【2019年物种日历】7月24日 矢车菊

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“在海的远处,水是那么蓝,像最美丽的矢车菊花瓣,同时又是那么清,像最明亮的玻璃。”

正所谓一方海水养育一方美人鱼,能够养育出美人鱼的,一定得是这样蔚蓝清澈的大海吧。


哥本哈根的小美人鱼雕像和她碧波万顷的家。图片:Xuanxu / wikimedia

是仙气满满的“野草”

安徒生笔下超凡脱俗的矢车菊,实际上很接地气。矢车菊的英文名叫cornflower,这里的“corn”不是单指玉米,而是泛指各种庄稼。劳动人民发现庄稼地里长了很多这种小花(杂)花(草),便质朴地将它们称为cornflower,简直不能更接地气了。

不过,矢车菊的学名Centaurea cyanus还是很有仙气的。属名Centaurea来自希腊神话中的半人马。希腊神话中,有位名叫喀戎(Chiron)的半人马,是阿基里斯的导师。阿基里斯被沾有剧毒九头蛇血的箭所伤,喀戎用这种植物的花作为敷料,治好了他脓肿溃烂的伤口,于是这种小野花荣获林奈老爷子赐名Centaurea


梵高笔下点缀着矢车菊的麦田(Wheat Field with Cornflowers),1890年7月。图片:wikimedia

矢车菊原产于欧洲。和欧洲人一样,它喜欢晒太阳,不喜欢湿漉漉的阴天;喜欢凉爽的天气,也比较耐寒,但是怕热。因为好养活、生长快、花期长以及颜色艳丽等特点,矢车菊作为一种常见的园艺花卉,在世界各地广泛栽种。


皮实好养活的矢车菊,是园艺栽培中的常客。图片:Pixabay

矢车菊是一、二年生草本植物,茎枝灰绿色,一般为30至70厘米高,有的甚至能长到90厘米高。矢车菊的花果期为3月到9月,花呈现浓郁的蓝色,经过人工培育,也有白色、粉色、紫色甚至黑色(其实是一种很深的红棕色),当然最常见的还是各种色号的蓝色,毕竟种加词cyanus就是指青蓝色。


各种颜色的矢车菊。图片:Pixabay

蓝到变成色号

小美人鱼家里矢车菊般的海水蓝得那么美,那么它到底是个什么色号呢?还真有一种颜色就叫“矢车菊蓝”。用RGB来表示的话,就是#6495ed,由39.2% 的红色、58.4%的绿色和92.9%的蓝色组成;在CMYK模式中,则是由57.8% 的青色、37.1%的洋红、0%的黄色和7.1%的黑色组成。


矢车菊蓝,今天文字的蓝色也是这种蓝。图片:wikimedia

可以看出,这种蓝其实带一点点灰色,而更为通透、更像《海的女儿》中清澈海水的,恐怕要数矢车菊蓝宝石了。矢车菊蓝宝石被认为是蓝宝石中的极品,严格来说只产于克什米尔地区。


矢车菊蓝宝石。图片:Montanabw / wikimedia

踩不死的菊科也会濒危

在欧洲老家,矢车菊可谓遍地开花。矢车菊是爱沙尼亚的国花,也是德国的象征之一;在法国,矢车菊用于战争纪念日;而将矢车菊作为标志的党派、省/州、学校、机构等,更是不胜枚举。


矢车菊襟章。图片:wikimedia

在英国,单身狗汉们一度热衷于把矢车菊作为襟花佩戴在西服的花眼里(这么会打扮还单身,相当不科学),所以矢车菊还有一个别名,叫做“bachelor’s button”(单身汉的纽扣)。而在其他地方,恋爱中的年轻人也会佩戴矢车菊。如果花儿很快褪色,那就说明暂别的恋人还没有踏上归途。



田间地头的矢车菊。图片:David Wright / geograph

矢车菊的“能好怎”自然也得到了欧洲人民的开发。漂亮的蓝色花瓣可以用来作为沙拉的点缀,还可以泡茶。矢车菊的干花既可以单独作为花草茶冲泡,也可以添加在红茶中。它颜色艳丽,但本身没有什么浓郁的气味,因此不会影响茶的口感。伯爵茶中就常常加入矢车菊,在轻盈的佛手柑气息中平添了一丝优雅,可谓名副其实了。


加入了矢车菊花瓣的伯爵茶。图片:Selena N. B. H. / wikimedia

作为踩不死的菊科成员,矢车菊早已走向了世界。然而,由于农业集约化,特别是除草剂的过度使用,矢车菊的天然栖息地遭到破坏,在原产地的分布显著减少,有些甚至到了濒危的地步——这也许是菊科成员意想不到的吧。

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