夸夸兔子。家兔性格温顺,毛皮柔软干净,对大多数人来说是一种很理想的宠物。一些地区也会用兔子的毛皮制衣。


“不,我不可爱。”图片:sciencemag.org

如果你是医学生或生物狗,一定知道家兔在医学研究上有着广泛的用途。我们知道,一种药物要得以最终上市,需要进行很多实验,而家兔就扮演了重要角色。通过它们对药物的反应,科研人员们可以得到相关结果,进而继续研究。此外在疫苗生产等领域,家兔也发挥着重大作用。

当然,家兔还有一项作用,那就是吃,比如四川的麻辣兔头等等,被很多人视为美味。反正我是不会告诉你们,我去成都时是一口麻辣兔头都没吃(强烈建议做成看不到兔子牙的麻辣兔头呀)。


麻辣兔头。图片:蒋昆 / 东方IC

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