【2019年物种日历】5月8日 蓝孔雀

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夜已深,社畜作者终于加完班回到家,习惯性地打开手机视频充当背景音,这次随机播放的电影是意大利导演贝纳尔多·贝托鲁奇的《末代皇帝》,画面中的紫禁城笼罩在昏黄的暮色里,突然传来一阵略像猫叫的“啊奥!啊奥!啊奥!”鸣叫声。


当然,不是这种猫……图片:youtube

我不禁笑了出来,这个声音是蓝孔雀Pavo cristatus)的叫声,导演可能是想营造一种皇家宫室的气氛,但中国的宫廷并没有西方王族那种在城堡和园林中放养孔雀的传统。从这个镜头的处理方式,可以看出这种以美丽著称的大鸟对人们产生的深远影响。


蓝孔雀。图片:pixabay

大蓝鸡你太美

几乎没有人不认识孔雀。蓝孔雀个头大、羽毛美丽,更关键的是它便宜又好养,是任何一家动物园都不会放弃的必选物种。就连在路边两元店卖的儿童看图识字海报上,孔雀也和猫狗鸡鸭一起成为了小盆友们最先认识的动物之一。不过,有没有人跟你说过,蓝孔雀可以说是一种“大野鸡

没错,蓝孔雀在物种分类上隶属于鸡形目(Galliformes)雉科(Phasianidae),它和绿孔雀同为孔雀属(Pavo)的物种。通俗一点来说,蓝孔雀和奶奶喂的那两只鸡(此处应有刘欢老师)是亲戚,二者甚至有过杂交记录


孔雀和鸡的杂交后代。登载在1913年的《乡村生活》(Country Life)报纸上。图片:W. S. Berridge / google book

有人可能觉得这个事实令人难以接受,然而只要对比一下,蓝孔雀其实和家鸡有着诸多共同点。比如:雄性远比雌性漂亮,实行一夫多妻制,幼鸟为早成雏,习惯在地面上觅食和活动,夜间喜欢飞到高处睡觉等等。

古人发现孔雀的家族关系,则是通过它那光秃秃、浅灰色的强壮脚爪,蓝孔雀的爪子简直和放大版的鸡爪子一模一样,以至于人们觉得这样一对普通的脚爪完全配不上它美丽的羽毛,它一定会为自己长了这么丑的爪子感到羞耻。


“我的新皮肤帅不?” 图片:pixabay

公元1601年的一首诗《爱情殉道者(Lover’s Martyr)》中就有一段对此的形容:

骄傲孔雀,光彩夺目。
四处踱步,自诩为王。
引吭一歌,预测阴晴。
知音在天,实非妙噪。
低头看脚,又黑又脏。
垂头丧气,羞愧难当。

——Robert Chester

实际上,蓝孔雀这对其貌不扬的“鸡爪子”强壮有力,跑起来速度相当快,在帮助它们逃离危险时很有用,蓝孔雀受到惊扰时,会迅速跑进灌木或草丛中隐藏起来。雄性蓝孔雀的爪子后侧长有钉状的“距”,是和其他竞争对手搏斗时的武器。当两只雄性蓝孔雀打起架来,它们会像斗鸡一样跳起来用爪子踢打对方,此时距能起到类似匕首的作用,会给对手造成很大的伤害(日历娘注:这又是孔雀和鸡的一个共同点)。

作为一种陆禽,蓝孔雀更习惯用脚走路而不是展翅飞翔,但这并不代表它就不擅长飞行,夜里它们会飞到高树上休息以躲避捕食者。如果威胁近在咫尺,来不及跑走,比如一只孟加拉虎闲极无聊,想在开屏的雄性蓝孔雀身上练习一下潜行和突袭的技巧时,它也可以依靠强大的爆发力迅速起飞脱离危险


“哼,不就是氪金嘛!”图片:Mind Blowing / youtube

即使身为一种“野鸡”,蓝孔雀也算得上“鸡中翘楚”,它是鸡形目中体型最大、体重最重的成员之一。绿孔雀的体长能够超过蓝孔雀,因为它的尾屏更长,但绿孔雀身材苗条,体重方面略逊一筹。北美洲的野火鸡Meleagris gallopavo)则是野鸡中的“肌肉壮汉”,雄性野火鸡会比蓝孔雀重很多,但它的体长远远比不上蓝孔雀。

神明座驾在罗马成了美食?

蓝孔雀原产于印度次大陆,如今的印度、尼泊尔、巴基斯坦和斯里兰卡都是它们的故乡。在古老的印度教中,蓝孔雀始终占有一席之地。

印度教的主神有三位:创造者梵天(Brahma)、守护者毗湿奴(Vishnu)和破坏者湿婆(Shiva)。辩才天女萨拉斯瓦蒂(Sarasvati)是梵天的妻子,也是印度教中的智慧女神,她的座驾就是一只蓝孔雀。湿婆有个儿子叫卡尔提凯亚(Kartikeya),他是印度教中的战神,在绘画中往往被绘制成手持长矛、骑在一只蓝孔雀背上的形象,蓝孔雀的爪下踩着一条象征邪恶的眼镜蛇。


印度神庙艾荷洛(Aihole)里的战神卡尔凯提亚浮雕,坐骑是一只孔雀。图片:Ms Sarah Welch / Wikimedia Commons

印度气候温暖,毒蛇繁盛,时常伤人,而蓝孔雀能够捕食蛇类,所以印度民间流传着孔雀胆能解蛇毒的说法,蓝孔雀也被印度人认为具有消除灾厄和毒害的神力,能为人们带来吉祥和安宁。印度人民尊崇、保护蓝孔雀,认为它是“印度民族之鸟”,古印度著名的“孔雀王朝”更是直接以孔雀为名。但直到1963年,印度才正式将蓝孔雀定为国鸟

尽管欧洲不是蓝孔雀的故乡,但是欧洲人很早就知道蓝孔雀了。根据《圣经》中的记载,是以色列的所罗门王最早于公元前950年引进了蓝孔雀。《圣经》当然不是确凿的史料,但考古证据显示,美索不达米亚南部的城市早在公元前2300年,就已经和印度河谷文明(其遗址位于现今巴基斯坦境内)有了贸易往来,很可能那个时候蓝孔雀就已经被人带到中东地区了。


在印度教节日欧南(Onam)上,人们装扮成神明的样子游行,背后装饰着孔雀羽毛。图片:Ms Sarah Welch / Wikimedia Commons

公元前550年波斯帝国建立,随后其势力范围扩张到阿富汗和印度东北部,掠夺战利品的军官们将蓝孔雀作为稀罕的贡品进贡给皇帝。在传说中,亚历山大大帝远征印度归来时,将蓝孔雀作为礼物带给他的老师亚里士多德,亚里士多德的书中也确实描述了一些饲养和观察蓝孔雀的细节,比如:“孔雀在树木刚刚开始落叶时褪羽,又在同一批树长出新叶时长出新羽”。

到了公元1世纪,希腊商人总结出了季风的规律,从而使红海和印度洋之间的贸易日渐频繁,罗马帝国的贵族富豪们获得蓝孔雀变得更加容易。在这之前,引入欧洲的蓝孔雀被当作异域珍禽,精心豢养在皇家园林和神庙中,平民百姓哪怕是捡一根羽毛也会受到严厉惩罚。而当蓝孔雀不再稀罕,罗马人就打起了歪主意:既然这种美丽的野鸡长得又大又壮,想必滋味也不错。


弗兰德画家老扬·勃鲁盖尔(Jan Brueghel the Elder)绘制的宴会菜肴。孔雀被做成了肉馅饼,脑袋和羽毛被保留下来,插在馅饼上作为装饰。图片:Web Gallery of Art / Wikimedia Commons

很快,蓝孔雀就成了罗马富贵人家宴席上的必备菜品,当时的文学作品中就有作家借主人公之口声称,如果“变得富有,他一定要让自己的餐桌上有一只印度来的孔雀”。据记载,当时有几位罗马皇帝甚至在一次国宴上就要消耗上千只蓝孔雀。

沈王爷?基本款而已啦!

蓝孔雀具有很强的适应能力,这一点让它占尽了人类的便宜。世界各地都有人引进蓝孔雀,而它作为一种观赏鸟类常常被放养在花园或者农场里,这就给了它们重返自然,在异域他乡繁衍生息的机会。如今,在美国、澳大利亚、新西兰的一些地区,以及夏威夷、安达曼群岛等部分岛屿,都有重新野化的蓝孔雀种群。

同时,更多的蓝孔雀仍被人饲养着。出于对稀有品种的追求,人们总是喜欢将饲养的动物中与众不同的变异个体进行定向选育。已知人工饲养的蓝孔雀有约15个变异品种,其中有3个最为常见:花孔雀(Pied)、白孔雀(White)和黑肩孔雀(Blackshoulder)。



色彩变异的孔雀,有斑驳的身体和白色的羽屏。图片:pixabay

花孔雀身上部分区域的羽毛缺少色素,从而表现为不规则的白色花斑,它可能是最早出现的变异,早在17世纪欧洲的水彩画中就出现了花孔雀,现在花孔雀在动物园和养殖场里为数众多。

黑肩孔雀在国内比较少见,它们翅膀上原本条纹状的羽毛变成了黑色,像绿孔雀一样闪着蓝绿色的光泽,以至于许多人怀疑它有着绿孔雀血统。不过,雌性和幼年的黑肩孔雀是花白色的,和蓝绿杂交孔雀完全不一样,雄性黑肩孔雀除了翅膀之外,其他部位也没有明显的绿孔雀特征,所以目前普遍认为黑肩孔雀是蓝孔雀的基因突变品种,并不是杂交品种。


变异色型的孔雀。黑肩的雄孔雀有黑色的翅膀,白色的雌孔雀带着白色的雏鸟。图片:George Edward Lodge / Wikimedia Commons

《功夫熊猫2》中出场的大反派“沈王爷”是一只武功高强、诡计百出的白孔雀,不过现实中的白孔雀全身纯白,并没有沈王爷尾屏上那些红黑相间的眼斑。需要澄清的一点是:白孔雀并不是白化病,它只是一种隐性遗传的变异色型,仔细观察一下就能发现,白孔雀的眼睛并不是红色而是正常的褐色。这个变异品种也出现得很早,几乎和花孔雀出现在同一时期。


荷兰画家扬·维尼克斯(Jan Weenix)于1692年绘制的油画。被猎杀的白孔雀。图片:liechtensteinmuseum / Wikimedia Commons

老爸老妈的朋友圈里有时会转发诸如“罕见白孔雀开屏美爆了”之类的消息,你如果胆子够大,不妨试试跟二老说:白孔雀有什么稀罕的,基本款而已啦!(后果自负哟!)

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