【2019年物种日历】2月5日 领西猯

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又是一年农历新年,物种日历首先祝大家新年快乐。今年是农历猪年第一天,我们要介绍的是它:


今天的主角。图片:Wing-Chi Poon / wiki commons

猪?还真不是!今天我们要讲的是领西猯(tuān)。

像猪不是猪

在古书中,“猯”是一种类似小猪的动物,因而在给一类生活在美洲,看上去像小猪的动物取中文名的时候,用了“西猯”这个名字。


“没错,在说我呐!”图片:Jean Paul Ferrero / ardea.com / arkive.org

和猪猪们一样,西猯家族都属于鲸偶蹄目。这个家族很小,总共只有4种,除了领西猯,还有白唇西猯、草原西猯和大西猯。不管怎么看,西猯们似乎都和猪长得差不多——科学家们也曾把猪和西猯归到同一个分类阶元之下。


领西猯的近亲草原西猯,看上去是不是更像粗毛小野猪了?图片:GFDL / wiki commons

但如果仔细辨认,我们还是能发现它们与猪之间存在着些许不同的。

首先脚趾不一样,西猯的前肢四个脚趾,后肢三个脚趾,而猪们无论前肢还是后肢,都长着四个脚趾;其次牙齿不一样,西猯的上犬齿不像各种野猪那样向上生长,而是直直的向下生长;第三尾巴不一样,西猯的小尾巴非常短,不会像野猪那样明显的甩来甩去,而是被茂密的毛发所掩盖,几乎都看不到它的尾巴。整体来看,西猯的头部相较于身体显得较大,四条小细腿支撑着桶状的身体,也跟各种野猪不太一样。


所谓没有对比就没有伤害,真正的(大)野猪大概长这样。图片:Valentin Panzirsch / wiki commons

当然,科学家们发现猪和西猯虽然形似,但是亲缘关系还是挺远,放在一起不太适合。从此各种猪们属于猪科动物,而西猯则属于单独的科——西猯科。

除南极洲和大洋洲以外,各个大陆都有发现西猯的化石。但现在西猯只生活在新大陆,这可能是它们在与旧大陆猪科动物的竞争中,逐渐失去了优势,最后才慢慢消失的。在新大陆,它们倒还活得挺滋润——300万年前,巴拿马地峡还没形成的时候,南美洲还是没有西猯的,但现在西猯已经遍布南美洲各地了。


身材娇小的领西猯。图片:Alan Vernon / wiki commons

在几种西猯中,领西猯显得很特别。领西猯身长大约1米,肩高50厘米左右,体重约30千克。它们周身的毛发多为黑灰色,只从肩部周围到颈部下面长着一圈白色的毛发,强行混入“白领”圈子——这也是它们名字的由来。此外,它们鼻吻两侧的毛发也是白色的。

强悍的生存能力

虽然在和旧大陆猪的竞争中败下阵来,但这并不意味着它们适应环境的能力更差。领西猯是四种西猯中分布最广的一种,分布区域从美国的西南部,一直延伸到阿根廷的北部。从森林、草原到灌丛、田地,甚至在荒漠里都能看到领西猯的身影。


领西猯在美洲的分布。图片:Mskyrider / wiki commons

通常情况下,领西猯选择在清晨和黄昏活动,在炎热的中午,它们更愿意在树荫下舒舒服服地午睡。不过,在不同地区生活的领西猯,也有可能会选择不同的生活方式,白天休息晚上觅食也不是不可以。


炎炎夏日,在仙人掌的树荫下乘凉休息的领西猯。图片:Ted Levin / Animals Animals / arkive.org

领西猯是杂食性动物,食物来源以植物为主。它们通过灵敏的嗅觉寻找食物,叶片、嫩芽、根茎等都是它们爱吃的,有时候也会进食一些昆虫、小型两爬动物、鸟蛋甚至是腐肉。正是这样广泛的食性,才让它的活动范围可以扩展得很广。


在干旱地区,领西猯常会取食多汁的仙人掌。图片:Paul & Joyce Berquist / Animals Animals / Arkive.org

我的地盘听我的

领西猯是一种社会性动物,通常一个群体有2到20只个体,有时群体的大小甚至可以达到50只。每个群体通常由一只“主雄”统领群体里的其他成员,在平时觅食的时候,大的群体会分成数个小群,各自活动,并不总聚集在一块。


大群领西猯正在觅食。图片:Jean-Paul Ferrero / Auscape International / arkive.org

领西猯身上有臭腺,通常利用气味彼此沟通。平时它们会用身体磨蹭岩石或者树皮,利用腺体散发的气味标记领地,警告周围的群体“此山是我开”;也会通过各自的气味识别本群的同伴。不过并不是说只要是同伴就可以“一团和气”了,为了繁殖机会,群内的雄性时而会挑战一下主雄的地位,因此平时主雄就会强力弹压群里的其他雄性,以保证自己的地位。


睡什么睡,起来high!图片:opencage.info

除气味外,领西猯们也会发出各种不同的叫声,在遇到各种危险情况时,彼此进行沟通。通常来说,领西猯的天敌并不多,因为它们长着异常强悍的犬齿,以它们为食的只有美洲狮、美洲虎、蟒以及蚺这些厉害角色;幼崽容易欺负一些,也有可能受到短尾猫等中小型食肉动物的攻击。

多生才是王道

和猪猪类似,西猯的繁殖能力也很强。野外生活的领西猯通常寿命为15年,雄性长到11到12个月就可以繁殖,而雌性8到14个月就可以繁殖。领西猯的孕期大约5个月,每胎生2到3只小西猯。通常它们全年都能繁殖,在雨水丰沛的年份还可以生得更多。

刚出生的小东西长得有些特别,并不是灰色的,而是红棕色,背部还有一道黑色条纹,看起来非常可爱。随着年龄的增长,它们才会慢慢变成灰色。


领西猯宝宝和妈妈。图片:Noelia Vidakovics / arkive.org

雌性在要产仔时,往往会离开群体,找一个地方隐藏起来,以防止其他成员,尤其是雄性领西猯,伤害幼崽。生完第二天,雌性领西猯则会带着幼崽回群。幼崽长到大约一年就可以独立生活了,这时雌性就可以再次繁育自己的后代。

正因为拥有强大的生存能力和繁殖能力,领西猯的种群数量依然健康,在IUCN濒危等级评价中被评为无危(LC)级别。在中美洲和南美洲,领西猯是当地常见的肉类来源,在美国领西猯还是狩猎的目标动物。


咦?溜了溜了……图片:Larry Lamsa

很多当地人都觉得领西猯是一种很危险的动物,尤其是带着猎犬的猎人——领西猯的攻击可能导致猎犬死亡,猎人受伤的情况也时有发生。确实,西猯们的上下犬齿非常尖锐发达,撕咬对方时,造成的伤害会很大。不过大多数情况下,西猯并不会主动发起攻击,很多时候都是由于猎犬主动向西猯发起攻击,才会引起西猯的奋起反抗


看看领西猯的犬齿。它们的英文名之一“javelina(标枪)”,就来源于它们锋利的牙齿。图片:Klaus Rassinger, Museum Wiesbaden / wiki commons

与野猪类似,领西猯也经常会出现在村庄周围,取食村民种植的作物,当地人对待领西猯的态度也因此非常糟糕。不过虽然狩猎和村民的报复会造成一定数量的种群数量损失,但真正导致一些西猯亚种种群数量减少的,还是栖息地的丧失


在水边喝水的领西猯们。图片:Larry Ditto / photoshot.com / arkive.org

如何与自然环境和谐相处,让这些可爱“小猪”的多样性延续下去,值得我们仔细思考。

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