【2019年物种日历】8月3日 勿忘草

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瑞士的沃韦隔着莱芒湖与法国相对,是一个美丽而热情的城市,很多名人都曾在那里生活,比如皇后乐队和卓别林,现在在城市里还有他们的纪念雕塑。在他们的雕塑旁边,人们修砌了漂亮的花坛做装饰,今年我去的时候,花坛中最显眼的,就是勿忘草那纯净如晴空一般的蓝色。


听名字就很有故事的勿忘草。

“不要忘记我”


勿忘草Myosotis sylvatica紫草科勿忘草属的植物,勿忘草属的属名“Myosotis”来源于希腊语的“小老鼠+耳朵”,这是在描述它毛茸茸的小叶片;种加词“sylvatica”意思是“森林”,所以有些文献里也叫它森林勿忘草或者林地勿忘草。当然,勿忘草最广为人知的还是英文名“Forget-me-not”——“不要忘记我”。


花坛里的勿忘草。

这个名字是直译自德语“Vergiss-mein-nicht”,关于它的传说有很多。比如,有个说法是一名骑士在多瑙河畔给恋人摘勿忘草花,不小心掉进河里,用尽最后的力气把花扔上岸,留下了“不要忘记我”的遗言,所以后人给花起了这个名字。也有说法是神给万物起名字的时候,因为勿忘草太细小,所以把它忽略了,勿忘草就站他脚底下喊“哎你别忘了我嘿”,神看了一眼说:“得了,那你就叫这个吧!”

抛开故事情节,只深究这个名字本身的话,我们还能够发现一个有趣的历史典故。


可爱的蓝色小花,请不要忘记它。

1066年,法国的诺曼底公爵威廉占领了英格兰,史称诺曼征服。这之后,英格兰的官方语言变成了法语。直到300多年后,国王亨利四世才再一次用英语发表加冕演说。而首次用英语把这种蓝色小花的名字叫做Forget-me-not的人,也正是这位亨利四世。


亨利四世的加冕典礼。图片:Jean Froissart / wikipedia

不知道是不是因为这段历史渊源,英国人很喜欢勿忘草,并培育出了很多观赏用的品种,花朵既有深浅不同的蓝色,也有粉红色和白色。这是因为勿忘草花中的色素主要是花青素,会随着细胞液酸碱度变化而变色。事实上,一株勿忘草上的花,也会随着开放时间而变色:一般刚开时候呈现淡红色或淡紫色,之后再变蓝。不管是哪种颜色的勿忘草,花朵中央都有黄色的附属物,这是指引昆虫采蜜的路标


勿忘草盛开前一般呈淡紫色。



从湿地开到雪山脚下

勿忘草的花序属于单歧聚伞花序,顶花先开,侧面的花后开。因为它们一般是两个花序并排生长,所以有时会天然长成一个心的形状。如果你见到了这样的勿忘草,就预示着……好吧什么都不预示,就是说明你运气比较好,多拍几张照片吧。


我的运气就比较好,见到了心形的高山勿忘草。

在催泪动画《未闻花名》里出现的蓝色小花,其实也是勿忘草。不过,不知道勿忘草叫什么名字其实不是主角六人组的问题,因为勿忘草属的种类很多,专业人士也很难一眼定种。


《未闻花名》中的勿忘草,实在难确定具体种类。图片:《未闻花名》

如果到了海拔比较高的地方,比如海拔1400米的温泉小镇洛伊克巴德,小蓝花依然满坑满谷,只不过有勿忘草和高山勿忘草Myosotis alpestris两种;而去到海拔2000~3000米的雪山脚下,主要能看到的就是高山勿忘草了。

这两种勿忘草形态很像,区别就是高山勿忘草茎上的毛更多果实尖端两侧没有翅,而且在高海拔地区,高山勿忘草往往还会长得比较矮小,以应对寒风。中文版的《中国植物志》里,记载了中国有勿忘草,但是后来经过鉴定,其实是高山勿忘草。


高山勿忘草也有蓝白不同的花色。

要是来到了低海拔的湿地,那么还能看到沼泽勿忘草Myosotis scorpioides,也叫欧洲勿忘草,它和勿忘草非常相似,就茎上的毛略微稀疏一点,果实顶端是钝的,没尖儿,德语名字就是“钝勿忘草”。捷克动画《鼹鼠的故事》里,背景中就出现了沼泽勿忘草。


沼泽勿忘草 图片:Aiwok / wikimedia


《鼹鼠的故事》中出现的沼泽勿忘草。图片:《鼹鼠的故事》

在很多花店里,都有一种蓝紫色或者黄色的花叫做“勿忘我”,长得人高马大、全身硬毛,花的质地像纸一样。虽然名字和勿忘草差不多,但其实它俩没什么亲戚关系。那种“勿忘我”是蓝雪科补血草属的植物,大名是翅茎补血草Limonium sinuatum,花上蓝色的结构也不是花瓣,而是萼片的一部分。


翅茎补血草。图片:Frank Vincentz / wikimedia

真正的勿忘草也能做切花,只不过在国内不太常见,欧洲人很喜欢用它。由于名字的缘故,勿忘草在很多文化里都代表了思念和友爱,已故的英国王妃戴安娜生前非常喜欢白色的勿忘草,哈里王子举行婚礼的时候,新娘手捧花中就加入了白色勿忘草,以表达王子对母亲的思念。《旅行青蛙》里有一张明信片,是一只斑蝶去凤蝶开的花店买勿忘草花束,也不知道是要送给谁。


《旅行青蛙》中出现的勿忘草。图片:《旅行青蛙》

其实,只要在合适的时间送给合适的人,不管是什么花,对方应该都忘不了吧?




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