【2018年物种日历】12月23日 石斛

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兰花在中国人心目中的地位甚高。凡是国人聊到兰花,出现频率最高的词语就是“贵”、“稀有”、“君子之花”。其中,排在首位的那必须是贵,曾经身价上千万的兰花,把“兰花贵”这个概念深深地烙在了中国人的脑海之中。于是我们忽略了那些身价不是很高,却又陪伴在我们身边的兰花。

有一天,一位朋友给我发来一张照片,说在上海的路边草坪里寻觅到了疑似兰花的植物,高兴得不得了。照片上是一株绶草,它有着细长的花序,所有小花围着花葶顺次螺旋排列,就像是佩戴在胸前的绶带,因此得名。这种兰花在中国大部分地方都能找到。

其实除了绶草,还有离我们更近的兰花,比如今日主角石斛,它就出现在我们的餐盘里。


美丽的石斛怎么就出现在餐盘了呢?稍后告诉你。图片:Fan Wen / flowersview.com

绚丽百态是兰花

在一些稍贵点儿的餐厅,很多菜肴旁边都会摆放着一朵紫红色的花。它有点像显瘦版的蝴蝶兰,三片花瓣与三片萼片组成了美丽的花朵,有一片花瓣变成了嘴唇模样,而花朵中央还有一个“小鼻子”。这就是石斛了。

如果我们仔细瞧瞧花朵上的那个“鼻子”,就会发现这个结构不简单。挤开“鼻头”的白点,就会发现下面藏着黄黄的硬块,这其实是石斛的花粉块,而在“鼻子”前端下侧有一个空腔,那就是柱头腔了。带帽子的成块花粉,与花粉伴随在一起的柱头,以及合成鼻子形状的合蕊柱,这就是兰花最典型的特征。


这是蝴蝶兰,箭头所指是它的合蕊柱。图片:pixabay

在野外,雨林中的树干上到处都绽放着美丽的石斛花朵,从淡粉到鹅黄,从浅绿到深紫,花色非常绚丽。整个石斛属有1000多个种类,几乎个个如此。不经意间,石斛就能在雨林中营造出空中花园般的奇观。

当然了,这些吸引昆虫帮它们传粉的招牌,都有对应的招徕对象,不同虫子为不同石斛服务,最终实现花粉的定向投送,从而维持了不同石斛物种的血脉纯洁。


不同颜色的石斛。图片:Larsen Twins / larsen-twins.dk;Maja Dumat / flickr

好事儿的人类搞杂交

在自然界,人类的需求永远很特别,在欣赏花朵这件事上,尤其特别。我们会尽可能地把“大”和“艳丽”这些特点结合在一起,当起了“不负责任”的花粉投递员,通过杂交产生了很多在自然界不可能出现的石斛物种。这些物种已经活跃在我们身边,包括餐盘上的那些配饰。

根据开花时间和落叶情况的不同,杂交石斛被分成了春石斛和秋石斛两个园艺大类<想认识更多原种兰花,戳这里,给你一座可以带回家的兰花博物馆>

春石斛就是春天开花的种类,以金钗石斛系列为主。它们的假鳞茎上几乎每节都开花,每节着花3~4朵,因为植株个头小,花朵密集,所以成为了年宵花的主要品种。春石斛只有一个小缺点,那就是会落叶,光秃秃的假鳞茎就显得不太好看了。


一种杂交而来的春石斛。图片:Marie-Lan Nguyen / wikimedia

至于秋石斛,主要是指蝴蝶石斛组、羚羊石斛组及这两个组的组间杂交种,它们的自然花期主要集中在秋天,因此得名。秋石斛的花朵并不开在假鳞茎的节上,而是开在伸长的花梗上,每个花梗能长出10~20朵花,多者可达20~30朵。只要温度适宜,秋石斛全年都可以开花,简直就是为生产鲜切花而生的物种。而且秋石斛不仅占领了花店,还攻占了餐桌。


蝴蝶石斛(D. bigibbum)。图片:worldoffloweringplants.com

配饰花朵的安全处理

餐桌上的这朵花,到底能吃不能吃呢?每次带小朋友去餐厅总会碰到这个让人挠头的问题,小家伙们对于这些花朵的兴趣远远超过了菜肴本身。

虽说石斛花朵本身并没有问题,无毒无害。但是摆在餐盘里的花,往往并不简单。在网上流传的一些美食图片中,配饰用的花朵(比如说韭莲)就是不可以食用的。

最重要的事情,就是确认这些花朵是不是作为食用品类来种植的。如果只是园艺观赏用途的花卉,就可能会喷施大量农药,在运输过程中也会使用很多抗腐败的药剂,另外作为餐盘配饰的花卉一般很难进行深度清洗。若真如此,就会给食用者带来很大的风险,那吃下去的就不是美丽而是痛苦了。


餐厅常见的摆盘装饰。图片:图虫创意

即便配饰的花朵能吃,且没有农药和保鲜剂问题,那还是要注意一些细节,比如要把花朵上所有的雄蕊尽数摘除。因为,雄蕊释放出来的花粉会引发很多过敏症状。花粉颗粒上带有很多作为植物授粉识别标志的蛋白质,但在有些人的免疫系统“眼中”,这就是细菌、病毒等入侵者的识别物。于是,免疫细胞就被调动起来群起而攻之,导致打喷嚏、发热等一系列症状。所以,花粉还是去除掉比较安全。

丑丑的假鳞茎也有用武之地

石斛可以说是一类任性的兰花,把所有的美丽都留给了花朵,而滋养花朵的假鳞茎的长相,那就实在抱歉了。不过千万不要小看这些像干树枝一样的假鳞茎,它们也有自己强大的生存本领。

作为一种附生植物,石斛通常生长在树干和石壁上,要想在这些地方活下来并不容易,最难解决的就是水的问题。在雨季倒还好说,毕竟每天都有雨水流过;但到了旱季,事情就复杂了,必须有存水的工具。兰花的“蓄水池”千奇百怪,石斛兰枝条状的茎、密花石豆兰纺锤形的假鳞茎和芋兰圆圆的块茎都是储水的好工具。


兰科围柱兰属的Encyclia chimborazoensis,可以清晰看到嫩叶基部生长着渐尖的假鳞茎。图片:wikimedia

石斛肉乎乎的假鳞茎,不仅有足够的存储容量,还有独特的保水绝技。石斛的假鳞茎中有很多多糖类物质,黏糊糊的多糖有很好的吸水能力,类似很多化妆品中的保水成分。差别就在于,人类是为了美丽,而石斛是为了活着。


假鳞茎滋养了众多石斛花朵。图片:C. T. Johansson / wikimedia

它们并不是造富的“楼阁”

在中国,食用铁皮石斛等食用种类有着悠久的历史。《神农本草经》和《本草纲目》中都有对石斛药用的记载,被认为具有益胃生津、滋阴清热、止咳润肺的功效。不过,目前没有一项研究能表明石斛就是立竿见影的灵丹妙药。石斛的药用价值究竟有多大,仍有待研究。

与此同时,在广告宣传不断高涨的情况下,市场对药用石斛的需求量不断攀升,从20世纪60年代的年均70吨,上升到20世纪80年代的600吨,再到目前的年均1000吨,这个数字还在不断刷新。利益驱动下的滥采滥挖对野生铁皮石斛造成了巨大威胁。


被作为药用的石斛。图片:Tolungkwong18 / wikimedia

近年来,随着组织培养技术的发展以及种植技术的推广,石斛家族的地盘其实是扩大了。但是新的问题又出现了,石斛的消耗量减少,很多石斛种植者并没有获得收成,山上的石斛反而成了滞销的“农作物”。

这些造就空中花园的植物,会继续带给我们美丽的生活,还只是一个造富的“空中楼阁”,我们拭目以待。

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