【2018年物种日历】12月25日 苹果

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日历娘:你知道去年的苹果产量吗?
作者大大:啥?苹果不是应该论销量么,产量有什么意义?
日历娘:哦,那就说销量吧,有多少万吨?
作者大大:……报告里不都是多少万台么?

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作为全世界产量最大的水果之一,苹果实在是一种家喻户晓的植物。除了大量的新鲜个体进入零售市场供消费者鲜食,还有更多因为品相、品质等问题不适合鲜食的,被运往果汁生产商那里,做成苹果汁等饮料出现在我们面前。


不好吃的苹果会有什么命运呢?当然是做成苹果汁啊。图片:pixabay

苹果原是外来果

苹果虽然产量大、知名度高,但在中国的栽培历史却不如葡萄、柑橘类那么悠久。这其中一个重要的原因是,我们现在所熟知的苹果并不是中国本土植物,古代的中国人并没有机会接触到现在这样脆甜多汁的水果。我们今天买到的被称作苹果的水果,对应的学名是Malus pumila,原产中亚至欧洲一带,当地的人们很早就开始种植苹果,对野生苹果进行驯化。

直到清朝末年,好吃的苹果才传入中国。苹果第一次到达中国可以考证的时间是1870年,由美国人将苹果带到烟台进行种植。此后数十年间,苹果逐渐向中国其他地区扩散;20世纪二、三十年代,苹果才从中国北方到达南方;在1949年之前,浙江等地的苹果仅仅是当地富户的庭院观赏植物,还没有为了获得果实而大规模推广。也因为如此,苹果的中文别名也常常被称作西洋苹果、现代苹果等。


苹果的花——还记得蔷薇科众多花花的特征么?图片:Opioła Jerzy / wikimedia

尽管苹果在19世纪后期才进入中国,但“苹果”这个名字在明代后期就已经出现了。可想而知,当时的“苹果”肯定和我们现在吃到的苹果是不同的物种。

苹果,最初写作“频婆”

苹果这个名字刚出现的时候其实是“苹婆果”的缩写。

苹婆起初写作频婆,另外又有平波、平坡等同音异写。据考证,这个“频婆果”指的应当是元代后期从西域输入的一个新品种的绵苹果。需要说明的是,这里所说的绵苹果,是由新疆野苹果(M. sieversii)长期驯化栽培而来的一大类苹果的统称,和今天吃到的口感绵绵的苹果不是一回事儿

当时的人们用佛经中的频婆果作为这种新进水果的名字,时间一长,读音和拼写都发生了变化,最后固定到了“蘋果”,经过汉字简化之后就成了今天我们看到的“苹果”。

唐代以前的文献中常常出现一种叫做“柰”[nài]的果树,在中国的最早栽培地点可能是西汉时期的上林苑,这应该是当时从西域传入的绵苹果的另一个品种。它进入中国的时间比频婆果要早很多。


一株苹果树。图片:Maseltov / wikimedia

虽然绵苹果口感远不如现代苹果,但是在明清时期依然作为一种水果,逐渐被推广栽培。在现代苹果传入之后,绵苹果的栽培区域逐渐被替代,但是“苹果”这个名字保留了下来,被人们用来称呼更好吃的现代苹果了。

中国古代除了输入了绵苹果的不同品种,还栽培有很多苹果属的其他种类,比如林檎楸子海棠等等。其中林檎又被称为花红,其果实很像苹果,但是个头小很多,口感也有差异,时至今日市场上还常常能见到出售,也叫做沙果


这是林檎,市场上也叫做“沙果”。图片:东方IC


这是另一位林檎。图片:Space Shower Network / wikimedia

品种多多,吃法多多

苹果(Malus pumil)所在的苹果属规模不大,全世界大约有55种,主要分布在北温带地区,中国本土有20多种,其中15种是特有种。

作为产量最大的现代水果之一,苹果拥有很丰富的食用方法,与之对应的则是种类繁多的品种。目前市场销售的苹果按成熟采摘的时间可分为早、中和晚熟品类,其内又各有不同的品种。


你最喜欢哪个品种?图片:Gphoto & PiccoloNamek & Hugowolf & fir0002 / wikimedia

最为大家熟知的应当是富士这个品种了,从名字就能看出来,它起源于日本。早在1939年,日本农林水产省园艺试验场盛冈支场就开始利用“国光”和“元帅”两个品种进行杂交育种试验,在1951年终于获得一个满意的品种,并在1958年以“东北7号”为品种名发表,到1962年正式命名为“富士”。


世界鲜食苹果品种的主力军——富士。图片:Aomorikuma / wikimedia

中国引入富士的时间并不算晚,1966年就派出了科技交流人员从日本带回10株苗木,在辽宁和山东进行试种,并向各地推广;1979年又从日本引入了富士的着色芽变系。此后经过近20年的推广,富士已经成为中国栽培面积最广、产量最高的苹果品种

苹果除了鲜食,还可以做成苹果干苹果酱苹果派等,其中最主要的一个方法是制作成苹果汁,我们在市场上买到的大部分果汁里都少不了苹果汁的身影。制作苹果汁的苹果往往需要价格低廉、产量高、不宜鲜食等特点,而中国自主选育的“秦冠”恰好符合这些要求。


苹果派、苹果酱、苹果干,以及苹果做的糖葫芦,苹果可以说也是“一果多吃”的代表之一了。图片:pixabay;图虫创意

“秦冠”是陕西省果树研究所(现西北农林科技大学园艺学院)于1957年开始选育的一个品种,至1970年正式定名。秦冠苹果结果早,丰产性强,适应性广且易于栽培管理,因此得到了大面积推广,但口感不如富士。在人们生活水平显著提高的今天,它已经难以满足人们对“好吃”的追求了,因此秦冠苹果几乎退出了鲜果零售市场,转而成为苹果汁生产行业的主力军。

那些著名的苹果

苹果在欧洲拥有悠久的栽培历史,因此也早已融入到欧洲的文化当中,各类文艺作品中都有苹果的身影。在希腊神话中,引发特洛伊战争的最关键的因素就是一枚金苹果

不过这里有一个问题。在17世纪之前,apple并不特指我们今天认识的苹果,而是泛指一切外来的非浆果的水果,甚至包括了坚果。因此引发战争的“金苹果”也许是别的水果。有的学者就认为橙黄色的柑橘更符合“金”色的气质。当然如果我们去询问冰河世纪的那只松鼠,它也许会说那枚永远得不到的橡子才会引发战争。


赫拉、雅典娜、阿芙洛狄忒三人都想要特洛伊王子帕里斯手中的金苹果。最后,帕里斯接受了阿芙洛狄忒的条件。他爱上了斯巴达国王墨涅拉俄斯的妻子海伦,并将她带回特洛伊,从而引发了长达十年之久的特洛伊战争。图片:Sandro Botticelli(1485)

在宗教故事中,亚当和夏娃因为偷吃“禁果”而心智有所变化,所以被赶出了伊甸园,现代流行的一个观点认为这个禁果就是苹果。但这里也有一个问题,“苹果”和“邪恶”在拉丁文中都可以写作malum,这就有可能造成理解上的偏差,将禁果匹配到苹果身上。

说到著名的“苹果”,还能想到什么?


白雪公主吃下的毒苹果。图片:Snow White and the Seven Dwarfs / (1937)


与实际有些联系的,应该是这两位的苹果了。不过绝大多数也还是后人的加工,为的是让传奇人物更加传奇一些罢了。图片:blogspot

根据2016年的统计数据,全世界的苹果产量已经达到8930万吨,其中中国占到了4440万吨,这意味着世界上其他苹果产区的全部产量加起来才能与中国的产量相当。中国已经是绝对的世界第一大苹果生产国

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