【2019年物种日历】7月3日 亚麻

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亚麻(Linum usitatissimum),亚麻科亚麻属的草本植物。亚麻为一年生植物,生长速度惊人。每年三四月份种下,经历百天的生长,亚麻们很快就能长到一米高。

六月份为亚麻的花期。在我眼里,亚麻不仅仅是一种经济作物,还是一种颜值很高的观赏植物。它具有天蓝色的花朵,亭亭玉立的茎,纤长的叶片,如果你有幸见过一片处于花期的亚麻田,那如同天空倒映下来的花海,绝对让你难忘。亚麻属的其他物种,则有着白色、黄色或红色的花朵。


汪曾祺在小说里如此描绘亚麻田:“胡麻打着把小蓝伞,秀秀气气,不像是庄稼,倒像是种着看的花”。这里所谓的胡麻,不是芝麻,而是亚麻。图片:Johan Neven / Flickr

包木乃伊的布,你穿过吗?

亚麻是人类最早培植的农作物之一。关于亚麻的起源,学界还没有统一的共识,但主流说法认为,现在的亚麻起源于高加索一带(即现今的格鲁吉亚、亚美尼亚和阿塞拜疆),而今,亚麻作为一种经济作物,在全世界范围内被广泛种植。据可靠数据,目前加拿大为纤维亚麻生产第一大国。亚麻从西亚诞生,在新月沃地被驯化栽培,而后随着人类文明的足迹,走遍全世界。

早期人类种植亚麻,主要目的是用于纺织,制作着身衣物。亚麻纤维为独特的棕灰色,像是骏马的鬃毛,美发界称为“亚麻色”。优质等级的亚麻纤维细而柔软,用它们制作的衣物,干爽透气非常适合在夏天穿着。较粗的亚麻纤维则可以制作成纤绳,帆布等。


理发店托尼老师熟悉的“亚麻色”。图片:Brentano / Flickr

亚麻见证了早期人类文明的兴起,据考古发现,在格鲁吉亚的Dzudzuana洞穴发现一些被打过结,有染色痕迹的亚麻纤维,年代被推测为距今3万年之久的旧石器时代,这是迄今为止人类发现的最早的纺织品,据说这些纤维的用途很可能是用来捆绑石器。公元前8000年左右,在底格里斯河和幼发拉底河两河流域,已经有人开始培植亚麻

公元前3000年的法老时代,亚麻在古埃及尼罗河谷被广泛种植,神殿的墙壁上至今能找到关于亚麻花的画作,浮雕上也有关于亚麻收获场景的表现。在当时,亚麻还具有宗教上的象征意义,埃及祭司只穿着亚麻衣物,象征着纯洁和光明,由于非常柔软舒适,亚麻被古埃及人称为“用月光编织的面料”。埃及人用亚麻织就的布匹包裹木乃伊,也就是裹尸布,古埃及人迷信这种做法会让灵魂永生。


亚麻织物制成的袋子,制造于12世纪的埃及。图片:Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) / Wikimedia Commons

而后,古代最成功的商人——地中海东岸腓尼基人,从埃及进口亚麻布,通过发达的航海技术将亚麻贩卖到了希腊和罗马,让欧洲人开始接触并爱上这种舒适的布匹。腓尼基人非常有商业头脑,懂得用珍稀的骨螺染料,给素净的亚麻布染上高贵的紫色,卖个更好的价钱(日历娘:“骨螺紫”是什么?戳 这里 复习)。

之后罗马帝国开始在自己的领土上种植这种作物,直到西罗马覆灭,法国人接棒并改良,使得中世纪时期亚麻种植和加工产业在法国兴盛发达,法国西部的佛兰德斯一跃成为欧洲亚麻工业中心。日本在江户时代,便引入亚麻作为一种药用植物培植,明治初期,亚麻开始作为纤维作物,在凉爽的北海道广泛种植生产。


1897年,北爱尔兰的亚麻纺织工厂。图片:National Library of Ireland on The Commons / Wikimedia Commons

在十九世纪,欧洲人率先用机器生产收获更为廉价,弹力更好的纤维作物——棉花,亚麻产业规模开始下滑。直到二战之后,人们才又把目光投向亚麻,但这时候,亚麻不再只是一种纤维作物,而是在各个领域都有所贡献的经济作物

除了纺织,还可以吃

亚麻在语言学上也有重要的贡献。亚麻织物的英语 Linen 来自拉丁名Linum,大家最熟悉的Line(线),词源就来源于此,和亚麻长长的纤维紧密相关。装修常用的床材——油地毡(Linoleum)的词源,来自拉丁语的linum(亚麻)和oleum(油),这种床材是由亚麻籽油、亚麻布和软木压制而成。另外,内衣(Lingerie)来源于法语的Linge,为麻布的意思,最早的内衣,正是由透气性良好的亚麻纤维纺织而成,亲肤感很好。至今,高级酒店的床上用品,大部分还是亚麻制成的。


亚麻、亚麻布和处理到一半的亚麻茎。图片:Joep Vogels / Wikimedia Commons

亚麻如何变成工业级的亚麻纤维呢?要经过几个步骤。每年7月份,亚麻会变成金黄色,这是亚麻收成的季节,为了保证纤维的长度和连续性,亚麻并非采用传统方式收割,而是用机器连根拔起,这个过程在农业生产上谓之“拔麻”。


动画片《鼹鼠的故事》里,小鼹鼠把成熟的亚麻杆拔下,准备制作麻布。图片:《鼹鼠的故事》


纤长柔韧的亚麻在拔麻机中要进行适度的揉搓,击打去除麻屑,然后规整地码放在地上,任由充沛的阳光照射,进行干燥处理,这一过程叫“晒麻”。晒麻过程还要把种荚打下,另有用处。

晒麻结束后,接下来就是最关键的沤麻环节,亚麻要历经反复的浸泡、发酵、漂洗、暴晒和风干,发酵过程使得亚麻中的果胶和纤维素分离。这个过程很依赖时间和温度,对亚麻纤维的品质影响很大,只有经验老道的麻农,才能把握住每个环节的恰当时机。


青蛙在池塘中浸泡亚麻杆。图片:《鼹鼠的故事》

亚麻不仅能作为纺织品原材料,还能作为食物。从亚麻蒴果中收获的亚麻籽,经过压榨萃取后,可得到亚麻籽油(亚麻仁油),这是一种泛着琥珀色光泽的食用油。亚麻籽油富含不饱和脂肪酸,包括α-亚麻酸、ω-3脂肪酸等。亚麻籽还具有独特的油脂香气,掺杂在面粉中揉制烘焙成面包或者其他小麦制品,香气扑鼻。在印度北部,亚麻籽还会被烘烤之后磨成粉,用于制作带有辛辣气味的咖喱。


撒了亚麻籽的鹰嘴豆泥。图片:Pixabay

除食品外,亚麻籽油还可用作油漆、油彩以及木制品的粘合剂。我在新加坡植物园考察的时候,还见过一栋展览馆,外墙使用纯亚麻纤维制作而成,坚固异常。

叫麻的不一定是一家

除亚麻外,叫做“麻”,可以生产纺织品的植物,还有很多。嘛,你都认得嘛?

苎[zhù]麻
学名:Boehmeria nivea
英文名:Ramie
荨麻科,苎麻属


苎麻原产东亚,是一种多年生草本植物,全株密被短糙毛,但并不扎人。我国栽培苎麻获取衣用纤维的历史悠久,早在殷商时期,苎麻就被作为纤维作物种植。目前中国是苎麻出口第一国。

苎麻脱胶精制后为白色的纤维,折射出丝绸般的光泽。苎麻纤维织就的衣物干爽透气。不过,苎麻的缺点在于强度不够大,弹性较低,反复折叠容易形成褶皱,甚至破裂,浸入水中则会变硬,所以苎麻纤维经常加入羊毛进行混纺

苘[qǐng]麻
学名:Abutilon theophrasti
英文名:Velvetleaf
锦葵科,苘麻属


一年生草本植物,原产南亚,在中国栽培时间也很长久。黄色小花,种子形状很奇特,分成十几瓣,围绕成车轮状,每瓣都有尖刺。苘麻的纤维为白色,有光泽,质量不及亚麻,所以一般用来制作绳索、麻袋等。种子可榨油,用于工业。

黄麻
学名:Corchorus capsularis
英文名:Jute
椴树科,黄麻属


黄麻属于一年生直立木质草本,原产热带亚洲,是世界上生产量和消费量仅次于棉花的天然植物纤维,主要产地为印度和孟加拉,在我国亦有大规模经济栽培。黄麻的纤维最长可达4米,呈现金黄色。黄麻与亚麻、苎麻一样,纤维取自韧皮部。黄麻纤维粗糙,不适合作为衣物纺织,但是,作为最廉价的植物纤维之一,黄麻纤维经常被用于农用和防洪用的麻袋中,具有很好的防水性,此外,黄麻纤维也用于造纸和绳索

洋麻
学名:Hibiscus cannabinus
英文名:Kenaf
锦葵科,木槿属


洋麻又叫大麻槿,原产印度。虽然和大麻只有一字之差,叶片也很像大麻,但却是两个截然不同的物种,也不含能制作毒品的成分。洋麻为多年生草本,全株有锐利小刺,虽然加工有点费劲,但它们的韧皮纤维柔韧富有弹性,常作为黄麻的替代品,制作麻袋、帆布和绳索

大麻
学名:Cannabis sativa
英文名:Hemp
大麻科,大麻属


因为含有可制毒品的四氢大麻酚(Tetrahydrocannabinol,简称THC),大麻臭名昭著。其实人家本来是一种优良的植物纤维好嘛?大麻茎的韧皮部纤维柔韧性强,被作为服装、绳索等原材料广泛使用,我国云南也有广泛种植。对了,你还要知道,毒品用的大麻,和纤维用的工业大麻并非是同一个亚种。工业大麻的四氢大麻酚含量很低,无法制毒

马尼拉麻
学名:Musa textilis
英文名:Abaca
芭蕉科,芭蕉属


马尼拉麻原产菲律宾、婆罗洲和苏门答腊岛。马尼拉麻是多年生草本(对,从植物学的范畴来说,香蕉也是一种草)外形像芭蕉树,果实也像香蕉(日历娘:马尼拉麻的果实不能吃,因为里面种子很多,我知道你们都关心这个)。和前面几种麻纤维最大的区别在于,它们的纤维来自叶脉和叶柄,而不是茎的韧皮部。马尼拉麻的纤维主要用于造纸、造纤绳等。

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