【2019年物种日历】5月24日 夹竹桃天蛾

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作者:刺儿

大多数人对毛毛虫都有种与生俱来的恐惧。但有一种知名度很高的胖毛虫,通体绿色肉嘟嘟的,胸部还有两个涂了荧光蓝的大眼斑,不但不丑陋,钢铁侠般的“眼神”还有几分萌感。这就是今天的主角——夹竹桃天蛾


夹竹桃天蛾幼虫。图片:Rajeev B / wikimedia Commons

人们常常会用外形、花纹或者食性等特征,来给物种取名。夹竹桃天蛾,正是因为幼虫主食夹竹桃科的植物而得名的。夹竹桃天蛾正规的中文名称应该是“粉绿白腰天蛾”,学名是 Daphnis nerii。在1758年,由生物分类学的鼻祖林奈亲自命名。在林奈给它命名之前,夹竹桃天蛾就因其不输蝴蝶的颜值,在众多画作中出现。

(日历娘:顺便一提,夹竹桃天蛾的属名Daphnis,是希腊神话里一位半人半神的牧羊少年的名字,传说他是牧歌的发明人)

夹竹桃天蛾不仅是白腰天蛾属的模式种,也是分布最广泛的种类,没有之一。白腰天蛾属因为腹部有一圈十分显眼的白毛而得名,属内成员通常在翅膀上具有繁杂的花纹,夹竹桃天蛾是其中唯一通体浅绿色的种类。再加上它小时候萌萌哒,就成了家族中知名度最高的种类。


《英国昆虫学》([italic]British Entomology)插画上的夹竹桃天蛾。图片:John Curtis / wikimedia Commons[/italic]

抢眼的造型与配色

夹竹桃天蛾的成虫多在夏秋时节发生,在长江以南的大部分地区都可以见到。除了夜间会被灯光吸引现身之外,白天也能偶尔见到它们用前足挂在植物上歇息。除了身上披的一层草绿色的毛和腹部那标志性的一圈灰白色斑纹,夹竹桃天蛾最引人注目的就是前翅的绿色大斑和粉紫色条纹,加之停歇时战斗机般的造型,使它从众多蛾子中脱颖而出,成为最耀眼的“一颗星”。

夹竹桃天蛾鲜艳斑斓的体色,主要来源于翅上密布的众多鳞粉和身上的毛簇,新羽化的个体尤为鲜艳。当成虫老化时,飞行能力逐渐减弱,翅膀和鳞片开始磨损,甚至会变成暗淡的棕褐色。夹竹桃天蛾的一生,想来也是非常奇妙的:它的幼虫在土里化蛹,羽化之后以最华美的姿态在世间飞舞,容颜老去,便又回归土地,成为周而复始的物质循环的一部分。


显微镜下的翅膀鳞粉。图片:刺儿

翅膀图案极具个性的夹竹桃天蛾。图片:Chriskazil / wikimedia Commons

所以在野外见到非常完整鲜艳的夹竹桃天蛾,我做的第一件事就是拍照记录,因为这是一只蛾子短暂而辉煌的宝贵时刻

说回开头的话题,夹竹桃天蛾成虫的知名度可能远远不如它小时候。当然,幼虫的呆萌形象确实也对得起这份疼爱:肥肥的躯体配上明亮的苹果绿色,身体两边各有一条白色侧线,周围还散布着密密麻麻的蓝色小点,一副赛博朋克范儿,而黑色的气孔就像芝麻粒一样,规则点缀在每一个体节两侧。胸部的假眼是幼虫最大的萌点,黑褐色的“眼眶”配上紫蓝色“眼影”和灰白色“美瞳”,完全就是一张外星人的小脸

夹竹桃天蛾受惊的时候会把胸部鼓起来,最大限度地展示假眼,远看就是一副气鼓鼓的模样,加上橙黄色的小尾巴,实在很难不让人萌生怜爱之心。不过,老熟的幼虫会体色会变深,呈棕褐色,看起来就不那么清新可人了。

成熟以后,幼虫会下到地面上,寻找松软的土地,钻到地下化蛹。一段时间之后,“外星人”便会羽化成靓丽的“小仙女”。

夹竹桃天蛾的其他兄弟们

目前已知的12个白腰天蛾属物种,绝大部分生活在遥远的印尼诸岛和新几内亚、澳大利亚等地,成虫不都像夹竹桃天蛾那样有靓丽的体色。但它们的幼虫都很萌。胸部一般有两个大眼斑,身体两侧通常还有各种颜色的条纹。它们的食谱不仅包括夹竹桃科,茜草科的植物也很受它们欢迎。

中国境内的白腰天蛾家族成员,除了粉绿白腰天蛾(也就是我们常说的夹竹桃天蛾)之外,还有另外两种知名度较低的:茜草白腰天蛾D. hypothous)与白腰天蛾D. placida)。这两种白腰天蛾生活的地区更加靠南,尤其是白腰天蛾,在中国仅仅分布在海南岛。它们的外表就像泡过墨汁的夹竹桃天蛾。


白腰天蛾([italic]D. placida)幼虫。图片:Roger Kendrick / wikimedia Commons[/italic]


上:白腰天蛾([italic]D. placida);下:茜草白腰天蛾(D. hypothous)。图片:刺儿[/italic]

在中国南方的城市里,夹竹桃天蛾和它的兄弟姐妹,还是比较容易见到的。在这个浮躁的年代,静下心驻足观看一些神奇生命是一件很奢侈的事情。但你如果足够用心就不难发现,大自然一直用一种热烈的方式,展现着它无与伦比的创造力。无论是蛾子还是蝴蝶,都是这个星球上不断更替的生命轮回中,不可或缺的美好部分。


茜草白腰天蛾。图片:Klaus E. Fiedler / wikimedia Commons

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