【2019年物种日历】1月16日 太平鸟

读图模式

我第一次见到太平鸟(Bombycilla garrulus)是在2010年12月的北京植物园里,它们有着帅气的“莫西干”发型,灰褐色的身上染有粉色,十分引人注目。它们还有黑色的“眼罩”和喉部,黑色的双翅上各带两块醒目的白色翅斑,附近的一小块红色区域由红色的蜡质次级飞羽端构成——太平鸟英文名中的“waxwing”便源于此。

太平鸟的六对(12枚)尾羽末端都是鲜艳的黄色,因此在中国民间又有着“十二黄”的俗称。与它外形相近的小太平鸟(B. japonica)尾羽末端是鲜红色的,就被称作“十二红”。


侧影100昏的“十二黄”。 图片:Ekaterina Chernetsova / Flickr


黄色的尾羽末端和红色的蜡质次级飞羽端。图片:Amphis / Wikimedia Commons

我第二次见到它们依然是在冬天的北京,不过这次是在清华大学校园里,离城市更近了。为什么太平鸟总是喜欢在冬天到访京城呢?

像吉普赛人一样游荡的鸟儿

太平鸟主要在北半球欧亚大陆、北美大陆中、高纬度地区的针叶林中繁殖,秋冬季节则南迁至更温暖的地方生活。太平鸟主要以油松、桦木、蔷薇等植物的果实为食,也会取食部分无脊椎动物。


欧洲花楸的浆果是太平鸟非常偏爱的一种食物。图片:Randen Pederson / Flickr

森林中,许多树种和灌木种类需要超过一年的时间才能积蓄足够的能量、营养成分来产生果实或种子。因此,产量丰盛的年份之后,往往会紧跟一个产量较低的时期,这使林中果实或种子的产量呈现出年际间的自然波动

对于生长在高纬度地区的植物来说,一年中可供生长的有利时期更短,积累营养物质更加不易,因此果实和种子产量趋于更大的波动。不同年份间如此不稳定的食物供给,促使如太平鸟这样的鸟类产生了行为上的适应对策


北方针叶林栖息环境。图片:Mary Holland

在北方针叶林中,这些以果实、种子为主食的鸟类在繁殖季和非繁殖季的分布范围差别很大,种群数量的年际变化也很大。在食物产量低的年份往往会出现大规模向南迁移的现象,被称作“爆发式迁徙”(irruptive migration),中国境内南至四川雅安都出现过它们的身影。

太平鸟这种集群、出没不定的习性,也正是其英文名Bohemian Waxwing里Bohemian的由来,形容它们跟波希米亚吉普赛人一样四处游荡。


太平鸟“天团”。图片:Crusier / Wikimedia Commons

如今,由于城市绿化的需求,我们身边种植了大量乔木、灌木,一些种类在秋冬季节仍带有果实,这对太平鸟来说是个很大的吸引。比如东北、华北地区城市公园里常见的金银忍冬(Lonicera maackii)和鼠李(Rhamnus davurica)。然而,进入城市中的太平鸟们却遭遇了一种意想不到的威胁。

窗玻璃——透明杀手

2018年5月底,美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔高中(Charlottesville High School)校园内接连发生了雪松太平鸟(B. cedrorum)撞击玻璃后身亡的事故。事后人们分析,这些鸟应该是取食了发酵的槐树(Sophora japonica)浆果,而发酵产生的乙醇导致雪松太平鸟们“醉飞”,最终引发了惨剧。


“喝醉”之后因撞上了玻璃身亡的雪松太平鸟。图片:Anne Marie Saunders

正常情况下,跟大多数人类一样,“喝醉”了的雪松太平鸟也能平安无事地醒过来。但在到处都是人为建筑的城市里,情况对它们来说就变得格外凶险——窗户玻璃便是其中最危险的陷阱之一。

据估计,美国每年有近6亿只鸟因撞击玻璃而丧生,是人为导致野鸟死亡的第二大原因,仅次于流浪猫或散放家猫的捕杀。


在2015年秋季的犹他州立大学宾馆(Utah State University Inn),短短两天内就有60多只雪松太平鸟因撞上了玻璃而死亡。图片:Samuel Cowell et al. / Nature Resources(2017)

鸟儿为什么会去撞玻璃呢?原因很简单——它们根本就意识不到飞行路线上有玻璃!透明的玻璃在鸟看来就是一片能够穿越的净空,而周围环境在玻璃上形成的倒影不过是另一块可以翱翔的家园。繁殖季节,有些保家心切的雄鸟甚至会把“玻璃里的自己”当作入侵的其他雄鸟,想尽办法驱赶这个永远也赶不走的“敌人”,最终力竭坠地。

像夏洛茨维尔高中,建筑附近如果有带着成熟果实的树木则尤其危险,聚集取食的鸟群受到惊扰四散飞去时,很容易撞上周围的玻璃和建筑。


聚众取食浆果。图片:M. Kunz / Wikimedia Commons

人类生活中司空见惯的玻璃竟会成为鸟儿的一大杀手,我们该怎么办呢?我们常能听到有人倡议,给窗玻璃贴上猛禽造型的贴纸来防止鸟撞,是不是乍一听很有道理?捕食性的猛禽是很多鸟类的天敌,亮出它们的形象,想必其他的鸟就不敢来了嘛。很遗憾,这也许只是人类一厢情愿而已,实证研究已经不止一次地表明,光有猛禽贴纸并不足以防止鸟撞玻璃


猛禽贴纸。图片:raptor.org.tw

美国鸟类学家Daniel Klem Jr.大概是最早运用科学方法系统地收集数据、把“鸟撞玻璃”当作科学问题来研究的学者。他和同事选择了两个乡间民居,并在一年之中持续收集民居及周围因撞击窗玻璃而死的鸟类尸体。他们发现,无论体型大小、数量多寡,各种鸟都可能撞到玻璃,这说明它们就是简单地看不见玻璃,或者说意识不到玻璃的存在。

他还抓了几只暗眼灯草鹀[wú](Junco hyemalis)来做实验,观察这些鸟对经过不同处理的玻璃有什么反应。结果发现,如果想要灯草鹀彻底放弃尝试从玻璃之间穿过,就要让它们明确意识到这个空间太小或太窄,根本就飞不过去才行——将2.5厘米宽的白色胶带贴在玻璃上作为标识,只贴横条的话,胶带的间距不能超过5厘米;若只贴竖条,那间距要小于10厘米。


暗眼灯草鹀。图片:Ken Thomas / KenThomas.us

我们能做些什么?

Daniel博士和其他学者后续的研究告诉我们,想帮助生活在身边的鸟类朋友免受伤害并不复杂——只要让它们意识到玻璃的存在。从这个思路出发,就可以因地制宜地改造自家,或是任何自己能够影响到的环境了。

最简单的就是放下窗帘;在尽量不影响采光的前提下,往玻璃上间距足够小的胶带也是可行的;如果有朋友特别喜欢猛禽贴纸,那贴得足够多的话,应该也会有用的。


要让小鸟意识到玻璃的存在。图片:Samuel C. et al. / Nature Resources(2017)

现在还有利用鸟具有紫外光段视觉的原理,往玻璃中加上能反射紫外线的材质,这样在鸟看来就可以形成不透明的图案,而在我们人眼中却仍然是一块正常的玻璃。但这种方法对玻璃制作工艺的要求和成本都比较高,大规模推广恐怕尚有难度。


可以防止发生“鸟撞”的特殊玻璃。图片:Collidescape

据信,人类从石器时代就开始使用因火山作用形成的天然玻璃了,直到20世纪30年代技术革新,大规模生产的廉价玻璃才逐渐走入寻常百姓的生活。

千百万年来,太平鸟们早已适应了它们北国家园中起伏不定的生活环境,不料,如今却因被人类城市中的食物、栖身之处吸引,而陷入危机四伏的境地。

如果发现了撞伤的小鸟,怎么办?戳这里<想救动物?这里有你需要的答案>


“再也不想撞玻璃了,感到头痛。” 图片:Ryan Hodnett / Wikimedia Commons

关爱自然,珍惜与我们共享环境的其他生灵,就先从让自家窗玻璃变得对鸟儿友好开始吧。

-------- 伤心太平鸟的分割线 --------

有邻为伴,有城共享。2019年《物种日历》,每日零点,一起看世界。

>>>>> 目录帖 <<<<<

关注微信公众号“物种日历”(GuokrPac),还有更多精彩内容!



评论 (1) 只看楼主

全部评论

最新帖子

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:18612934101    网上有害信息举报专区    儿童色情信息举报专区