【2019年物种日历】5月16日 七星瓢虫

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有一天,我儿子从幼儿园回来,神神秘秘地跟我说:“爸爸,我给你唱一个今天跟幼儿园学的儿歌:小瓢虫,真美丽,身上穿件花花衣。数数它有几颗星?一二三四五六七。小瓢虫,真卖力,一飞飞到棉田里,专抓蚜虫当点心,乐得棉桃笑眯眯。爸爸你说好听不好听!”


七星瓢虫是许多人在幼儿园时就熟悉的昆虫。图片:Mitsuhiko Imamori / Nature Production / Minden Pictures

“真好听啊,爸爸回头带你去公园找七星瓢虫好不好啊?”

“好~爸爸跟我拉钩!”

惹人喜欢的“花大姐”

在我小时候,瓢虫是我最喜欢的虫子之一,主要有三个原因:一个原因是它好逮,瓢虫都是小短腿,就算它跑起来也不快,不像蛐蛐蚂蚱,一下就蹦跑了;第二是瓢虫比较“结实”,不会像其他虫子那样,捏的时候不小心用点儿劲儿,就给捏死了;第三是瓢虫不咬人,任凭你怎么玩儿它,顶多是沾一手黄水儿。

七星瓢虫Coccinella septempunctata)俗名也叫“花大姐”、“花手绢”、“花妞妞”,是生活在你我身边,最熟悉的一种小昆虫,老人小孩几乎没有不认识它的。


七星瓢虫头部和胸部的斑纹有点像两双眼睛。图片:Ingo Arndt / NPL / Minden Pictures

七星瓢虫恰如其名,橙红色的半球形鞘翅,就像一个舀水用的瓢,上面有七颗黑色的斑点,像是穿了一件唐装马甲,显得分外的喜兴和可爱。胸部是黑色的,两侧各有一块白斑,头部还有两个小白斑,我小时候一直误以为那是瓢虫的眼睛。

刀枪不入的铁布衫

鞘翅目昆虫的前翅演化为角质,非常坚硬,犹如铠甲一般,故而也被称为“甲壳虫”,七星瓢虫也不例外。它的鞘翅呈半球形且光滑,让敌害很难抓住,当它遇到蚂蚁这样体型较小的对手时,就会用六条小短腿将身体紧紧地固定住,这样蚂蚁就无法攻击腹面的要害。一般蚂蚁都会知难而退,不再与七星瓢虫纠缠。


蚂蚁企图攻击七星瓢虫,却对它的甲壳无可奈何。图片:Satoshi Kuribayashi / Nature Production / Minden Pictures

如果对手更加难缠,七星瓢虫就会使出另一手“绝技”:它从腿部关节内流出一种黄色、有刺激气味的液体(主要成分为异丙基甲氧基吡嗪)。这玩意儿又涩又苦,能让人苦到怀疑人生(小时候曾经犯贱,舔了一下七星瓢虫留在手上的黄水儿),能让鸟类或螳螂这样的捕食者敬而远之。

七星瓢虫身披大红铠甲,还点缀着黑、白色的斑点,如此招摇的外表,就是在向其他动物宣告:“劳资有毒,不好吃,你们都离我远点儿!”


“倒地”的瓢虫,从腿关节处流出味道不佳的黄色液体驱逐捕食者。图片: Mitsuhiko Imamori / Nature Production / Minden Pictures

除此以外,七星瓢虫还有“装死”的绝招:六脚一松,直接掉落下来,把细小的腿收在腹部,一动不动,待风平浪静之后再恢复行动。

七星瓢虫的铠甲防御是如此成功,除了它所在的瓢虫科(Coccinellidae),其他一些昆虫也走上了相似的演化道路。同是鞘翅目的瓢萤叶甲Oides spp.)和伪瓢虫(Endomychidae),样子都和瓢虫十分相似。我第一次见到十星瓢萤叶甲(O. decempunctata)的时候,以为它是一种瓢虫,后来翻阅资料,才发现竟然是隔壁的亲戚叶甲。


十星瓢萤叶甲。甲壳与瓢虫十分相似。图片:二猪

除了鞘翅目,双翅目的甲蝇(Celyphus spp.)和蜚[fěi]蠊[lián]目的拟瓢蠊Prosoplectaspp.)也演化出了这种圆滚滚的盔甲,这也是趋同演化的结果。

不仅昆虫,脊椎动物中也有采取相同防御策略的生物,比如爬行类的龟鳖、哺乳类的犰[qiú]狳[yú]和穿山甲,还有已灭绝的古哺乳类——雕齿兽,后背都有半球形的保护甲壳,借助一身硬甲,让敌人无可奈何。


冒充“花大姐”的“小强”。拟瓢蠊虽然属于蟑螂的家族,但有些种类的外表与瓢虫酷似。图片:Horace Henry Knight / Wikimedia Commons

笨拙的“旅行家”

七星瓢虫有铠甲护身,虽然能够抵御敌害的进攻,但额外的重量也给自己行动造成不便。它和蝶、蝇、蜻蜓这些善于飞行的昆虫相比,飞得十分笨拙。


瓢虫的起飞。图片:KennethKramm / youtube

和七星瓢虫体型差不多的苍蝇,能用迅雷不及掩耳之势起飞,做各种高难度的特技飞行。反观七星瓢虫,起飞的时候需要摆好pose:爬到所在位置的最高点,首先六脚固定自己站稳,再将鞘翅打开,折叠在背部的后翅舒展开来,随后拍打后翅,才能缓慢腾空。飞起来以后也是晃晃悠悠,我小的时候就能空手将飞行中的七星瓢虫截获。


一个小孩中流传的迷信,对着瓢虫说“你家里着火了”,它就会飞回家去。其实是在说话时,瓢虫爬到了草的顶端,接下来就可以飞了。图片:Kim Taylor / NPL / Minden Pictures

不可思议的是,飞行如此弱鸡的七星瓢虫,也有迁徙的能力:它们会借着季风,随气流飞过高山,飞向其他地区。偶然落在回家的你身上的一只小七星瓢虫,也许是经过长途跋涉,追寻着缘分来到你的身边呢。

瓢虫味儿的葡萄酒

七星瓢虫虽然长得可爱,却是凶猛的捕食者,它的幼虫和成虫会捕食蚜虫(Aphididae)、[jiè]壳虫(Coccoidea)、木虱(Psyllidae)等一切可以捉到的小型动物。蚜虫因数量多,运动能力差,是七星瓢虫的主要食物来源之一。所以,传统的教材中将七星瓢虫视为“益虫”。人们利用肉食性瓢虫进行生物防治,将其人工饲养繁殖后再放入野外,以达到控制蚜虫等“害虫”的目的。


闷头儿啃蚜虫的七星瓢虫。图片:Jean Venot / Biosphoto / Minden Pictures

生物防治的理想很丰满,现实却很骨感。美国曾经为控制蚜虫等害虫,将捕食能力超过原生二星瓢虫(Adalia bipunctata)、多异瓢虫(A. variegata)的七星瓢虫和异色瓢虫Harmonia axyridis)引入,起初效果颇佳,“害虫”的数量得到了明显的控制。但是后来人们发现,本土瓢虫的数量开始下降,不仅生态位被“外来的和尚”挤占,幼虫和卵也会遭到其捕食。不仅原生瓢虫,君主斑蝶(Danaus plexippus)和草蛉(Chrysopidae)等昆虫也受到其威胁


异色瓢虫有多种颜色和图案,看上去几乎像不同的物种(所以这两位并没有认错人)。图片:Charles J. Sharp / Wikimedia Commons

除此以外,如果瓢虫随着葡萄进入了葡萄酒,它们体内用于防御的化学物质,会让葡萄酒带有异味,甚至毁掉整缸酒。据说有一位酿酒商因为瓢虫,损失了数十吨的葡萄酒。

七星瓢虫正在消失?

后来,我带着儿子到公园找七星瓢虫。我们一路抓到了十几只瓢虫,但是孩子觉得非常奇怪,为什么找到的瓢虫不是七颗星的呢?我也十分诧异:在我的印象里,小时候见到的瓢虫,十只中有八九只是七星瓢虫,为什么现在看不到了呢?当时很少见的黑色底,有大红斑的瓢虫(异色瓢虫),现在却有很多。


一只带眼睛状斑点的异色瓢虫。图片:Ben Sale / Wikimedia Commons

我回家以后查了资料,发现有学者在1991~2016年间,对七星瓢虫与异色瓢虫的数量进行了研究。整体上来说,七星瓢虫出现的数量越来越少,而异色瓢虫的数量越来越多。

后来我又了解到,近些年来,北京每年都会放飞大量瓢虫对农林害虫进行生物防治,其中放飞量最大的就是异色瓢虫。异色瓢虫的食物也是蚜虫等小型生物,与七星瓢虫形成竞争关系,大量的异色瓢虫压缩七星瓢虫的生存空间。同时异色瓢虫的幼虫会攻击七星瓢虫幼虫和蛹,进一步造成七星瓢虫数量的减少。


出现在城市里的瓢虫,等待它们的未来还是未知。图片:Laurent Geslin / NPL / Minden Pictures

七星瓢虫受到了异色瓢虫的压制,因而减少,只是我肤浅的猜测,七星瓢虫稀少的原因也许不止一个。但可以确定的是,我所生活的城市的生态,已经在不知不觉中变得面目全非。我并不知道这是福还是祸,但我舍不得在儿时带来无限欢乐的“花妞妞”,从我身边离去。

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