【2019年物种日历】6月4日 琉璃苣

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作者:柏淼

不是所有的小紫花都叫薰衣草,就像不是所有的牛奶都叫……你懂的。

大概是因为“蓝紫色的薰衣草花海”的宣传语在国人心中根深蒂固,许多和蓝紫色植物相关的花海,都被不明所以的商家冠上了“薰衣草”的名字,比如今天的主角——琉璃苣


世界范围内,越来越多的农场和庄园选择种植琉璃苣,一方面是作为花海的观赏效果佳,另一方面是可以采收利用。图片:柏淼

香草界的“容嬷嬷”

如果不细看的话,盛开的琉璃苣远远望去完全可以“假装”是薰衣草。

不过,种过琉璃苣的朋友肯定很清楚,穿着美美的裙子站在琉璃苣花海里拍照,真的是远比站在薰衣草花海里要“艰难”——全株上下坚韧长满毛刺的琉璃苣可是相当扎人。

当你穿着漂亮的衣服,露着小胳膊小腿踏入满满一片琉璃苣花海时,那滋味就像是十个容嬷嬷拿针伺候你,让你深刻体会到什么是“绣花针的海洋”。我年少的时候不懂事,第一次种琉璃苣,花开的时候一把抓过去,密密麻麻的刚毛扎到手里,当天手就红肿了,那滋味至今难忘。


在琉璃苣花海里拍照,真的需要很大的勇气。图片:picgra.com


除了最常见的蓝色花,琉璃苣还有白色的,只是不如蓝色普及。图片:陈晓仪

花朵虽小,应用俱全

琉璃苣为紫草科植物,原产地中海沿岸和小亚细亚。这种全身毛乎乎的植物,在欧洲作为可食用香草而广泛种植。它的种子油含有一些不饱和脂肪酸,因此出于各种“噱头”被引入国内。

不过琉璃苣引进的时间并不长,更多是作为香草植物被人们所熟知。中国东北三省、河北、新疆、甘肃等地有栽培,并呈逐年扩增的趋势;尤其在河西走廊,琉璃苣种植产业发展速度逐年加快,目前已是当地重要的经济作物之一。


琉璃苣的花朵由外向内,有三层结构:瓣片基部反折,雄蕊白色基部的外层紫红色附属物,内部的深紫色花药。花柱不明显,全在雄蕊的花药包围之中。图片:柏淼

琉璃苣的应用历史追溯起来非常久远,这种被赋予了各种“神话传说”而显得极具蕴意的香草是欧洲芳香植物里的贵宾。琉璃苣的花朵并不大,种子也细小,但是全株的营养成分都很丰富。

琉璃苣的叶子含有抗坏血酸、胡萝卜素和大量的矿物元素,欧洲和北美地区的人们把它的鲜叶当作蔬菜食用,用于炖菜、熬汤和调味饮料。早在多年以前,人们就发现了琉璃苣的种子富含油脂,最早的开发热点就是提取其中的脂肪酸,特别是γ-亚麻酸的提取和纯化。


琉璃苣的种子富含油脂,是提取植物油的原料之一。图片:刘嘉

琉璃苣的花叶揉碎了有浓郁的黄瓜味,含有多种芳香簇化合物和硅酸,花朵盛开的时候摘下嫩叶和花泡茶,就是一壶浓浓的“青瓜味”茶饮了。

不过,由于琉璃苣的种植区域及人们对它的认识程度极为有限,琉璃苣在中国并没有得到很好的的综合开发利用。

花园的常驻者

琉璃苣的生长需要充足的阳光疏松透气的土壤,小苗经过一两个月的的生长便会进入持续的开花期;花后会结种子,种子成熟后掉落进土壤里,然后植株枯死后;新的生命继续萌芽,周而复始,生生不息。

琉璃苣的生命力很是顽强,虽然是一年生的,但很容易自播。我曾种下过一株小苗,花期过后,成熟的种子随风掉落;第二年我家的花园角落里,就随处都有它们的身影了。琉璃苣真的很有意思,不需要过多额外的管理,不大择土壤,花期又长,除了扎人以外似乎没有任何缺点。


琉璃苣单叶互生卵形,叶片宽大,聚伞花序初开紫红色,后转蓝色,花下垂呈阔喇叭状。图片:雪莉

和大多数紫草科的植物一样,琉璃苣花朵的颜色会由于温度和开放时间的不同而有变化。初开的琉璃苣很容易开成蓝粉色的,随着时间的推移逐渐转蓝。所以,粉色的琉璃苣并不是单独培育出来的品种。



其实并没有粉色的琉璃苣品种,颜色和温度及时间有关,后期会转蓝。图片:Snow

琉璃苣是花园里的经典配角,无论是日本的玫瑰庭院还是英国的私家花园,它总是完美搭配花园的灌木和宿根植物。初夏是琉璃苣的花期,随着玫瑰月季的盛开,低矮的琉璃苣点缀其中,既不喧宾夺主,又自带风情


在园艺上的应用。混种在月季和大戟中的琉璃苣,细碎的小蓝花很好的衬托了这些粉色和金色。图片:雪莉

农作物的好朋友

随着花园植物的高度园艺化,人们越来越热衷于培育重瓣、无花粉的植物。很多富含花粉和花蜜的传统花园植物逐渐被新品类替代,传粉的昆虫相应减少,很大程度上影响了昆虫的多样性。


蜜蜂和蝴蝶等传粉昆虫消失,我们所喜爱的食物也会大受影响。这是一种复杂的危机。随着近年来农场对传统蜜源植物(包括野花)的使用,传粉昆虫的多样性得到了改善。作为欧洲传统的植物,琉璃苣被大量应用于生态花园,这不仅是因为它有食用和药用价值,还因为它能吸引传粉昆虫,而这有利于提高其他作物的授粉率。


前来采集花粉的蜜蜂们。由于农作物花园常种植琉璃苣以吸引传粉的蜂类,所以它得名Bee Plant。图片:王梓天

琉璃苣的花朵很容易被传粉昆虫发现,初夏蓝色的星星一般的小花持续开放,为昆虫提供了源源不断的花粉来源。由于蜜蜂是琉璃苣的常客,农作物花园常常种植琉璃苣来吸引蜂类,因此它一度被称为“蜂草”(Bee Plant)。琉璃苣琉同时是草莓、西红柿和南瓜等蔬果的“伙伴植物”,它吸引着昆虫,来为自己和邻近的植物传粉。

此外,琉璃苣密被绒毛的宽大叶子,对某些昆虫来说是很好的藏身之处,比如草蛉会选择它作为产卵的寄主。所以在生态方面,琉璃苣能够发挥重要作用。


琉璃苣有着宽大的叶片,密被绒毛。图片:王梓天

琉璃苣的根系茂盛,能从深层土壤中将养分“挖掘”出来,是制作堆肥的好材料。若要说到在国内的普及程度,则一定还要说琉璃苣那大名鼎鼎的“亲戚”——聚合草,它长势快、效果好,是制作绿肥的好材料,在国内被广泛应用。聚合草被引进多年,从草场到蛮荒地都有它的身影,如今甚至在四川等地区逸生为野生植物。


同为紫草科的植物,很早就被引入国内应用广泛的聚合草比琉璃苣更为人熟知,如今各地都可见到它的踪影。图片:柏淼

随着香草植物在国内越来越受欢迎,曾经小众的琉璃苣进入到大众的世界,并收获了一波又一波拥趸。人们或是迷恋它出众的蓝色,或是沉醉于这浓郁的黄瓜香气。身着利刺的琉璃苣和其他的柔软又可触摸的香草大不一样——尽管身披铠甲,但并不遮掩它的“十八般武艺”。

如果不畏惧它遍身的利刺,不如种下一丛琉璃苣吧。花开的时候泡上一壶琉璃苣花茶,你就能度过一个黄瓜味的夏天了。


琉璃苣具有浓郁的黄瓜香气,用于饮品很有风味。图片:玛格丽特

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