【2019年物种日历】3月16日 家兔

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家兔(Oryctolagus cuniculus),典型的兔形目兔科动物,可能是小朋友童年记忆中出现得最频繁的动物:小兔子乖乖的儿歌,龟兔赛跑的童话,“双兔傍地走”的全文背诵……所以我相信,家兔的外形特点,大家应该都非常熟悉了。


童话《爱丽丝梦游奇境》中的角色白兔。图片:John Tenniel / wikimedia commons

今天,我们就从另外的角度来介绍一下家兔吧,比如说:


“怎么可以吃兔兔?兔兔那么可爱!”图片:电影《撒娇女人最好命》

兔兔这么可爱…吃!

几年前出现在电影中的这句台词,成为了现象级的表情包。当然了,生活在川渝地区的朋友可能会反问一句:“兔兔辣么好吃,怎么可以不吃兔兔?不信我给你整个冷吃兔试试?”

虽然这么说可能会刺痛很多喜欢可爱动物的人的心,不过,家兔很有可能从一开始,就是作为肉类蛋白质的来源被人类驯化的。据目前比较受认可的观点,我们现在看见的家兔,很有可能是经由中世纪僧侣的圈养,从欧洲穴兔驯化而来的。

至于驯化的原因嘛,就是为了在那个限令严苛的时代,能在复活节前的斋戒期间内吃点肉。于是教皇格里高利一世(Gregorius I)就宣(chě)称(dàn):刚出生的兔子其实是鱼(也有说是鸟的),各位僧侣可以大胆放心地食用。因此当时的修道院里面大多会养着一群兔子,不是为了观赏,或者给复活节添加节日气氛,纯粹就是为了口腹之欲。

不过,可以选择的“肉”那么多,为什么西方的僧侣们偏偏就要和脂肪含量相对较低,口感也谈不上多好吃的兔子过不去呢?


咳,兔兔到底好不好吃,四川人可能会有不同的意见……图片:豆果美食

兔子就是要生生生

答案其实很简单,因为兔子特能生。春天圈养一双兔子,到明年的春天就可以收获几窝。尽管单只兔子的肉量不多,但可以以数量取胜嘛!

为了充分地展示兔子生育能力极强的特点,两年前大热的迪士尼动画大片《疯狂动物城》(Zootopia)里,兔子警官朱蒂在从老家往城里走的时候,火车站里还出现了一个不停跳动的“兔口总数”告示牌。无论是牌子上面的数字,还是数字跳动的速度,都足以让计生办的同志吐血三升。


因其多产,兔子成了复活节的象征物。图片:Max Pixel

兔子之所以有着那么强大的繁殖能力,也跟一位“教皇”脱不开干系,因为兔子拥有双子宫!


被钻石星辰拳冻住的日历娘解释:在《圣斗士星矢》里,双子座(又称双子宫)的圣斗士撒加,曾任圣域的教皇(瑟瑟发抖)。图片:动画《圣斗士星矢》

哺乳动物的子宫是母体孕育后代的场所,而子宫的形态,则决定了受精卵发育而来的胚胎能否顺利着床,并且发育为胎儿。

比如我们人类的子宫属于单子宫,只有一套子宫体、子宫颈和子宫口。当进入孕期之后,一系列生理变化会使得母亲的子宫口暂时封闭,两侧输卵管的开口也会暂时被堵上。所以人类一次孕期里,子宫通常只能够容纳一个胎儿


人类子宫示意图,标出了子宫体等部位。图片:Pixabay

而兔子的双子宫则有着两套独立的子宫体(注:兔子的子宫其实并没有明确地区分子宫体和子宫角,不过为了陈述方便,这里还是称其为“子宫体”)、子宫颈和子宫口,而且每个子宫体还有独立通向同侧卵巢的输卵管。当雌兔进入孕期,一侧的子宫口封闭且停止排卵的情况下,另一侧的子宫还可以照常接收卵子和精子

也就是说,兔子是一种在怀孕期间还可以继续受孕的动物。只要两边子宫的胚胎着床时间稍微错开,兔子的受孕几乎是可以无缝衔接的。

碰一碰就能怀孕?

但即便是子宫能装,如果排卵还是只能像人类那样,按照一个月一个卵子的周期来,生育的速度似乎也快不起来,对吧?

没关系,漫长的演化已经使兔子们获得了一种非常奇怪的生理机制——雌兔的发情和排卵,不是通过激素水平的周期性变化来控制的,而是通过交配的动作诱导产生的。


对萌兔“上下其手”的时候,可能会发生意想不到的事情。图片:Max Pixel

不知道养过兔子或者摸过兔子的朋友,有没有发现一件事情:如果用手去摸过雌兔的臀部,雌兔的行为会在一段时间内变得非常奇怪,比如总是翘起屁股,眼神迷离之类的。事实上,恰恰正是因为你的那一“摸”,触发了雌兔发情的“机关”,使她的身体误以为“交配的时机到了”,然后释放出一大堆的激素促使雌兔进入“宜交配”的状态,这就是所谓的“假孕”现象。严重的时候,母兔甚至会在未怀孕的状态下泌乳

这种“交配动作诱导发情”的生理特征,其实与家兔的祖先穴兔,天天忙着躲避各种捕食者的生活,非常相称。有了这样的机制,在忙于逃命的时候可以不浪费交配的机会,而当获得适宜交配的条件时,则可以抓紧一切机会增加繁殖后代的可能性——毕竟不需要考虑“时机”,只要“Do Something”就一定能怀上了嘛。

所以,兔子其实并没有明确的“发情期”,而是一种终年发情,有机会就会交配的动物。所以,各大动物实验室明确要求公兔和母兔不得同笼


日本大久野岛(Okunoshima Island)上的野化家兔,展现了兔子惊人的繁殖力。图片:Yukihiro Fukuda / Minden Pictures

子孙兴旺要靠速度

除了前述两点之外,还有一个重要的方面,决定了家兔繁殖能力惊人,那就是:

对,你们想的也没错,兔子的交配时间确实非常短,可以掐秒计时。不过更为重要的是,它的孕周期和发育周期(从出生到性成熟)也都非常短。一只普通的家兔一般只有30~40天左右的孕期,产下的幼兔在4~5月龄的时候就已经性成熟了。也就是说,在短短十个月时间里,人还在妈妈肚子里面游泳,兔子都已经可以当奶奶了。

与我们熟悉的,那些生下来就会跑的大型食草兽不同,家兔这样采取“数量策略”的哺乳动物,产下的后代通常都是晚成个体。不过这种晚成个体和我们人类的幼儿或者是肉食性兽类的幼崽不同,实际上算是一种未发育完全的早产个体



已经长出毛的幼兔和还没有长出毛的幼兔,没长毛的幼兔图片可能造成不适,向右滑动可以查看。图片:Max Pixel

因为怀孕的母兔行动上多少会有些不便,对逃避敌害是不利的,所以兔子在演化中走上了“尽量缩短幼兔在母兔肚子里的时间”这一条道路。可以说,在“保大人还是保孩子”的问题上,兔子选择了前者——因为一个性成熟的母体,意味着可以产下更多的后代,而无需在等待幼体性成熟这段时间里,冒着不必要的风险。


赤狐是野生穴兔的常见捕食者。图片:Kim Taylor / Minden Pictures

兔子还有一种在我们人类的角度看起来非常“残忍”的行为:当母兔觉得环境压力过大,不适宜哺育后代的时候,她们甚至会选择将刚产下的幼崽吃掉,作为一种补充能量的方式,并且为下一次更好的繁殖机会做准备。所以这里提醒一下各位注意,如果自己家里养兔子,而兔子又准备要生产的话,请给予她足够的空间和安静的环境。如果这时候不停地去刺激她的话——那你就可以等着看恐怖片了。

兔兔可爱也会成灾

当然了,“特别能生”这件事情放到畜牧业上面勉强算是一件好事,但是放到生态学的尺度那就是一场灾难了。这种既可以作为宠物养,又可以当作储备粮的萌物,曾经在历史上多次着船队进入到“新世界”——然后毫无疑问的,都造成了一连串严重的生态灾难。一些生态系统相当保守的地方,比如澳大利亚,现在仍然有着非常令人头疼的“兔灾”


澳大利亚人修建栅栏阻拦入侵物种穴兔,成为了讽刺漫画的题材。图片:Queensland figaro and punch / wikimedia commons

过度繁殖的家兔(逃逸后野化)不仅挤占了当地的草资源,营穴居生活的它们还会破坏土地的表层结构,或者把一些植物的根系给破坏掉,甚至可能出现“兔过之后,寸草不生”的惨状。更糟糕的是,作为多种人畜共患病的宿主,它们很可能会造成一些“新的”疾病在人类与当地的动物之间的传播,从而导致整个生态系统的崩溃。于是,(野化的)家兔成为了我们最不愿意看见的入侵物种之一。

所以,奉劝各位喜欢可爱小动物的朋友注意了:随意放生兔子,可不是什么“行善积德”的事情,有可能会制造一场生态浩劫哦。

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评论 (2) 只看楼主

全部评论

  • 1楼
    2019-03-17 22:35 玉米加农炮 只看Ta

    没有什么小动物是猫对付不了的!如果有就是长成大动物了!
    我亲眼所见猫吃过老鼠,青蛙,鱼,壁虎,蜥蜴,蛇,斑鸠,麻雀,燕子,野鸡,鸽子,黄鼠狼,

    对于雏鸡,雏鸭,幼兔这种毫无反抗能力的小动物简直是恶魔般的存在!

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