【2019年物种日历】2月12日 网纹藤壶

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网纹藤壶的一生,是被嫌弃的一生。

密集恐惧症的人,嫌弃它群聚。听说过日本都市传说“藤壶与膝盖(膝のフジツボ)”的人,嫌弃它给人寒意。在海滩岩礁边赶海挖贝壳的人,嫌弃它硌脚。远洋运输业,嫌弃它污损船体。就连海边火力发电站,也嫌弃它堵塞取水管道。

被嫌弃甚至被当作累赘的网纹藤壶,不断受人白眼,但也依旧固守着自己小小的立足之处,为它同样被嫌弃的同类指引着团结的方向。


一只网纹藤壶的俯视图。图片:Urara / Flickr

恼人的钉子户

网纹藤壶与它的小伙伴们,常出现在海岸边的礁石、贝壳、漂着物,亦或是港湾里的堤坝壁上。虽然成群聚集让密恐患者很不舒服,但平时也算是眼不见为净。可一旦当藤壶附着到了船底,便会让相关业者恨得后槽牙痒,欲除之而后快。附着在船底的藤壶不仅污损船体,还会增加船体阻力,降低船速——人们甚至用“污损生物”(fouling animal)这一专有名词,来指藤壶及其他相似生物。


附着在岸边礁石上的藤壶 Chthamalus stellatus。图片:MichaelMaggs

同样是附着生物,牡蛎、珍珠贝还能以鲜美的肉质或夺目的珍珠挽回人类的欢心,而无法食用没有商业用途的大部分藤壶就只能被称为“有害附着生物”了。有害的附着生物还会与有用的附着生物争夺生存空间和养料,让牡蛎养殖业者头疼欲裂。

即使顶着令人憎恶的名号,归根结底,藤壶只是出生就被命运摆布,一次选择便决定终生的海洋生物罢了——实际上它们没得选择。

从“外星人”到“小昆虫”

网纹藤壶属于节肢动物门的藤壶科,它偏爱盐分浓度较高的海水,广泛分布于世界大洋各处,中国的黄、渤海与东南沿海常见,近邻日本、韩国、朝鲜也有分布。


部分较常见于印度洋-西太平洋的藤壶。图片:Toshi Yamaguchi et al. / Kanagawa University

生活在沿海地区的朋友不一定能在众多藤壶中辨别出它的模样,不过多少也一定见过它的身影。网纹藤壶周壳形成了小火山般的圆锥形,直径约2厘米,高约1厘米;由于各壳板的顶部显著突起,壳口缘呈现锯齿状,尖硬而锐利;壳板表面比较光滑,有明显的纵行紫褐色条纹,并有浅浅的横行细条纹。


网纹藤壶的外观。图片:Christiane Maria Rocha Farrapeira

网纹藤壶的抱卵期(受精卵在母体发育阶段)常见于6~11月,比起一些全年繁殖的藤壶,这显示出了明显的季节偏好。受精卵孵化后,幼虫需要经历无节幼体(下图中N1~N7)和金星幼体(腺介幼体)的变态发育过程。


藤壶的生活史。图片:藤永元作,笠原昊 / タテジマフジツボの飼育と形態.動物学雑誌(1942);汉化:千野youko


网纹藤壶的无节幼体。图片:mushi-akashi.cocolog-nifty.com

无节幼体仿佛一只小小的外星人,挥动着长须触手,随海浪漂流。到了金星幼体阶段,幼虫又像是一只小昆虫。这小虫不摄食,体内的油脂颗粒仿佛一个个小饭团,为其提供能量。金星幼体努力攀爬在海中的漂浮物或是海边坚硬物表面,选择一处适合它附着的基底,以便在那里生活一辈子。


这是金星幼体。图片:mushi-akashi.cocolog-nifty.com

是怎样的蓝色生死恋

金星幼虫找到一处满意的基底后,便会分泌出高蛋白的胶体将自己黏起来,开始长达一辈子的固着生活。礁石、船底、磨损的漂浮物上,粗糙不平的凹陷之处是它的最爱,如果此处还有别的藤壶落脚那便更好了。成年藤壶会在海中散播出一些化学成分,告诉小幼虫“此处可以安家”。这种由成年藤壶传递给幼虫的“落户信息”、“地产小广告”,是藤壶生存智慧的一种体现。

感动一代人的韩剧经典《蓝色生死恋》中,女主角有一金句:“我要当一棵树,因为树一旦种在这个地方,以后它都会永远在那里不会换地方,这样子我就不会再与你分开。”

可惜的是,身处茫茫大海,像树一样永远不会换地方的藤壶,可没有韩剧里那样生死相随的初恋,它们一出生就要面对海浪的冲击。实际上,藤壶要繁衍生息,实现交配是一个非常现实的挑战。通过那样“香妃引蝶”的方法,藤壶可以吸引更多的同种幼虫在身边落脚,以便最大限度地得到交配繁衍的机会。不得不说,“年下养成”在生物圈里也是非常重要的一个繁衍选择。

说到交配……你一定很想知道藤壶是怎么交配的对吧!


长长的那根就是丁丁。图片:公式動画チャンネル名古屋港水族館 / youtube

果真百害无一利?

网纹藤壶固执死板,认准了一处便是一辈子扎根,直到它被海胆、螃蟹捕食,或是被烈日烤灼的岩石带来的高温烫死脱落

一辈子遭人嫌弃的网纹藤壶有着坚硬的盔甲,却能在露出水面的短时间内保住水分,保护自身,又能以化学信息素聚集群体,解决种群繁衍的问题。独到的生存智慧,令人惊叹。

如今,随着对藤壶附着成分的深入研究,抵抗附着的涂料也被开发出来,以减少航运经济损失。同时,因为藤壶对污染海水的敏感性和富集重金属的能力,科学家试图利用它们来检测海洋环境


一项研究发现,在检测的几种重金属中,纹藤壶(A. amphitrite)的软组织对锌的富集能力最强。图片:S. Al-Farraj et al. / Research Journal of Environmental Sciences(2011);Auguste Le Roux / wikimedia

对于海洋生物,繁衍至今即为生存之理。仅以对人类自身的利弊来判断一种生物的“有害”、“有利”,终究是一时片面的。若能加深了解,甚至开发出独到合理的用途,才是人与自然互利的相处之道。

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