【2019年物种日历】5月13日 二球悬铃木

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今年华东地区的立夏,冷得像忘穿秋裤的立冬。但花草树木可不含糊,该飘的毛絮按时按量地满天飞,把街上的行人都活活逼成了B-Box高手。


嗯……其实这位不是今天的主角,谢霆锋也不是。图片:SETN三立新聞網 / youtube

这时候飘的,除了又白又轻的杨絮柳絮,还有又黄又扎的毛絮,它们来自二球悬铃木Platanus × acerifolia)悬挂的“铃”。二球悬铃木有着“行道树之王”的称号,在我国,它还有个俗称叫“法国梧桐”。


今天我们要讲的,是创造这种絮的罪魁祸首。图片:Lamiot / Wikipedia Commons

既非梧桐,也不“法国”

然而,就像鱼香肉丝里没有鱼、老婆饼里没有老婆一样,法国梧桐也并不是梧桐,甚至也不是来自“法国”

这个不明不白的“法国梧桐”是由一球悬铃木P. occidentalis)和三球悬铃木P. orientalis杂交得来的。一球悬铃木原产于北美,也叫美桐,种加词occidentalis是拉丁语“西方”的意思,这是因为,在林奈给它起名字的时候,悬铃木属唯一的其他成员是三球悬铃木,三球悬铃木的种加词orientalis是“东方”的意思,既然人家是“东方”,一球悬铃木就要跟它配对,叫“西方”。


塞尔维亚Topčider 公园里的二球悬铃木,已经有一百多年的树龄了。图片:Andy Mabbett / Wikipedia Commons

三球悬铃木原产于欧洲中部、巴尔干半岛和伊朗地区,西至西班牙,东及喜马拉雅山脉东麓,它还有一个别名叫“法桐”。

那么问题来了,一球悬铃木和三球悬铃木杂交产生二球悬铃木看起来没毛病,但是“美桐”和“法桐”杂交,产生的后代叫“法国梧桐”,这地理课是不是没学好?其实二球悬铃木应该是“英桐”,它的英文名叫London Plane(字面意思是“伦敦梧桐”)。

所以事情的真相是:“美桐”和“法桐”杂交产生了“英桐”,而“英桐”通常被我们称为“法国梧桐”。


二球悬铃木“拥抱”着一张长椅,长粗的树干把椅背包了进去。图片:William Murphy / Wikipedia Commons

那么,为什么“伦敦梧桐”要叫“法国梧桐”呢?因为它最早引入中国的时候,是在上海法租界栽种的;当时大家还不认识它,只觉得它叶子宽大,长得像梧桐树。所以,这种既不“法国”也不是梧桐的树,最后就被叫做“法国梧桐”了。

其实不管是几个球的悬铃木,和真正的梧桐Firmiana simplex)都完全没有关系。悬铃木是山龙眼目悬铃木科的,悬铃木科是单属科,下面现存只有一个悬铃木属。而梧桐则是锦葵目锦葵科梧桐属的植物,原产于中国和日本等地;传说中凤凰喜欢栖息的梧桐,是这个锦葵科的梧桐树。


梧桐树。它的果实和悬铃木不同。图片:Cillas / Wikipedia Commons

拿不准,就选二球吧

关于二球悬铃木的起源,有着不同的说法。一种说法认为它是17世纪在西班牙杂交产生的,也有说法认为,它是在英国杂交产生的。可以确定的是,最早它们是在英国得到了大规模种植,也因此得到了“伦敦梧桐”的名字。

二球悬铃木可能是最容易辨认的物种之一。小声透露一则辨认秘诀:在我国,二球悬铃木的种植最为广泛,所以,看到长得疑似悬铃木的行道树,即使闭着眼猜“二球悬铃木”,准确率也是比较高的!(日历娘:拿不准的时候就选C!)

二球悬铃木生长迅速,树形高大,能随随便便长到二三十米;树冠巨大,浓荫蔽日,夏天走在树阴下几乎可以不用抹防晒。枝繁叶茂,耐修剪,可以拗造型。目前二球悬铃木的修剪法,多采用“开心型”修剪,只修剪大枝而不修剪小枝,不会影响到结果,因此它年年结果,年年“炸毛”飘出飞絮,年年被嫌弃,一点都不开心。


“开心型”修剪的二球悬铃木,中间的大枝被剪除,留下四周的小枝,树枝呈现一个“向外摊开”的状态。图片:Brooke

二球悬铃木的树皮光滑,呈浅灰绿色,会大片剥落,形成棕、灰、绿、白相间的天然迷彩色


呈现“迷彩”花纹的二球悬铃木树皮。图片:MurielBendel / Wikipedia Commons

比起亲本一球和三球悬铃木,它对于城市环境适应性更强,能适应城市中贫瘠的土壤,对空气污染也更为耐受,宽大带毛的树叶还能有效吸附空气中的污染颗粒,简直就是天生的城市行道树了。

识别“一二三”

二球悬铃木和亲本在外观上有一些显著的差异,最显而易见的就是:一球悬铃木的果球通常是单个生长,二球悬铃木的果球通常是两个两个长在一起,而三球悬铃木果球通常是三个或更多长成一嘟噜。


一球悬铃木的果球,单独一颗,偶尔也有两颗长在一起的。图片:Colsu / Wikipedia Commons


二球悬铃木的果球一般是两颗或一颗,偶尔有三颗。图片:Synezis / Wikipedia Commons


三球悬铃木的果球,三颗长在一起。图片:Alefirenko Petro / Wikipedia Commons

那么,在没有果球的季节怎么区分呢?一球悬铃木叶片上的“”,也就是边缘上的缺口,不大,数量也比较少,多为3~5个裂。三球悬铃木叶片的裂深而多,多为5~7个裂。二球悬铃木毫无悬念地介于二者之间


一球悬铃木的叶子,缺口较小,数量较少。图片:treegrow / Flickr


三球悬铃木的叶子,缺口极深,数量较多,几乎呈枫叶状。图片:GPodkolzin / Wikipedia Commons


二球悬铃木的叶子,缺口中等大小,数量也介乎两者之间。图片:Bri Weldon / Flickr

另外,在秋末冬初,一球悬铃木和三球悬铃木的树皮都是小块脱落的,而二球悬铃木的树皮则是大片脱落,甚至“一口气脱光”,露出光滑的树干。

毛絮一飞毁所有?

悬铃木作为城市行道树这么好,然而……毛絮一飞毁所有。二球悬铃木会发送两波飞絮。第一波大约在三月份,新叶开始生长,如果此时气温较高,新叶生长迅速,叶子背面的一层毛就会脱落。杀伤力更强的第二波则是现在,和杨树柳树一样,二球悬铃木也要传播自己的后代。悬铃木的“铃”,也就是挂在叶子下面的小毛球,看起来可爱,飞起来要命。


过冬的二球悬铃木果球。图片:4028mdk09 / Flickr

小毛球是由多达600~1400个小坚果构成的球形果簇。春夏之交,前一年夏季的果簇成熟,小坚果们就要乘风飘散了。当最高气温达到20℃的时候,毛絮“起飞”,超过25℃的时候,就要下鹅毛飞絮了。如果再加上天气晴朗干燥,风速在3~4米/秒,那画面太美不敢睁眼。


这些细小的“棒棒”,才是二球悬铃木的真正果实。图片:徐永福 / PPBC中国植物图像库

和杨絮柳絮类似,悬铃木的毛絮也会“搭载”大量污染物、病毒、花粉等,容易诱发皮肤过敏、鼻炎等,严重的甚至会引发哮喘,同时还可能增加火灾隐患。目前,抑制毛絮最有效的方式是喷洒“悬铃散”,其它和毛絮斗智斗勇的方法还有修剪嫁接,以及“挂水”,也就是在树干上钻孔并注入化学药剂。但是,这些方式都有所局限,目前仍然没有理想的解决方法。

既然惹不起,那只能躲了。2017年,南京林业局灵机一动,携手江苏省气象服务中心,联合开发了国内首个“法桐果毛飘絮预报系统”,从此,除了天气预报,还有了法桐“炸毛”预报。

值得一提的是,虽然炸毛的果球让不少人心生怨念,但也有人喜欢这些小毛球,认为法国梧桐圆圆的果实颇具观赏价值


常伴在你身边。图片:Eva K. / Wikipedia Commons

其实,觉得赏心悦目也好,呸呸呸噗噗噗也好,叫法国梧桐也好,英桐也好,二球也好,它们就一直默默地站在路边,春飞絮,秋落叶,静静地看着加班到凌晨的你们,在它们的浓荫下疲惫地走回家。

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