【2019年物种日历】3月19日 中华大刀螳

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在中国西北、青藏以外的中东部各地,如果要挑选出最常见的螳螂,中华刀螳(Tenodera sinensis)一定榜上有名,即便不能处处夺魁,也绝不会落选。这种壮硕的螳螂在中国多数地区相当常见,且能很好地适应城市中的环境,《楚辞》中的“巷有兮蚰蜓,邑多兮螳螂”说的很可能就是它了。


回眸一笑百媚生,隐藏在短尾铁线莲中的中华刀螳.摄影:吴小咖是个好孩子

山间路边,你一定见过它

中华刀螳,早年常被称为中华大刀螳,隶属于螳螂目螳科的刀螳属,这是一个包含了20余个已知种的广布属。这类螳螂的形态几乎代表了人们脑海中螳螂的最典型的样貌:三角形灵活的头部、硕大明亮的复眼、细长结实的前胸、密布细齿镰刀状的前足、细长的中后足以及被窄长翅膀覆盖的肥硕腹部。

刀螳属也是一类分布范围甚广的螳螂,从马达加斯加到非洲中部的稀树草原,再从印度次大陆向东延伸至整个中南半岛,进而向北至东北亚,向南至澳洲北部,都有刀螳属活动的踪迹。广大的分布范围,加之种内形态的较大变异幅度,也使得刀螳属的分类尚有诸多问题


末龄若虫就有手指长,成年会更长。图片:Happy1892 / Wikipedia

相比因卓越的拟态效果而著名的兰花螳螂和枯叶螳螂,中华刀螳看起来其貌不扬,堪称普通,但强大的适应力却让它们成为了东亚地区分布范围最广的螳螂之一。从冬季冰封的华北平原到四季如夏的马来雨林,从沿海季风呵护的东部滩涂到燥热干涩的红土高原,中华刀螳的身影遍布东亚的各种环境。它们不仅能在高楼林立的城市中生存,甚至还被人为带入北美并成功定居,不得不说是适应上的强者。


中华刀螳有褐色和绿色两种色型,但褐色型个体的前翅边缘(箭头所指)也会是绿色。摄影:吴小咖是个好孩子

想活下来,不容易

和所有的螳螂一样,作为渐变态昆虫,中华刀螳的一生也包括了卵、若虫、成虫三个阶段。每年秋季,大腹便便的雌性中华刀螳就会在灌丛的枝条上产下泡沫丰厚的卵鞘,卵被精心包裹在厚实的泡沫内,以抵挡寄生性天敌的侵害,并度过干燥寒冷的冬季。这些卵鞘通常被称为螵蛸[piāo xiāo],运气好的话,雌性螳螂可以每隔1~2周产下一个新的螵蛸,直到身体逐渐衰老,最终在萧条的深秋逝去。


中华刀螳的螵蛸,泡沫厚而松软。摄影:吴小咖是个好孩子

螵蛸厚实的泡沫保护着虫卵度过严冬。卵的孵化时间受到温度的显著影响,在超过20℃的室内,中华刀螳的卵在产出后40天内即可孵化;而在北方的自然环境下,卵则会在经历一个严冬后的5月上旬孵化。如果没有被鸟兽啄食,也未受到螳小蜂或螵蛸皮蠹的侵害,中华刀螳的一个螵蛸常常可孵出超过200只若虫。然而,只有极少数的幸运儿能活到成年。


中华刀螳的若虫,与同样常见的 广斧螳Hierodula patellifera不同,刀螳若虫的腹部不会上翘,而是平伸的。摄影:吴小咖是个好孩子

昆虫界顶尖杀手

就像绝大多数螳螂一样,中华刀螳的若虫孵化后很快就会分散开活动。新生的小若虫以各式各样、力所能及捕到的小动物为食,绝大多数会是小型昆虫、蜘蛛之类的小节肢动物。随着一次次的蜕皮,小螳螂的体型逐渐增大,它们觊觎、下手的猎物也会越来越大。

直至成年时,雌性的中华刀螳甚至有能力捕食蜥蜴和小鸟。成年的雌性中华刀螳体长可达12厘米,这在中国分布的螳螂中已算极大,尽管少数种能在长度上超过,但考虑到壮硕程度,说中华刀螳是中国最大的螳螂其实并不为过。


蝉高居悲鸣饮露,不知螳螂在其后也。正在捕食斑透翅蝉(鸣鸣蝉)的中华刀螳。摄影:吴小咖是个好孩子

成年的中华刀螳可谓昆虫中的猛虎,即使在遇到危险时,也常常会摆出夸张的攻击姿态而非匆忙逃窜。和很多螳螂一样,中华刀螳也会撑开宽大的翅膀虚张声势。正如齐庄公所说:“此为人,而必为天下勇武矣!“


做出攻击姿态的中华刀螳。注意后翅的烟黑色,是区别同属的狭翅刀螳Tenodera angustipennis的特征,后者后翅近乎透明。摄影:吴小咖是个好孩子

螳螂新娘,真的食夫吗?

和所有昆虫一样,成年后,中华刀螳的首要任务就是繁殖。尽管黑猫警长中吃掉新郎的螳螂新娘的形象深入人心,但实际上,在自然环境中,交配过程中食夫的现象并不常见——灵巧的雄性常常能够顺利逃脱。另外,如果你仔细观察就会发现:除去原始类群外的所有螳螂,在交配时,雄性腹部都是从右侧向下弯曲去接触雌性,这是因雄性螳螂高度不对称的外生殖器所致,在螳螂的世界中,左撇子,是注定孤独的。


交配中的中华刀螳,注意雄性从右向左侧弯曲的腹部。摄影:吴小咖是个好孩子

交配的时间常常能持续2~4个小时,多数情况下,雄性会谨慎地离开,在休憩数天之后,再次投入爱河。但在人工饲养的情况下,雄性常常因为处在空间不大的饲养容器中逃无可逃,而更可能被壮硕很多的雌性吃掉。交配后的雌性则会在卵发育成熟后开始产卵,通常会选择向阳面的草丛、灌木、甚至石块或墙壁,让生命的延续进入下一个轮回。

区分城市中的螳螂?超简单

最后,让我们看看,如何精准在芸芸众螳中认出我们今天的明星。尽管中国境内有近200种螳螂,但在城市中生活的我们,通常只能见到最常见的零星几种,尤其是在人口稠密的东部地区。从东北到华南,大多数人在城市中遇到的螳螂不外乎中华刀螳、广斧螳、棕静螳 Statilia maculata 和薄翅螳 Mantis religiosa四个种,这四种螳螂粗看可能容易混淆,但只要稍加观察就能轻易识别,甚至仅仅通过它们前足内侧的特征就能区分

下表是个简易的识别要点,但要注意,华北地区可能会有狭翅刀螳Tenodera angustipennis 与中华刀螳混淆,区别是前者后翅没有烟黑色斑;华南至西南可能会有枯叶刀螳 Tenodera aridifolia 与中华刀螳混淆,区别是前者体型更加消瘦。


城市环境常见螳螂的简易识别。图片:日历娘


A:中华刀螳,B:广斧螳,C:棕静螳,D:薄翅螳。摄影:吴小咖是个好孩子

中华刀螳非常常见,且适应力很好,是近年兴起的对昆虫的饲养观察的优良首选。但需要注意的是,个人带回整个卵块孵化观察并不是一个明智的举动,突然孵化的大量若虫需要大量的小型昆虫才能养活,这通常不是每个人都能预先准备的;而从异地带回或网购的卵块,孵化后随意放生,则可能导致基因污染等诸多潜在的问题。最好的观察,还是在户外的自然之中


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