【2019年物种日历】5月3日 刺槐

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鲁迅先生说,他们家门前有两棵树,一棵是枣树,另一棵也是枣树。在我的童年记忆里,有两棵树,一棵是大槐树,另一棵也是大槐树。


蓝天下缀满繁花的大槐树。图片:Zeynel Cebeci / Wikipedia

我的家乡在晋南,距离洪洞县很近。那里有一棵大槐树,那是很多中国人寻根的目的地。大槐树下发生的人口大迁徙是中国历史上影响最大的人口迁移事件之一。即便到今天,大家还在时不时地起讨论裂成两片的小脚趾头指甲——那是作为同一个族群的标志。不过,这棵大槐树并不是我们今天的主角,也不是我小时候印象中的槐树。

在我的记忆中,门前的那一棵大槐树是香甜好吃的。每年春末夏初的时候。父亲总会想办法从高高的枝条上摘下那些乳白色如葡萄串一样的花朵。奶奶会把这些花朵洗干净,拌上面粉,上笼蒸熟,再拌上蒜泥和盐。花香、蒜香和面粉的麦香混合在一起,简直就是完美的时间标尺,夏天就在这种滋味中悄悄地蔓延开来

很多年后,我才知道,记忆中的那两棵大槐树根本不是一种树,它们分别是刺槐Robinia pseudoacacia)和国槐Styphnolobium japonicum),压根就不是一家人。


盛开的刺槐。图片:Pixabay

同为槐,非亲戚

好吃的大槐树是刺槐,有纪念意义的大槐树是国槐。虽然这两种槐树只差一个字儿,但是它们并不是兄弟物种,或者说只是花朵相似而已的豆科植物

刺槐的另外一个名字洋槐就说明了它们的身份,它们是漂洋过海而来的刺槐属的植物,而中国的国槐就是国槐属的植物。虽然只是一个形容词的差别,但是这两者却很难对应在一起。

刺槐原产于美国东部,17世纪传入欧洲及非洲。我国于18世纪末从欧洲引入青岛栽培,今天已经在中国各地广泛栽植了。

刺槐和国槐最明显的区别就是有没有刺。刺槐的枝条上面密布着很多尖刺,而国槐的枝条上是干干净净的。刺槐的开花时间是在初夏,而国槐的开花时间是夏末了。刺槐的花序是下垂的,可以随风摇摆,而国槐的花序通常是向上立起来的。是否能认清楚刺槐与国槐的区别,关系到我们的嘴巴和胃的安全。因为刺槐的花朵可以吃,但是国槐的花朵是不可以吃的。


下垂的刺槐花序和直立的国槐花序。图片:Pixabay;Fanghong / Wikipedia


刺槐的刺和叶子。图片:Kenraiz / Wikipedia;HoHey22 / Wikipedia

好玩的是,刺槐的种加词“pseudoacacia”的含义是,假的金合欢,这大概是欧洲人在非洲和欧洲见到的金合欢比较多,就把这个名字挂在了这些大树身上。不曾想,这种挂着别人名头的大树,具有极其强大的生命力,甚至抢了那些原初名字拥有者的风头。

美味的花朵不要停

来自美洲的刺槐能在世界各地广受欢迎的一个重要原因就是它拥有极强的适应性。在中国,尤其是是黄河中下游地区更是生活得怡然自得,即便没有浇水施肥的服务,它们仍然生活得很好。这是因为同很多豆科植物一样,刺槐拥有很强的的固氮能力。与刺槐根系共生的根瘤菌会为这种大树制造足够的氮肥,所以即便是在土壤贫瘠的黄土高原上,刺槐仍然可以茁壮成长。此外,刺槐的木材中还含有大量的次生代谢产物,这些物质可以让有害昆虫和微生物难以侵袭树木。

因为树形的关系,刺槐很少被用来做家具。不过它的木材热值很高,用来做燃料是非常合适的,在北美也是常用的壁炉燃料。只是在塞进炉子之前,一定要晾干2-3年才能避免烟雾缭绕的事情发生。


刺槐的树干和树皮。图片:Androstachys / Wikipedia;

不同于朝鲜蓟这样矫情的食物,要仔仔细细把花朵去除,再通过浸泡水煮去除苦涩味,然后才能进行调味加工。刺槐就完全不一样了,它们的花朵不用做什么处理,直接塞到嘴巴里就是香甜又芬芳的美味了。槐花滑嫩又芬芳,总让我忍不住吃下了一口又一口。

刺槐的花是典型的蝶形花,乳白色的花朵拥有刺槐特别的柔和香气。每当开花的时候,总会引来大量的蜜蜂。当然,这些花朵并不会亏待这些蜜蜂,每朵花里面都准备了花蜜。实际上这正是刺槐打的如意小算盘,用甜蜜的花蜜来吸引尽可能多的蜜蜂帮忙传播花粉。正因为如此,刺槐在世界各地都成为了重要的蜜源植物,我们吃的槐花蜜就是从这种植物来的。刺槐开花的时候,也成为了放蜂人最忙碌的时候。

刺槐开花的时候,忙碌的不仅有蜜蜂,还有热衷于野菜的大爷大妈。无论是公园里、绿化带里还是小区里,但凡有刺槐盛开的地方,你总能看到几个奋力跳起来从枝条上薅花的身影。毕竟刺槐花不仅能为蜜蜂提供食物,也能成为人类餐桌上的一味清甜美食。食花本就是件极其风雅的事情,更何况刺槐又是如此清甜而令人沉醉。作为植物的繁殖器官,刺槐中也储存了大量糖和膳食纤维等营养物质,可谓是“文武双全”了。




不少人可能会说,刺槐花一点都不好吃!这可就冤枉刺槐了,这些人吃到的很可能是国槐的花朵,夏末开花的国槐花中含有大量的芦丁,会刺激人的消化系统,所以并不适宜作为野菜来享用。千万不要用国槐的花朵去做菜,那将带来灾难性的后果。

刺槐花虽好,获取却不易。首先是枝条上满满的刺,让采摘者一个不小心就被扎出满手小洞。其次,则是枝条上密密麻麻的蚜虫了,刺槐会吸引很多蚜虫(其实国槐也一样),密集的蚜虫虽然不会影响刺槐花的食用,但是幼嫩枝条和花葶上的密密麻麻的蚜虫还是会让人有些不爽。好在,现在各大超市都有出售成盒处理好的刺槐花,没有刺和蚜虫的威胁,也不用担心卫生问题,我们不用也不必去路边的行道树上薅花了

既然提到了刺槐花的食用,不妨再给大家几道常用的刺槐花食用食谱:

槐花饭

把新鲜的刺槐花摘下来,在水中浸泡除去浮尘和枝条后,与少量白面混匀,上锅蒸15分钟左右即可,出锅前加上一点蒜泥、陈醋和香油,搅拌均匀即是一道美味的槐花饭了。


喜欢辣味还可以加上辣椒油。图片:Jerez S

槐花天妇罗

蛋液与少量生粉、小麦粉顺时针搅拌均匀成糊状,洗净的槐花裹上一层糊放进八分热的油锅中小火慢炸至漂浮起来,蘸椒盐食用即可。


图片:Jerez S

槐花蛋饼

洗净的槐花与蛋液搅拌均匀,加入适量的盐、胡椒粉与生粉搅拌均匀,热锅下油至八分热时缓慢倒入蛋液,转小火,待到底层蛋液成形后,缓慢将整个蛋饼卷起,待到内层蛋液凝固即可出锅切成均匀的小块食用。


图片:Jerez S

无论是什么烹饪方式,槐花总是保持着清甜的香气和滑嫩的口感,实在是初夏最好的注解,快趁着刺槐开得正好的时节去尝尝这初夏的自然美味吧!

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