【2018年物种日历】11月26日 圣蜣螂

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在人类社会的早期,动物与人类的生产生活有着密不可分的联系。于是,动物崇拜应运而生。人们将各种动物的图形作为保护神的象征,诸如虎、牛、象、猴、龟、蛇等等。其中,最别具一格的当属圣甲虫


如果你隐隐担心什么……没错,圣甲虫就是一种屎壳郎。图片:Sarefo / wikimedia

向屎而生

现在所说的圣甲虫通常指圣蜣螂、大蜣螂。它的学名(Scarabaeus sacer)于1758年由分类学鼻祖林奈在《自然系统》一书中提出,种本名sacer即是“神圣”的意思。其实在古埃及,人们对物种的分类并没有那么精确,圣甲虫未必只有一种,有类似模样和习性的蜣螂都被叫做圣甲虫

蜣螂就是我们俗称的屎壳郎、推屎爬,仔细观察其身体结构,就会发现它们真的是“向屎而生”。蜣螂长得虎头虎脑,身体和粪球一样圆溜溜的。它们的外骨骼坚硬,肌肉发达,最特别的是蜣螂的前足,长得像个钉耙,这种类型的足叫开掘足,专门用来刨粪钻土。


“1、2、3……走!”图片:Hectonichus / wikimedia

蜣螂是自然界的“清洁工”,专门以动物粪便为食,不同蜣螂喜欢吃的粪便种类也不同。这一习性帮人类解决了很多环境问题:试想一下在大草原上,如果没有众多蜣螂及时清理粪便,其他动物的生存环境该有多糟糕。


没有蜣螂的草原,或许就会是这样的。图片:greens.org

澳洲联邦科学和工业研究组织自1965年开始将非洲和欧洲的蜣螂引入本地,有效提高了澳洲牧场的质量和产量。据美国生物学会估计,蜣螂每年可为美国养牛业节省3.8亿美元开支。


在非洲,蜣螂在埃及之外的地区也深受欢迎。在2010年南非世界杯的开幕式上,那只推着足球、吸引了无数目光的虫子就是蜣螂。人们难得见到昆虫形象在大型体育盛事上华丽登场。图片:the globe and mail

是食物也是育儿室

圣甲虫也许是蜣螂家族在世界上最著名的种类。它们主要生活在地中海盆地的海岸沙丘与河流湿地,在北非、南欧与亚洲地区都有分布。

它们体长约3厘米,头部最前端的唇基大而扁平,前端有六个锯齿,排成一个半圆形,加上一对开掘足,构成了它们挖掘牛粪的主要工具。这些工具不仅能帮助它们把牛粪里没有营养的植物纤维刨出来,还能把牛粪搓成团,此外还兼有清洁功能,可以刮走身上多余的粪便,把自己清理干净。


就是要“出粪堆而不染”。图片:Axel Strauß / wikimedia

牛粪不仅是圣甲虫的食物,也是它们的育儿室。在为后代筑巢这件事上,它们一丝不苟。雌性圣甲虫会挑选合适的粪球,与雄性一同协力将粪球推至目标地点,随后挖掘巢室放置粪球。在这个合作中雄性是主要劳力,雌性则负责搭把手和监工。

在巢室中,雌性圣甲虫会将粪球精雕细琢成梨形,剔去纤维,在内壁留取精华,然后把卵产在较窄的一侧,随后就离开了。卵孵化出幼虫,出生后周围都是食物。幼虫是蛴螬[qí cáo]型的,以“C位”在粪球中生活;历经两次蜕皮后化蛹,之后羽化成虫,用头部锯齿和开掘足挖开粪球出去,开始新的生活。


圣甲虫生活史。图片:wordpress.com;汉化:物种日历

“另一个世界”的圣甲虫

第一眼看到圣甲虫的人可能会诧异,这不就是推粪球的屎壳郎吗? 然而我们看不上眼的屎壳郎,在古埃及人看来意义非凡。

蜣螂推粪球的姿态被视为推动太阳升起的力量,埃及神话中早晨的太阳神凯布利(Khepri)的形象就是圣甲虫,象征着“发展”和“出现”


古埃及的早晨太阳神凯布利……不要笑!人家就是以圣甲虫或甲虫头的形象出现的!图片:kairoinfo4u / Flickr

此外,古埃及人观察到圣甲虫在粪球里孕育出新生命,因而圣甲虫又有了“复活”与“重生”的意义。古埃及人始终相信,当一个人去世后,TA的灵魂不会消失,而是会去往另一个世界,去到灵魂守护之神阿努比斯(Anubis)面前。

阿努比斯有特制的秤,秤的一边放着“正义之神”玛阿特(Ma'at)的羽毛,另一边则放上死者的心脏。若心脏重量轻于羽毛,便可以升到天堂,与众神一样得到永生;若心脏重于羽毛,说明罪孽深重,魂灵将被扔给怪兽阿米特(Ammit)吃掉。


图中包含了两个场景:1.阿努比斯手牵死者,等待审判;2.阿努比斯开始“称量”,怪兽阿米特等在一旁,最右侧的透特(Thoth)负责记录结果。图片:British Museum

因此,亡者木乃伊的心脏位置都放有心形圣甲虫护身符,侧面刻着亡者的名字,背面刻着一句摘自《死亡之书》的重要咒语,用来减轻罪孽。在很多法老的王衔中,也带有圣甲虫符号。在卡纳克神庙的圣湖前,有全埃及最大的花岗岩圣甲虫雕像,传说逆时针绕着石雕走七圈就能实现心愿。


心形圣甲虫护身符。图片:Sadigh Gallery / Flickr


给死者佩戴的心形圣甲虫饰品,一面刻有象形文字。图片:NationalArchaeological Museum at Leiden,Holland


卡纳克神庙的花岗岩圣甲虫。图片:cafe.daum.net

圣甲虫给后世的灵感

圣甲虫不仅是古埃及时代的圣徽,后来也成为了珠宝设计中众多能工巧匠的灵感来源。最早的圣甲虫雕饰出现在埃及第12王朝(公元前20世纪至公元前19世纪),多数底部刻有法老或官员的名字,作为印章或护身符。


圣甲虫护身符。图片:lovetoknow.com

埃及法老的墓穴里出土了大量圣甲虫饰品,材质多为黄金、玛瑙、青金石、绿松石、水晶、玉石、象牙、琥珀等,造型和配色无不令人惊叹。这些饰品被收藏在埃及博物馆和其他世界级的大博物馆中。


法老图坦卡蒙墓葬中的胸饰。图片:Egyptian Museum


埃及国家博物馆馆藏的圣甲虫饰品。图片:Egyptian Museum

正是因为这些特点,圣甲虫在地中海地区深入人心,一直都是被崇拜和被观察的对象。法布尔曾经用了很长时间观察和描述圣甲虫的行为。今天,科学家们还从圣甲虫的结构中找到了一些仿生学领域的灵感。而游戏王、刺客信条、炉石传说等游戏中也都出现了与圣甲虫相关的场景和形象。


图片:《游戏王》&《炉石传说》

就这样,这种其貌不扬的昆虫从几千年前一直红到了现在。

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