【2019年物种日历】1月17日 杂交铁筷子

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《权力的游戏》中曾提到过一种很稀有的花,叫冬雪玫瑰(Winter rose),这种花只生长于临冬城的花园中。根据小说的历史背景介绍,吟游诗人贝尔曾来到临冬城,为狼家领主献上歌乐,仅要了一枝冬雪玫瑰作为报酬。然而第二天,人们发现领主的女儿被贝尔偷走了,床上空余冬雪玫瑰。

另一著名偷人事件也和冬雪玫瑰有关。少龙主雷加·坦格利安荣获比武大赛冠军,按理他应该将“爱与美的王后之冠”献给他的挚爱——理论上应该是他的元配。但他直接忽略元配,在众目睽睽之下,把冬雪玫瑰编成的王冠献给了劳勃·绿的未婚妻莱安娜,偷走了她的心,第二年又偷走了她的人,间接引发了一系列战争和流血事件。由此可见,这种花的花语应该叫“偷人”(大雾)。


同人画作,头戴冬雪玫瑰花冠的莱安娜和雷加。图片:deviantart.com

网上的冬雪玫瑰通常有着类似“蓝色妖姬”的造型,而现实世界中的Winter rose跟月季花长得完全不一样。它们就是铁筷子Helleborus


铁筷子属中的一种,原产于中国西南地区的铁筷子H. thibetanus。图片:Josh Westrich / flowercards.de

假“玫瑰”又添一员

铁筷子是毛茛科的一个小属,约有20种,大多分布于欧洲中部和东南部,生长在开阔山地的林荫之下。中国仅有一种铁筷子H. thibetanus,分布于秦岭西部一些人迹罕至的山区,较为稀少,历代本草古籍均无记载,直到19世纪后期才有相关学术文献收录。

在英文中铁筷子通常被称为Hellebores,与它的属名一样,都来自分布于巴尔干半岛的东方铁筷子H. orientalis。在古希腊时期,它叫做Helleboros,由elein(伤害)与bora(食物)组成,指它是一种有毒植物。


广布欧洲东南的东方铁筷子H.orientalis。图片:gardengoodsdirect.com

铁筷子的另一些别称与花期有关。大部分铁筷子在冬季和早春开花——除了Winter rose之外,欧洲人也叫它Christmas rose或Lenten rose(Lent指2~3月份的四旬斋节)。虽然名称里带个rose,但铁筷子所在的毛茛科与蔷薇科关系甚远


左上为绿花铁筷子(H. viridis),右上为臭铁筷子(H. foetidus),其他的为杂交品种。图片:wikimedia

相比之下,铁筷子这一中文名很接地气,听起来像是一种独门打穴兵器。这个名字可能来源于它暗黑色的坚硬肉质根;在地方本草志里,“铁筷子”有时也指形态相似的蜡梅根。铁筷子的另外几个中文俗名来自它的地上形态,如黑毛七、九朵云等,指它的叶子呈鸟足状分裂,裂片或七或九不等。


一株铁筷子的根系。图片:coldclimategardening.com

来找一找它的花瓣

和许多毛茛科植物一样,铁筷子的萼片代替了花瓣的角色,变得更大,色彩更丰富。同种或不同种的铁筷子萼片颜色都有区别,一般以冷色调为主,间杂深色斑点或脉纹,用以吸引昆虫,也有粉红或紫红色的种类。铁筷子真正的花瓣则已经退化为一个很小的管状结构,内有蜜腺。


铁筷子的花瓣特化形成管状蜜腺。图片:microscopy-uk.org.uk

毛茛科里有许多类群都演化出了这种高度适应虫媒的结构,靠外形吸引昆虫,但又把花蜜藏得很深,只对特定体型或具有特定口器的传粉者开放。铁筷子是山地植物,开花又在寒冬季节,昆虫的多样性与访花频率都很低,铁筷子这种特化的形态可以节约自身资源,避免浪费。

园艺栽培的神奇力量

欧洲的僧侣和贵族们很早就开始栽培铁筷子,他们把铁筷子带下山,种植于修道院,或是像临冬城那样的领主城堡花园中。园丁们很重视铁筷子的花期与耐阴性。它们适合种在落叶乔木和灌木之下,在冬季和早春时节,盛开的铁筷子犹如雪中精灵,为那些阴暗区域增添鲜亮的色彩。


欧洲的另一广布种黑铁筷子H. niger(嗯,主要指它的根是黑色的)。图片:gardeningexpress.co.uk

在长期的园艺生涯中,一些关系比较近的铁筷子一直在发生种间和亚种间的杂交,这些杂交有可能是人为的,也有可能是自然发生。杂交使得铁筷子萼片的颜色变得更加绚丽多彩,从黄绿色和白色这种浅色系,到各种红色和粉红色,以及各种灰黑色和深紫色的深色系;同时,萼片上的脉纹和斑点也更加多变,还出现了镶边。


铁筷子品种H. 'Penny's Pink'。图片:burncoose.co.uk

此外,现代杂交育种还改变了花的形态,出现了各种重瓣型、半重瓣型和银莲花型的铁筷子。从某种意义上来说,这是一种“逆进化”的过程——铁筷子的花瓣变为提供花蜜的结构,现代园艺师则让它们再度变回真正花瓣的形态。这种改造后的花瓣有大有小,为园艺界提供了千姿百态的杂交铁筷子品种。


形态颜色各异的重瓣品种。图片:veseys.com

与原种相比,杂交品种和无性系品种的花色、花形更丰富,花期更长,更好养活,观赏也更方便——许多原种和早期杂交种都有垂头开花的特点,如果想拍一张花的正面照,人就得趴下去往上拍,现代品种则克服了这个垂头的“毛病”。不过,许多人依然是原生种的忠实粉丝,因为它们显得更脆弱的同时,也更野性妖艳。


原产科西嘉岛和撒丁岛的尖叶铁筷子H. argutifolius。图片:deborahsilver.com

从“地狱”,到“天堂”

实际上,毛茛科是我最迷恋的类群,这个家族的成员大多妖艳诱人,但又身怀奇毒,不可亵玩,充满致命诱惑。在欧洲神话传说和民俗文化中,铁筷子的地位上至天堂,下至地狱。或许是因为名字里有个hell,在中世纪的巫术传说里,它是恶魔召唤术的材料之一。

另一个传说则与Christmas rose这一俗名的来历有关。当耶稣降生后,人们纷纷前往伯利恒表示祝贺,当然,肯定不能空着手去。一个年轻女孩因为没钱买礼物,伤心落泪,眼泪落入雪中,长出了一棵Christmas rose。


东方铁筷子(H. orientalis)与芳香铁筷子(H. odorus)。图片:Dominicus Johannes Bergsma / wikimedia;Claire H. / Flickr

在铁筷子两极分化的中间地带,它的药用价值较为广泛。据普林尼的著作记载,其药用历史可追溯至公元前1400年,外用可驱除体外寄生虫,内服多用于治疗精神疾病,尤其是疯病。在古希腊神话中,赫拉克勒斯被赫拉变疯,杀死了自己的孩子,铁筷子让他恢复了心智,后来还立下了十二大功。


当然不是这位。图片:Fate / Grand Order

其实在欧洲早期医学中,有两类植物被称为“铁筷子”,分别为黑系(Black hellebore)和白系(White hellebore)。黑系包括产于欧洲的多种铁筷子属植物;白系则是藜芦科的白藜芦(Veratrum album),它在形态和分类上都和铁筷子差很远,但希波克拉底仍把它归为Hellebore。作为一种排毒通便的药物,白藜芦的副作用一点都不“白”——其含有致畸的环磷酰胺(Teratogens cyclopamine),可导致与古希腊神话人物密切相关的独眼畸形。


白藜芦。图片:Planchon / wikimedia

一亲芳泽须谨慎

铁筷子的毒性主要来源于两类化合物。一类是原白头翁素(Protoanemonin)和毛莨[làng]苷(Ranunculin),这类化合物具有强烈的黏膜刺激性,内服会导致一系列消化道症状,如喉头肿胀、呕吐、腹泻以及内出血。这些症状对儿童是致命的——在18世纪之前,它竟然是儿童常用的打虫药,唯一的缺点可能是会同时杀死寄生虫和寄主

公元前585年,希腊的基拉城(Cirrha)被周边城邦联盟军队围困,围攻者投放了大量的铁筷子来污染城市的供水系统,导致城里的防御者由于腹泻变得虚弱无力,最终城池被攻破。这或许是大规模生物武器的早期应用了。

不但内服铁筷子会中毒,有时候外用也会中招。园艺网站上常有种植铁筷子的园丁来分享惨痛经历,他们在收种子时,如果用裸手去剥铁筷子尚未干枯的果荚,就会沾到组织液,随后手指就开始灼痛、由红变紫,最后几乎变黑,收获十根“铁筷子”


虽然不是“铁”筷子,但真的是十根。图片:gardensgaloregifts

铁筷子的另一类有毒化合物是强心苷类(Helleborin),致死性更强,能直接作用于循环系统和神经系统,导致心律不齐、呼吸困难、抽搐等症状,如果大量服用可能会死于心脏骤停

作为毛茛科家族的成员,铁筷子的美貌与内在都让人倾心,它曾与毒参、颠茄和乌头共享欧洲四大经典毒药之名,同时也是小说中俘获芳心的定情信物。现在,我们也可以在自己的花园里一亲它们的方泽,不过切记要注意安全,不能真的亲上去。

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