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『怪奇物种』以毒攻毒,为了摆脱蚊子,猴子居然做出这种事

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预警:内含多脚大虫子图片。


在委内瑞拉,Caño Caracol河与Guárico河周边的森林里居住的黑带卷尾猴(Cebus olivaceus),可能拥有灵长目里最奇特的嗜好。当一只猴子找到一只学名为Orthoporus dorsovittatus的马陆之后,就把它放到背上蹭,像按摩似的滚,时不时放在嘴里含一下,然后吐出来。含着虫子的时候,猴子流出大量的口水,眼光发直,一副如醉如痴的样子。整个过程持续大概两分钟。

黑带卷尾猴:“咧!”

拍摄者:Pete Oxford

马陆,又叫千足虫,隶属于多足纲,倍足亚纲。这些有点像蜈蚣,却比蜈蚣脚多得多的节肢动物,在人类看来,除了有点“体臭”和脚很多以外,没什么引人注目的地方。

在卷尾猴沉浸于“享受”的时候,其他猴子会凑到它旁边,企图从它的手里拿走马陆,在自己身上擦一下。如果拿不到,它们就在持有马陆的猴子身上蹭,有时还用尾巴发挥毛巾的作用(先用尾巴擦别的猴子,再擦自己)。最多的时候,会有4只猴子挤作一团。这种活动是“全民性”的,不论公猴子、母猴子还是小猴子,全都热衷。一些平时不会“玩到一块”的猴子,也会为了一只马陆凑到一起。无独有偶,在马达加斯加岛上,还有另外一种沉迷于马陆的灵长类,黑狐猴(Eulemur macaco)。

黑狐猴

拍摄者:Pam Kemp

马陆受到刺激,会从身体两侧的腺体分泌大量有毒物质,用于自卫,这就是马陆有怪味道的原因。顺便一提,有的马陆使用氰化物作为化学武器,比如Apheloria virginiensis,据说它有一股樱桃可乐的味道。O.dorsovittatus的分泌物是纯度很高的苯醌(benzoquinones),有极强的驱虫作用。很多节肢动物都用苯醌来对付捕食者,除了马陆还有拟步甲、白蚁、蠼螋(qú sōu,尾巴上有个夹子的,长长的黑家伙)等,也许猴子喜欢马陆,就是为了获得驱虫剂。

Apheloria virginiensis,鲜艳的警戒色向捕食者发出警报。

拍摄者:Marshal Hedin

卷尾猴玩耍马陆的时间集中在5月到9月,和委内瑞拉的雨季相吻合。这给我们提供了一条线索,来解释它们为何对马陆着迷。

当地的年降水量达到1450毫米,但土地排水效果很差,所以下雨之后会产生大面积的死水,养活了大批的蚊子。蚊子不但烦人,还能携带狂蝇科(Oestridae)的肤蝇幼蛆,差不多是最恶心的寄生昆虫。它会钻到活哺乳动物的皮下,食肉为生,留下难以愈合的创口。

猴子把马陆放到嘴里,是为了刺激它分泌出苯醌,涂在身上作为驱蚊剂。这么做的代价也很大,苯醌本身有毒性和致癌性,气味难闻,对粘膜和眼睛的刺激也很大。“品尝”马陆的猴子像个傻瓜一样流口水,不是飘飘欲仙,而是被刺激到口腔粘膜的自然反应。

黑带卷尾猴侧目中。

拍摄者:Jspix


参考资料:

Valderrama X, Robinson JG, Attygale AB, Eisner T (2000) Seasonal anointment with millipedes in a wild primate: a chemical defense against insects? J Chem Ecol 26:2781-2790.


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