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考古学新发现:人类离开非洲大陆时间提前了5万年

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《科学》1月26日发文:一支由以色列特拉维夫大学的Hershkovitz牵头的大型国际研究团队(成员包括宾汉顿大学、纽约州立大学的Rolf Quam等),发现了存在于非洲大陆以外地区的最古老的现代人类化石。这一发现将之前推测的现代人类离开非洲大陆的时间提前了5万年。

“Misliya是令人惊讶的发现,”美国宾汉顿大学人类学教授、论文合著者Rolf Quam说,“它清晰地证实了,我们的祖先在更早的时间就已经离开了非洲大陆。这意味着现代人类可能在更长时间段内与其他古老的人类群体交流融合——这为文明与生物交流提供了更多可能性。”

这块化石是一块有几颗牙齿的上颌骨。其发现地点为以色列的Misliya山洞。Misliya山洞是诸多位于Carmel山脉的史前洞穴遗址之一。经过年代测定技术确定,这块上颌骨化石的历史大约为175000~200000年,这一结果将现代人类离开非洲大陆的时间提前了至少5万年。研究人员使用微型CT机和3D虚拟模型分析了化石,并将其与非洲、欧洲和亚洲的人类化石进行比较。“尽管Misliya化石的解剖学特征与现代人类完全一致,但其中某些特征在尼安德特人和其他人类族群中也有出现,”Quam教授说,“这项研究的最大挑战在于,从Misliya化石中识别出只存在于现代人类的特征。正是这些独特的特征才能清楚的证明Misliya化石代表的种群。”

考古证据显示,Misliya山洞的居民们是捕猎大型猎物的能手,并掌握了火源的制造。Misliya居民还可能使用过旧石器时代早期的石制工具——这与非洲大陆早期现代人类使用的工具很相似。尽管在非洲已经发现了更古老的现代人类化石,但现代人类从非洲大陆迁徙的时间和路线才是了解人类种群进化的关键所在。中东地区是人类在更新世时期迁徙的主要通道。它曾分别被现代人和尼安德特人在不同时期所占据过。Quam说,他们的新发现证实了人口变化和基因融合的时间是早于预期的。

本文由科猫平台原创,转载请注明来源:中国科技工作者之家“科猫”APP。

编译:雷鑫宇 责编:朱凡

来源:https://www.sciencedaily.com/releases/2018/01/180124131716.htm

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