【2019年物种日历】6月30日 圆叶牵牛

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圆叶牵牛是只属于秋天的荣耀。虽然在炎热的盛夏,圆叶牵牛的花期就已经开始了,但真正想看到圆叶牵牛的花海,还要等到夏末秋初。恰好是每年天气开始转凉的那几天,在荒地草丛里或者路边篱笆上,本来是零零星星开花的圆叶牵牛,总是突然一下开成一片花海,而且常常有两三种不同的颜色,混在一起煞为好看,仿佛出自哪位庭院设计师的手笔。


盛开的圆叶牵牛,是夏末无法忽略的一道风景。图片:SAplants / wikimedia

慢人一步,却独领风骚

圆叶牵牛并不是第一个到达中国的牵牛,现在却是北方最常见的杂草,在荒地草丛中、路边绿化带、矮树丛或者篱笆上,到处都能看到它们的踪影。夏天的圆叶牵牛只是默默无闻的心形绿叶,可一到了秋天就会变成整个城市最靓的那个仔,玫红色和深蓝色的花挤满枝头,独领风骚三个月。而早早来到中国的牵牛(Ipomoea nil)和裂叶牵牛(Ipomoea hederacea),却因为花小色淡,完完全全被抢了风头。


牵牛,近看也很漂亮。图片:Earth100 / wikimedia

虽然圆叶牵牛在中国北方极为常见,但它其实是原产热带的物种。圆叶牵牛是一年生植物,每年都依靠种子繁殖保存后代,而它的种子非常耐寒,这个一年生的优势使得圆叶牵牛成为了全国都能见到的常见杂草。由于热带地区有其它多年生的番薯属植物,比如五爪金龙(Ipomoea cairica)和变色牵牛(Ipomoea indica)和它竞争,圆叶牵牛反而不是那么常见。

拖家带口,远渡重洋

圆叶牵牛属于旋花科番薯属。广义的番薯属是一个热带到亚热带广布属,有500余种之多,包括了花大色艳的牵牛、花朵小巧的茑萝、夜间开花的月光花、可以结块根的番薯等等形态和习性差异很大的物种。这些物种曾经属于不同的几个属,几种牵牛曾经属于牵牛属(Pharbitis),在中国植物志中也使用了这个属名,而现在它们属于番薯属番薯亚属(Subgenus Ipomoea)的牵牛组(Section Pharbitis)。


变色牵牛。图片:Paucabot / wikimedia

圆叶牵牛来自美洲,它曾经所在的牵牛属亲戚也全部来源于美洲热带。其中虽然变色牵牛的学名种加词是indica(印度的),不过这个物种也是原产美洲热带的。

然而其中牵牛(Ipomoea nil)的真正来源和传播路线依然是个谜——早在地理大发现以前,陶弘景就为牵牛起了这个名字,而牵牛进入中国的时间似乎还要早得多,那么原产美洲的牵牛是怎么在那么早的时候进入中国的?这个问题还没有确切的答案。

一样花的百样姿色

圆叶牵牛花色很多变,但主要有三个颜色:蓝紫色、红紫色和白色,有时候偶尔可以看到如夜空般深邃的深蓝紫色。圆叶牵牛的蓝紫色和红紫色都是花青苷带来的颜色,不同的花青苷成分带来了不同的颜色,蓝紫色圆叶牵牛中主要含有酰基化的矢车菊素(Acylated cyanidin glycosides),而红紫色圆叶牵牛中主要含有酰基化的天竺葵素(Acylated pelargonidin glycosides)。


白色花的圆叶牵牛品种“银河”(Ipomoea purpurea 'Milky Way')。图片:Epibase / wikimedia

和圆叶牵牛类似,牵牛也有很多花色,而且花色更为多变,主要是由于日本对于牵牛几百年的不断选育。现在我们能看到的日系朝颜品种,不只有各种多变的花色,也有各种比如大轮、桔梗形(桔梗咲)、撕裂状的花形,甚至连叶形和叶色都很多变,这是人类与自然共同培育的奇迹。


日本选育的牵牛园艺品种。图片:PxHere

而裂叶牵牛由于很少有人培育,所以几乎看不到花色变化,野生的几乎都是淡蓝紫色

变色牵牛则是不育的,所有植株都是无性繁殖出来的,基因几乎完全一样,所以世界上几乎所有的变色牵牛开花都是一样的蓝紫色

各种牵牛属植物每一种都有不同的花色,所以仅仅用花色判断是哪种不是太靠谱;同一种牵牛的叶形也非常多变,有时候甚至一棵牵牛就会出现不同的叶形,所以各种牵牛仅靠叶形也是很难分辨的。

想分清楚牵牛们,记住这些

除了花色不同,各种不同的牵牛也有不少其它的差别,想要分清这几种牵牛可以观察花的大小花序、萼以及全株的毛被

圆叶牵牛是牵牛里最特别的一种,它的叶片常常光滑无毛,而其它牵牛的叶片上几乎都是有长毛的。圆叶牵牛的萼筒裂片很宽,三角状,花萼外侧有毛,但是只集中在萼筒基部到中部,花开完以后准备结果时,萼筒会明显下垂。


圆叶牵牛光滑无毛的茎叶,以及偏宽的萼筒裂片。图片:Magnus Manske / wikimedia

牵牛和裂叶牵牛的萼筒裂片很细,线状,萼筒在开完花后不明显下垂;牵牛既有栽培的也有野生的,栽培的花形花色很多变,但常见品种花都比较大,叶片一般三裂到多裂;野生的叶片一般没有那么多裂,全缘或者在基部有小裂片,花较小,一般是蓝紫色的。裂叶牵牛很少被栽培,几乎都是野生的,叶片一般是三裂的,但也有不裂的,花较小,一般蓝紫色。


牵牛线状的萼筒裂片。图片:gtknj / wikimedia

变色牵牛花很大,萼筒裂片细,几乎不能结果。


变色牵牛。图片:Kiko Piris / wikimedia

各种牵牛的开花时间也不同。牵牛的花期最早,在春末夏初就会开始开花,不过野生的牵牛花比较小,不像圆叶牵牛那样引人注目。

三色牵牛不同品种差别较大,我养过的品种“波斯之星”是盛夏开花,而更常见的品种“天堂蓝”开花较晚,花苞酝酿许久,到秋初降温后才会开第一朵花。

变色牵牛在温带的盛花期也在秋季,但是在热带可以全年不间断开花。

圆叶牵牛可以说是中国北方最美的入侵物种了,而且它喜欢光线充足的环境,所以主要占领刚刚废弃不久的开阔荒地,对于次生林和原始林的破坏性不太大。在百花凋零之时,圆叶牵牛反而迎来了最繁盛的花期,使得它也成为了我们对于北方秋日抹不掉的记忆。试问无人留意的路边围栏,突然有一天开满了鲜艳的硕大的牵牛花,有谁会不喜欢这魔术师一般的植物呢?

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