【2019年物种日历】5月31日 欧洲甜樱桃

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你心目中的“樱桃”,真的是樱桃吗?至少我小时候所了解的“樱桃”,其实是今天日历的主角——欧洲甜樱桃Prunus avium,李属取广义)。这是一个看着很陌生的名字,而且听起来好像是大陆另一端的舶来货。实际上,它就是现在国内最常见的“樱桃”,反而中国原产的樱桃(P. pseudocerasus),对于中国人来说已经慢慢变得陌生了。


欧洲甜樱桃。图片:Johan Wouters / Buiten-beeld


中国原产的樱桃。图片:侯雨龙 / 中国植物图像库

和中国樱桃逐渐淡出我们的视野不同,欧洲甜樱桃的新品种不断进入中国,并且换了好几次身份,从“大樱桃”到“甜樱桃”再到“车厘子”,终于成为了我们最熟悉的“樱桃”。

后来居上的“甜”樱桃

欧洲甜樱桃进入中国的历史很晚,1871年才开始被引入,建国前后引入中国的仅有二十多个品种。直到八十年代中期,欧洲甜樱桃的引种才终于形成热潮,中国先后从美国、加拿大、法国、日本、乌克兰等国引进大量品种,这些优良品种很快就占领了中国的水果市场。


现在的果蔬市场上,这样的“车厘子”或许是最常见的了。图片:pixabay

直到今天,北方人对于“樱桃”最初的印象,可能大都是欧洲甜樱桃。我一直以为“樱桃”只有一种,直到几年前在五月初去到四川,才第一次吃到“恩特儿”——真正的中国原产的樱桃。

其实中国樱桃的耐寒性和耐热性都很好,在北京露天栽培完全不成问题,果实产量较大,甚至比大部分欧洲甜樱桃品种还要甜。

尽管中国樱桃有诸多优点,但它还是太小了,原种的果实只比豌豆大不了多少;它还有个更致命的问题——中国樱桃的皮太薄,太不耐储存,稍有磕碰就会迅速变质。所以,我们依然只能在产区附近吃到中国樱桃,即使北京栽培的中国樱桃不少,菜市场也极少能见到有卖,只是在中国樱桃集中收获的那几天偶尔能够见到。


当然,如今吃到的中国樱桃,可能也是经过了选育的,但还是很难做到像欧洲甜樱桃那么大。图片:东方IC

漂洋过海,被你吃掉

曾经,樱桃是季节性非常强的水果,和中国樱桃差不多。现在我们能吃到樱桃的时间很长,要归功于樱桃育种人培育出了果期不同的品种。同一个樱桃品种的采收时间很短,果期不同的品种不断拿过接力棒,欧洲甜樱桃才能长期霸占中国的水果市场。为了能够在早春就开始收获樱桃、占领水果市场,很多果农开始使用大棚种植“美早”等早熟品种,使得樱桃的上市时间又进一步提前。



然而即使是大棚樱桃,也不可能保证冬季的供应。我们之所以在冬天也能吃到反季的“车厘子”,大多是从智利等南美国家跨越整个太平洋运输而来的——我们的冬天是他们的夏天。相比于国内常见的樱桃品种,这些智利进口的樱桃品种在冷藏的条件下,可以保存更长的时间。但欧洲甜樱桃依然是各种水果中较为不耐储存的一种,进口的成本较高,所以我们今天依然很难实现“车厘子自由”


当然,赏樱的自由还是有的。图为欧洲甜樱桃的花。图片:余天一

近年来,中国一直在不断引进新的欧洲甜樱桃的品种,同时中国也在用外国品种自行杂交育种。国产品种中著名的“红灯”果大色艳,到今天依然是非常流行的品种。

由于欧洲甜樱桃的老树更易得病,产量也会明显下降,所以果园经常要更新换代,此时便可尝试栽培更新、更优秀的品种。因此,我们其实每年都可能会买到新的欧洲甜樱桃品种。


邱园栽培的欧洲甜樱桃老树。图片:余天一

那么,有“酸”樱桃吗?

欧洲甜樱桃正如其名,甜度比较高,而它最近的亲戚欧洲酸樱桃就没那么甜了。欧洲酸樱桃主要用于装饰点心,或者制作樱桃罐头和樱桃糖浆。我们在吃蛋糕上的樱桃或者樱桃口味的点心时,常常会闻到一种和平时吃的欧洲甜樱桃完全不同的浓烈味道,那就是欧洲酸樱桃特有的味道。



欧洲酸樱桃栽培得很少,在中国几乎见不到它们的身影,形态上和欧洲甜樱桃略有区别:欧洲酸樱桃的花梗更结实,开花时不明显下垂,而欧洲甜樱桃花梗更长更软,花开时基本都是下垂的。


欧洲酸樱桃的花。图片:余天一





欧洲甜樱桃萼筒光滑无毛,萼裂片强烈反卷。图片:余天一

盛景不输吉野樱

当然,欧洲甜樱桃不仅仅是果树,也可以作为观花植物。欧洲甜樱桃花大而繁茂,花期比日本樱花长得多,在英国的冷凉气候下可以坚持一个多月,花谢时大量花朵整朵掉落,而不是像樱花那样花瓣片片飘落,远看就像地面上开满了雏菊。

另外,欧洲甜樱桃的寿命比很多樱花都要长。在英国可以看到很多十几米高的欧洲甜樱桃老树,开花时一树雪白,如云如雾,盛景不输染井吉野。


欧洲甜樱桃的老树,盛开时繁花如雪。图片:余天一

欧洲甜樱桃还有一个重瓣品种 Prunus avium 'Plena',是不能结果的不育品种,在英国和单瓣的欧洲甜樱桃一样常见。它的花没有日本晚樱那么大,但是花形极为可爱,不似日本晚樱那样的舒展的芭蕾舞裙,而是非常圆整的球形。它的花期比单瓣欧洲甜樱桃更晚、更长一些,在英国和晚樱同开,花期却比晚樱长。


欧洲甜樱桃重瓣品种 Prunus avium 'Plena'。图片:vdberk.co.uk

其实,樱桃和樱花的界限是不明确的,很多水果樱桃种类也可以观花。中国樱桃近年来也被培育出了几个观花品种,如“青肤”樱和“泰山香”樱等等。



你的身边,没有这样或酸甜可口、或赏心悦目的小可爱呢?


最后在这夏日里,再来回味下春天的繁花。图片:余天一

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