【2019年物种日历】5月15日 白花马蔺

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还有半个多月就要到端午节了,说到和端午节有关的植物,可能大多数人想到的是菖蒲和艾叶。当然,应该也有人像我一样,脑子里最先反应出来的是江米、小枣、芦苇、竹叶以及捆粽子用的马蔺[lìn]。


我真的不是来挑起咸甜党争的(正色)。图片:pixabay

包粽子?我给绳啊!

我国最常见的马蔺,开的花是蓝紫色的,还有一种白花马蔺,开的是白花。后来经过研究,确认二者是同一物种,学名保留一个就可以了,就保留了命名较早的白花马蔺Iris lactea,最常见的蓝紫色马蔺,反而成了变种Iris lactea var. chinensis。其实,马蔺不止这两种颜色,在西藏、内蒙古等地,还分布着一个开黄花的变种。


蓝色的“白”花马蔺。图片:沙漠豪猪

马蔺是鸢尾科的一员,茎、叶、花、果的形态,也有典型的鸢尾科特点。它的地下部分是横向延伸的粗壮根状茎,外面包裹着大量毛发一样的纤维,这些纤维其实都是老旧叶片的残余物。马蔺的叶片中有发达的纤维,即使秋冬时节枯萎,也在根状茎上留下了痕迹。宋代的《本草图经》里说,马蔺的根茎可以用来做刷子,刷毛就是这些纤维。

自古以来,坚韧的马蔺叶就是绳子的优秀替代品,捆菜、拴鱼、挂肉都很好用,当然,还有端午节拿来扎粽子。


除了绑粽子,马蔺的纤维还可以绑螃蟹(以及压秤)。图片:Blowing Puffer Fish / Flickr

形似鸢尾,只是拧巴

马蔺叶的生长方式和鸢尾一样,都是基生、套叠、排成两列,看上去好像被从侧面拍扁了。不过马蔺和鸢尾的叶子不难分辨,鸢尾叶又长又宽,老老实实地展平生长,而马蔺的叶子比较细,只有几毫米宽,从基部开始就拧成了螺旋


“拧巴”成螺旋状的白花马蔺叶子。图片:沙漠豪猪

在日语里,马蔺的名字可以是汉字的“马蔺”,但是大多场合,都叫做ネジアヤメ,汉字是“[liè]菖蒲”,“捩”的意思是扭转,“菖蒲”在日语里指的是鸢尾,连在一起,意思就是“叶片扭转的鸢尾”。日本战国末期统一日本的丰臣秀吉所戴的头盔后面,有太阳光线一样的装饰物,其实那个装饰不是阳光,它的全名叫“马蔺子后立”,模仿的是马蔺叶片的生长姿态。


头盔后面的放射状装饰,不是模仿阳光而是模仿白花马蔺的叶子(回头的时候是不是会打到人?)。图片:沙漠豪猪

马蔺的花,样子也像个小号的鸢尾花,看上去好像有九瓣,但里面真正的花瓣其实只有三枚。仔细看的话,会发现马蔺的九个“花瓣”分了三层,最外面一层向外平展的三枚是它的萼片,中间一层竖直向上的才是花瓣,这两层统称花被。最中央略微展开的是它分成三支的花柱,也就是雌蕊的一部分。雄蕊紧贴在花柱的外面,比花柱要短一截,可以尽量减少自花传粉的概率。

马蔺每朵花一般开三天,第一天早上开放,第三天日落时凋谢。如果以丛为单位来看,马蔺的花期很长,在北京一般是从四月中旬开放,一直到五月底,前后一个多月,又好养又好看,是优秀的绿化用植物


不是所有蓝紫色的都是花瓣。白花马蔺花的各部分示意图,最外围下垂的是萼片,中间竖起的是花瓣,窄长弯曲的是花柱。图片:沙漠豪猪

吃了原地复活?别想了

在北方方言中,马蔺也被叫做马兰、马莲,也有人将它与南方的菊科野菜“马兰头”(Kalimeris indica)混淆,还有人疑惑,儿童文学中的“马兰花”到底是什么东西。

说起《马兰花》,可能有些大龄读者会暴露年龄。它是任德耀编写的一部童话剧,于1955年首次上演,取材自内蒙民间故事和熊塞声的长篇童话诗《马莲花》。“马兰花”指是什么植物呢?“马莲花”这个名字给我们透露了重要的信息:“马莲”这个俗名,指的是白花马蔺,但菊科马兰属的“马兰头”,不能称之为“马莲”。


菊科马兰属的“马兰头”。图片:Taraxacumseeds / Wikimedia Commons

所以,《马兰花》中的“马兰花”,应该是鸢尾科鸢尾属的白花马蔺,而不是菊科植物。

“马兰”名称上的混乱,从一两千年前就开始了。清代的吴其濬在《植物名实图考》中,详细地考证了马蔺名称的变化。简而言之,在秦汉时期,马蔺的名字只有一个字——荔,后来也写作读音近似的“[lí]”,《植物名实图考》里,马蔺的大名就是蠡实。

“荔”这种植物,在古代北方还有个俗名叫做马薤,因为花叶形状像兰花,所以也叫马兰,然后又诞生了近音的“马莲”、“马楝[liàn]”、“马蔺”。这就是马蔺一名的来历。而在古代南方,最早人们认为马蔺长得像旱地上的菖蒲,管它叫“旱蒲”,南方人并没有把“马兰头”和“马蔺”混为一谈,那种野菜行不更名坐不改姓,一直就叫马兰

后来南北文化交流多了,两种植物才被混为一谈,比如《本草纲目》里,就记载说马蔺能当菜吃,其实这是李时珍考据不细,能吃的是马兰,马蔺那叶子都能当绳子用,马都嚼不动,更何况人呢?


凉拌“马兰头”有人爱有人恨,但白花马蔺任你有多大的本事,都是不能吃的。图片:豆果美食

不过,古书里确实记载了一个爱吃马蔺的人,只不过吃的不是叶子。这本书也不是什么正经的科学书,而是《列仙传。书里说,春秋时宋国有个叫寇先的人,种了好多马蔺,收了果实每天吃,活了一百多岁。宋景公向他求道,他卖关子不说,于是就砍了他的脑袋,过了几十年,这个寇先又回到了宋国城门上,弹了好多天的琴,然后就消失了。这位马蔺爱好者的人生轨迹,怎么看都像复联4里的灭霸。


白花马蔺。图片:沙漠豪猪

当然了,《列仙传》作为一个古代的神怪故事集,肯定不能当做现实的生活指导,天天吃马蔺既不能让人长命百岁,也不能让人穿越时空。马蔺在城市里最大的作用,还是在绿化带里,构成美丽的风景。


当然,还有包粽子~图片:Maggie Zhu / youtube

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