【2019年物种日历】6月26日 香蒲

夏日炎炎,酷暑难当。对于喜欢宅的朋友而言,最惬意的事情莫过于空调WiFi西瓜,懒人同款沙发。而对于喜欢自然的朋友来说,高柳乱蝉下的荷塘苇丛,也不失为清凉消暑的好去处。

由于自幼生活的地方远离大江大河,以至初次经过野塘时,我对芦苇丛里的“烤肠”惊诧不已。后来接触了植物学才知道,这种长着“烤肠”的植物就是香蒲Typha orientalis)。


深夜看到“烤熟的香肠”,你有没有想咬一口的冲动? 图片:PxHere

猫尾、榔头、狼牙棒?

在水边生长,伸出水面的各种植物中,香蒲属植物那根辨识度极高的“烤肠”,令人过目难忘。在一款曾经风靡全球的塔防游戏中,它还以植物×动物的合体形象出现过。玩过“植物大战僵尸”的朋友,是否还记得萌萌的香蒲猫“cattail”呢?游戏中的cattail是一只种在荷叶上的小猫,它可以从尾部的烤肠中喷射尖刺来攻击僵尸(当然这个形象不怎么科学)。


植物大战僵尸今年十岁了,勾起你的回忆杀了么?图片:《植物大战僵尸》

尽管香蒲属植物大都长相近似,不过它们在世界各地却有着迥然不同的称谓。在美式英语中,世界性广布的宽叶香蒲(T. latifolia)被称作cattail(猫尾巴)。


看这大尾巴,你能get到美式英语为什么管香蒲叫“cattail”了么?图片:pixabay

在英式英语中,香蒲有个花里胡哨的别称reedmace(芦苇狼牙棒)。而法国人认为,香蒲的果序与他们的榔头柄十分相似,于是将这个无论怎么看都不像榔头的植物,称为massette(小榔头)。人类的脑洞远不止于此。在日本江户时代,人们习惯用竹签串鳗鱼烧烤;因为烤鳗的形态与香蒲的果序很相似,由此就产生了“蒲烧”一词。

其实,不管是“猫尾巴”、“狼牙棒”还是“小榔头”,都是指香蒲属植物的果序(花序的形态也大致类似)。入夏时节,香蒲抽出柔嫩的穗状花序。位于花茎顶端雄花序,在散完花粉后会先行脱落,而紧邻雄花序的雌花序,在完成授粉后将发育为果实。逐渐地,那绵软的黄绿色穗状花序,就变成了棕褐色的“竹签串烤肠”了。


宽叶香蒲(T. latifolia)在散发花粉。图片:Adrian Davies / NPL / Minden Pictures

长在水中的蜡烛

根据最新的植物分类学结果,全世界的香蒲科(Typhaceae)植物共有2属约30余种,广布各大洲的温带和热带区域。


据《中国植物志》记载,中国的香蒲属植物有11种。常见的有香蒲、水烛(T. angustifolia)、长苞香蒲(T. angustata)、宽叶香蒲(T. latifolia)、达香蒲(T. davidiana)、小香蒲(T. minima)等,它们广泛分布于我国大部分地区,是湿地环境中常见的野生植物。

在香蒲的学名Typha orientalis中,属名Typha源自希腊文的typhe,词意为“草垫子”;种加词orientalis,在拉丁文中有“东方”之意,所以香蒲又被称作东方香蒲。因香蒲生长在水中,果序形似蜡烛,故而还被人们形象地称为水蜡烛。


香蒲的果序如同立在水面上的蜡烛。图片:PxHere

同样是“烤肠”,为何香蒲(T. orientalis)和水烛T. angustifolia)总是让人傻傻分不清呢?其实,如果仔细辨别,还是能够区分的。香蒲属植物雌雄同株,都是雄花序在上、雌花序在下。香蒲与水烛最明显的区别在于,雄花序、雌花序之间是否相接。此外,香蒲雌花序的长度一般在15cm以下,而水烛的雌花序可长达30cm,与蜡烛的长度相似。


水烛的果序。图片:林月时


左为水烛,右为香蒲。水烛的雌雄花序分离,香蒲的雌雄花序相接,这是区别二者最显著的特征。图片:南门野客

天下至美的食材

绿意盎然、穂圆可爱的香蒲,不仅是夏日水滨的一道清新风景,还是一种别具风味的时令野蔬。早在先秦时期,“蒲”就被当作蔬菜食用。《诗经•大雅•韩奕》中的“其肴维何,炰[fǒu]鳖鲜鱼。其蔌[sù]维何,维笋及蒲”,就记载了韩候觐见周宣王离京路过屠地时,受到当地官员以蒸鳖煮鱼、竹笋香蒲热情款待的情景。西汉辞赋家枚乘对香蒲十分推崇,他在《七发》中称“天下之至美”的食物,当以“刍牛之腴,菜以笋蒲”为首。《西游记》第八十六回中,孙悟空打死南山大王救出众人,难友樵子奉上几品野菜酬谢,其中的“蒲根菜”就是香蒲。

想必好奇的你,一定在关心它的“能好怎”了。香蒲属植物的主要食用部分藏在水下:叶鞘抱合而成的假茎,色泽翠碧,脆嫩如笋,被称为“蒲菜”、“蒲笋”。幼嫩的匍匐茎,白嫩细长,清甜香脆,云南建水人管它叫“草芽”。


香蒲属植物的匍匐茎“草芽”。图片:林月时

在中国的一些水乡,都有各具地方特色的蒲菜、草芽美食。其中,济南的“奶汤蒲菜”、“蒲菜炒肉”,扬州的“蒲菜炒蛋”,淮安的“开洋蒲菜”、“鸡粥蒲菜”,皆是历史悠久的传统名菜。而在云南红河州等地,“草芽”更是各类米线和汽锅鸡中不可缺少的灵魂食材。由于香蒲生在水中,采摘复杂又受时令所限,因此,蒲菜和草芽就成了珍贵的时令食材。倘若拿蒲菜包饺子、蒸包子,想来是非常奢侈的吃法了。


蒲菜猪肉馅饺子。图片:馋嘴姜大猫 / 豆果美食

不过,香蒲属植物的食用部分可不止蒲菜和草芽。就连看上去不堪食用的“烤肠”,人们也打起了它的主意。其实,“烤肠”在柔嫩时也是清香可食的。美洲原住民就曾以香蒲的嫩花序连同它的根状茎一起煮食,风味分别类似玉米笋和土豆。

到了仲夏时节,蒲棒还会释放出大量的黄色花粉。在中国,香蒲的花粉被拿来入药,在中药里称作“蒲黄”。而在国外的一些地区,香蒲的花粉则被当作调味品、增稠剂,或是用来烤面包、松饼和煎饼。

不仅能吃,还多才多艺

香蒲不仅好吃,而且用途广泛,它的身影遍布在人们日常生活的方方面面。香蒲叶柔韧修长,是极好的草编原料,可以用来编织蒲团、蒲席、蒲鞋、蒲扇等传统用具。西汉文学家王褒崇敬屈原而作《九怀》,辞赋中的“抽蒲兮陈坐”,指的就是蒲席。就连古代帝王到泰山封禅和迎接贤士时,也要用蒲草来包裹车轮,称作“蒲轮”。据《汉书·枚乘传》记载,汉武帝思贤若渴,当他刚即位,就以“安车蒲轮”之礼征召枚乘。怎奈枚乘年老体弱,禁不起驱驰颠簸,竟病死在了途中,真可谓是急功近利造成的悲剧了。

由于香蒲富含纤维、茎叶坚韧、取材便宜,于是就成了造纸、加工人造板和人造棉的重要原料。新西兰的毛利人十分喜爱香蒲,他们就地取材,用香蒲搭建房屋居住。南美洲的原住民则以香蒲和芦苇制作出轻便的草船,用于日常出行和下湖捕鱼。


毛利人的香蒲屋。图片:Galerie Bassenge / Wikipedia

外形高大挺拔、叶碧穗奇的香蒲,不仅是优美的观赏植物、优良的净水植物,还是有颇有潜力的能源作物。与众多净水植物一样,香蒲的根部能够吸收重金属,起到净化水质的作用。此外,香蒲的根茎中富含淀粉,发酵后会产生乙醇。因此,香蒲属植物还是一种潜力巨大的非粮生物质能源。或许香蒲的好处,只能以浑身都是宝来形容了。

香蒲的地下茎发达,容易成片生长,可以起到稳固土壤的作用。在湿地生境中,茂密的香蒲丛为众多野生动物提供了赖以为生的家园。这种古老的植物,不仅庇护着鸟类、鱼类、蛙类、昆虫等动物在此繁衍生息,还是麝鼠、河狸等哺乳动物的食物来源。


文须雀(Panurus biarmicus)在啄食宽叶香蒲的种子。图片:Jeffrey Van Daele / NIS / Minden Pictures


饥肠辘辘的麝鼠(Ondatra zibethicus)正在啃食香蒲。图片:Cephas / Wikipedia

小心了,植物也会炸毛

在夏日骄阳的炙烤下,香蒲的果序日趋成熟。蒲棒不仅好看,而且用处多多。干燥的蒲棒易燃多烟,生活在水乡地区的人们,习惯在夏季夜晚点燃蒲棒来驱赶蚊虫。一些顽皮的孩童还将蒲棒折下,当作打斗嬉戏的“武器”。而在花艺师的眼中,蒲棒则是一种优雅的插花花材

不过,本着物尽其用的原则,往往在蒲棒开裂前,人们就将其收割。香蒲果实上着生的白色冠毛被称作“蒲绒”,可用作枕头、被子、衣服等填充物。蒲绒不仅柔软保暖,经过试验表明,即使在水下浸泡100小时,轻便防水的蒲绒仍有浮力。在第二次世界大战期间,美国海军就曾以防水性能优良的蒲绒,作为救生衣和航空夹克的填充物。此外,人们还利用蒲绒易燃的特性,将其作为引火物用于打火。


香蒲属植物飞散的种子绒毛。图片:pixabay

玩过蒲棒的朋友,一定对它的实力深有感触。要论一碰就炸毛的生物,除了高冷的喵星人,恐怕就要数香蒲了。香蒲的雌花序非常致密,种子的数量也非常可观。在香蒲果实未成熟前,绒毛会压实紧贴在果序轴上,捏上去相当致密结实。而一旦果实完全成熟,果实与果序轴即将彼此分离。此时若有丁点外力干扰看似稳定的状态就会被打破,达到“一碰就炸毛”的效果。


来,给大家表演一个炸毛。图片:erickkony / youtube

蒲棒虽可爱,切记别乱塞。万一它心情不好炸毛了,那堪比灾难现场的绒毛,绝对会令你怀疑人生的。


友情提示,在玩“巨型蒲公英”之前,首要的事情是观察风向。图片:Brookie / Wikipedia

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