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『怪奇物种』如何混进蚁圈?扮成绵羊?还是……一只脚?

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图不太好看预警。

有虫(小型到中型)预警。


说到行军蚁,大家刻板印象里都是所到之处,片甲不留的一群嗜杀狂。其实有很多白吃白喝的寄生虫,可以和这个煞星共存。比如一些种类的螨虫,它们对寄生的位置极其挑剔,近乎强迫症。Circocylliba属的螨喜欢呆在蚂蚁铁钩一样的大颚尖上,Antennequesoma属的螨,专门骑在蚂蚁的触角末端。

在拉丁美洲的游蚁属(Ection.spp)行军蚁群里,可以找到Macrocheles rettenmeyeri,这种螨虫是怪物中的怪物。它用针状的嘴刺穿蚂蚁后足的跗节,挂在蚂蚁脚的末端,吸吮体液为生。由于蚂蚁和螨虫的大小比例,并不像人类和螨虫这样悬殊,对蚂蚁而言,挂在它身上的螨虫,就像一只拖鞋般大的蚂蟥。


挂在蚂蚁脚上的螨,用自己的脚取代了蚂蚁的脚

图片来源:Twitter


在蚂蚁身上混吃喝的同时,螨虫用自己的脚着地,代替蚂蚁的脚。这只“脚”可以和正常脚一样走路。行军蚁休息的时候,蚁群成员会用脚末端的爪相互钩住,抱成一团,这时螨虫的脚也可以充当“挂钩”,起到相互连接的作用。

这让人不禁想起另一种寄生虫,臭名昭著的缩头鱼虱(Cymothoa exigua)。缩头鱼虱通过鳃钻进鱼嘴,吸食鱼舌头的血液,待舌头萎缩坏死之后,寄生虫用脚抱在舌头的残根上,取代它的功能。寄生虫不但和宿主共同生活,还变成了宿主器官的一部分。


缩头鱼虱寄生的鱼剖面图

图片来源:网络


另外一种蚂蚁的食客不是那么恶心,甚至还有点萌,但它同样古怪。上世纪70年代,昆虫学家艾斯纳(Thomas Eisner)在美国的海克自然保护区,观察蚂蚁和桤木蚜(Prociphilus tesselatus)的关系。蚂蚁把蚜虫当成牛羊一样“放牧”,替蚜虫赶走掠食者,取食蚜虫排泄的蜜露,这种合作我们并不陌生。桤木蚜身上会分泌出丝状、白色的蜡,在身上粘合成一簇一簇,就好像白茸茸的小绵羊一样。


身上沾满蜡的蚜虫

图片来源:bugguide,拍摄者:Siobhan Basile


蚂蚁“牧羊人”非常勇猛,甚至能赶跑胡蜂,但是,有一种食肉动物可以混进“羊群”,这是一种学名为Chrysopa slossonae的草蛉的幼虫。草蛉幼虫被称为“蚜狮”,是凶猛的蚜虫捕食者。C. slossonae为自己制造了一件“羊皮大衣”,作为伪装。它用大颚刮掉桤木蚜身上的蜡,然后把头向后仰,把蜡丝铲到自己背上去。这样它也变得白花花,毛茸茸的。

艾斯纳尝试刮掉了一些草蛉幼虫身上的蜡,蚂蚁马上发现它们不是蚜虫,把它们扔出“牧场”。蜡丝不仅能用于伪装,也能阻挡蚂蚁咬向它们的大颚。“蚜狮”已经变身成为“披着羊皮的狼”。


C. slossonae的近亲C. perla的幼虫,在取食蚜虫,和“披着羊皮的狼”不同,它在身上背着垃圾作为伪装

图片来源:mindenpictures


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