【2019年物种日历】6月5日 绣球

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很多人问我,如果你不养多肉了,会养什么?我想我肯定会养一院子的绣球花。为什么?因为一来绣球花适应力强,只要好好浇水,便是个好伺候的主;二来绣球开花真的很美,各种颜色绚烂如彩虹,一点都不输给多肉。再则,某些绣球会因为你往土壤中添加的酸碱试剂不同,而开出不同的颜色,让人体验到园艺的乐趣。


眼下,正值绣球花期。图片:Alvesgaspar / wikimedia

夏日绽放的花界“抽水机”

传统上,绣球花被归入虎耳草科,而在APG系统中则位于绣球科。这种灌木在亚洲、北美都有野生分布。绣球花的属名 Hydrangea 来源于希腊语,词源为 hydro(水)和 angeion(容器)——养过绣球的人都知道,它们简直是花界抽水机,对水的渴望非常强烈,夏天要是一天不浇水就会打蔫,所以这个属名还真是名副其实。

现今,家庭园艺、街边绿化和市面上多姿多彩的绣球品种,相当一部分都是来自绣球(Hydrangea macrophylla)这个物种的原变种 Hydrangea macrophylla var. macrophylla。这个变种原产于中国、朝鲜半岛和日本,很早就被栽培成观赏花卉,并且演绎出了五彩斑斓的绣球品种大家族。


蓝紫色的绣球花。图片:Ronggy / wikimedia

说到绣球的园艺品种,不得不提日本园艺界,上百个优质的绣球品种都来源于此。绣球在日本被称为“紫阳花”,这个弥漫着“物哀”氛围的名字,其实并非是日本原创

相传在唐代,杭州西湖畔的招贤古寺,寺僧见岩顶崖根后有奇花,气味芳香,色泽幽紫,便取下种植在寺院中,但没人知道这是什么花。时任郡守白居易觉得这花甚是可爱,便称其为“紫阳花”,并作诗一首:

何年植向仙坛上,早晚移栽到梵家。
虽在人间人不识,与君名作紫阳花。


而今沧海桑田,葛岭山麓的招贤古寺已不复存在,可让大诗人倍觉仙气缭绕的紫阳花,仍然在东瀛的晨钟暮鼓中,在寻常百姓的后院里,在夏日艳阳下开放。


花团锦簇。图片:Raul654 / wikimedia

酸性变蓝、碱性变红?

绣球花色彩繁多,不过基本可以分为两大主流色系:蓝色和粉色。这些品种间的颜色差异,很大程度取决于养护方式——是的,绣球就是这么神奇的一种花卉,你给它“喂养”不同的酸碱制剂,它就会显现出不同的色彩

养过绣球的人,随口都可以说出“酸性土壤的绣球花呈蓝色系,碱性土壤的绣球花呈粉色系,介于两者之间的则呈现紫色”的口诀。这个说法没有什么太大的问题,但如果你说,绣球的色变,是由土壤的酸碱度直接作用的,这就不太正确了。因为决定绣球花颜色的关键因素,其实是绣球植株的铝盐浓度,色变则是绣球花的一种不同寻常的解毒措施。


先剧透一下:这株绣球,一度中毒很深。图片:Swallowtail Garden Seeds / flickr

在地壳中,铝元素的含量仅次于氧和硅,是极其普遍存在的。在酸性土壤中,铝会溶解成三价铝离子,这对植物来说是有毒的,高浓度的铝离子会抑制植物的根系生长,导致植物发育不良。大多数植物能够通过根系将铝离子排出。但绣球花不同,它们可以吸收铝离子,高浓度地富集在植株内,却不中毒。为什么绣球花可以这么秀?

绣球花的呈色色素,主要是桃金娘素(myrtillin)。这是一种花青素类的葡萄糖苷,能和铝离子以及绣球含有的一种有机酸(3-咖啡奎宁酸,又叫绿原酸)形成螯合体,这种铝-有机酸的复合物大大降低了绣球植株内的铝离子浓度,从而达到解毒的效果。更关键的是,这种复合物呈现亮蓝色,含量高绣球就变成蓝色系,反之就是粉色系,含量细微变化,都会造成绣球花颜色的深浅不一。值得一提的是,不同种类的绣球对于铝离子的转运能力不同,有些种类即使移栽也不会变色,而是稳定在一个色号。


看看谁最毒(x)。图片:Acabashi / wikimedia

所以,园艺学家费尽心思选育绣球品种,其实是巧妙利用了绣球对于铝离子的解毒机制。家庭养护绣球,你可以在土壤中施加少量的硫酸铝或者硫酸铁溶液,调出蓝色系的绣球,而施加碳酸钙粉末的话,则可以调配出粉红色的绣球。不过要调出你满意的色号,不是经验丰富的高手的话,还是比较难的。


说说看这里有几种色号。图片:Agnieszka Kwiecień, Nova / wikimedia

萼片撑起一片天

我们平常“绣球花绣球花”地叫它,但大多数时候,绣球鲜妍明媚的“花”,实际并不是花瓣,而是扩大的萼片。一般来说,绣球花是由外围的不育花和内圈的可育花组成:外围的不育花有着大而醒目、色彩缤纷的萼片,具有长梗,雄雌蕊退化或没有;内圈的小花,是具有花瓣和雄雌蕊的两性花,虽然不起眼,但传宗接代的任务,还是得靠它们来完成。制成干花或者风干后,你还能清晰地瞧见它们的叶脉纹理。


外圈大的是不育花,内圈小的是可育花。图片:opencage.info


不育花特写。图片:Holger Casselmann / wikimedia

相比不育花,我更喜欢另一种称呼——装饰花,它们本来的作用是吸引昆虫前来传粉,现在因为具有较高的园艺观赏价值,所以不断被人们选育着。而且,“不育花+可育花”这样的结构并非是标配,有些品种的绣球,或者绣球属的某些物种,它们花序外围的装饰花也是可育的;还有些绣球的花序甚至连装饰花都没有,只有密密麻麻的可育花。

几种不同的绣球

本紫阳花
绣球的原变种(Hydrangea macrophylla var. macrophylla)在日本被称为“本紫阳花”,这是最常见的绣球之一。该变种和其园艺种有着硕大的聚伞花序,几乎都由装饰花组成

现在国内园艺界很流行的无尽夏(H. m. 'Forever Summer'),就是源自本紫阳花的一个大花品种,能在嫩枝开花,花期可以从初夏直到到秋季,花球硕大,花芽繁多,一眼望去犹如一片碧海,让人倍觉清凉舒爽。无尽夏这个名字不仅贴切,还给人对夏天无尽的遐想和怀念。


品种“无尽夏”。图片:whiteflowerfarm.com

山绣球
绣球的另一个变种(H. m. var. normalis),中国称之为山绣球,日本则称之为额紫阳花。因为大家都比较喜欢花开硕大的绣球品种,所以至少在中国,山绣球的园艺品种还比较少见。

额紫阳花的花序形成一个圆盘,内圈是一丛长得如同珊瑚一样的可育花,外围是零星分布的一圈装饰花,就像戴在额头的花环,别有一番趣味。


山绣球。图片:KENPEI / wikimedia

额紫阳花的代表品种有:“隅田の花火”,装饰花雪白而重瓣,可育花为淡蓝色;“城ヶ崎”,装饰花薄如蝉翼,就连花梗都是淡紫色;“大虹”,装饰花单瓣圆形,蓝紫色渐变;“土佐緑風”,装饰花为少见的淡绿色;“桃の山”,装饰花为浓艳的红桃色。


几个额紫阳花品种。图片:exblog.jp;tachikawaonline.jp;ocnk.net

涡紫阳花
日本还有一种绣球变型(H. m. f. concavosepala)叫涡紫阳花,又名多福绣球。它具有小型的装饰花,而且数量极多。与众不同的是,它的装饰花萼片在中心呈下凹状,边缘向内翻卷,如同梅花的花瓣;而且其装饰花还具有雄雌蕊,所以其实也是可育花。


涡紫阳花。图片:webry.info

属间杂交种
对绣球爱到极致的日本人,索性还培育出了一种叫“桂夢衣”的绣球杂交种,它们甚至连装饰花都没有,只有一丛可育花。“桂夢衣”绣球培育之初,还引发了园艺界不小的轰动。它是绣球属和常山属的属间杂交产物Hydrangea × Dichroa 'Kamui'),没有装饰花,花序只由蓝紫色的可育花组成,就像是夜空中的点点星辰。


特殊的属间种“桂夢衣”。图片:photozou.jp

不过,就算装饰花有再多颜色,也不够填满园艺家对美无限追求的欲望沟壑。他们已经把“魔爪”伸向了装饰花的形状和层次,有些品种的绣球,装饰花为重瓣;有些品种的绣球,装饰花的萼片边缘不再圆滑,而是有深浅不一的锯齿。总之,绣球花在园艺家眼中,就像一块璞玉,有着极高的可塑性。


更多不同品种的绣球。图片:Shmoopy & Hectonichus / wikimedia

可以观叶的“紫阳花”

绣球花的叶片一般没有什么特别之处。但是原产于北美的柏叶紫阳花H. quercifolia)不仅能观花,而且能观叶——它因为叶片像“柏树”叶(在日本,“柏树”指的是壳斗科栎属的槲树)而得名。柏叶紫阳花的白色花序并非绣球状,也不是盘状,而是长圆锥状。


柏叶紫阳花。图片:normanack / flickr

有一种叫 Snow Flake 的柏叶紫阳花品种,洁白的装饰花为重瓣,如同停歇在枝头的蝴蝶,非常可爱。秋天它们的花期一过,叶片会变成红色,摇身一变就是极好看的红叶树种。

夏日限定的治愈

绣球一般在立夏开花,在梅雨季节达到繁盛。所以,现在正是赏花的好时节。日本素来有“紫阳花花见”的赏花习俗,还会评选紫阳花名所。其中,御裳神社举办的“尾西紫陽花祭”非常有名,每年五月下旬开始,超过七十个品种的紫阳花竞相开放。神社宫司会把各种紫阳花摘下,放在手水舍(参拜者洗手和漱口的地方)中,如梦似幻的色彩浮在凉水中,仿佛让人在视觉上饱餐了一盘清新的马卡龙,非常治愈。


水手舍中的紫阳花。图片:grapee.jp

除了赏花,日本人还喜欢吃花——紫阳花和菓子,第一眼见到,先不管味道好不好,光是这颜值,就俘获了很多人的小心肝。内馅由红豆沙捏制成小圆球,外面亮晶晶的“紫阳花瓣”,则由寒天粉(石花菜粉)加水染色制作而成。匠人们将寒天条均匀地贴在红豆馅外面,小心翼翼地,生怕真的伤害了一株紫阳花。一颗下肚,感觉吃了一整个夏天。


精致的紫阳花和菓子。图片:wagashi.gr.jp

这么美的绣球花,我一定要种满一院子。嗯,哪怕一阳台也好啊。

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