【2019年物种日历】8月15日 大花马齿苋

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图文来自物种日历作者叶峥嵘、冉浩

夏天的烈日对人来说简直就是煎熬,对于大多数植物也是一样的,炎热的午后更是灾难。扛不起还躲不起嘛,花草纷纷进入生长的“夏眠”,就更别提要顶住晴空绽放鲜花了。然而却有一种花特立独行,越是骄阳似火,越是开得旺盛。此花经常被叫做太阳花。

太阳花?是向日葵吗(sunflower)?不不不,在大多数人口中所说的太阳花,其实特指马齿苋属的植物,主要的成员是大花马齿苋Portulaca grandiflora)。


大花马齿苋。

我不要当菜,谢谢

马齿苋一家似乎都具有多肉的特征,全身都是肉嘟嘟的,蓄满了水分,这使得它们应对干旱环境很有一手。马齿苋科的“科长”马齿苋P. oleracea)更是靠着这一手,能够抵抗四十多度的高温,遍布祖国村庄的田间地头,城市的路角砖缝,以及各家各户的餐桌。马齿苋又叫麻绳菜,是十分常见的野菜。或许就是因为这样好吃的(大误)生命力,连植物小白都对它马齿状的叶片和黄色的小花印象深刻。


马齿苋的花。

来自南美洲的大花马齿苋,也继承了马齿苋家族的优良传统,非常耐旱。单看名字,它似乎跟马齿苋没什么区别,但实际上它们还是有差异的。比如它的叶子是更加有利于减少水分流失的松针状,而不是马齿状的宽叶,这意味着它有更强大的耐旱能力。大花马齿苋植株不高,也就30厘米左右,枝条水平向着周边生长扩张,更大面积地享受太阳的青睐。当然,它的花确实比马齿苋大,而且作为供观赏用的花卉,经过选育以后,也更加漂亮


大花马齿苋细长的叶子。

在烈日下盛开的花朵从暮春一直到初秋,都是大花马齿苋的花期。然而大花马齿苋的主舞台是夏季,逐渐变长的白天和逐渐变得燥热的空气,像是对它们打了一针鸡血。长叶的顶端迅速生长花苞,叶片会在枝条顶端围成一圈,其中的花苞会接连地孕育开放,多的能开七八朵花。密密的雄蕊包围着有点克苏鲁画风的雌蕊,张牙舞爪的雌蕊能接收到更多的花粉。

这些结构在结种子时也能体现出效率,一个果实包着数不清的种子颗粒,马齿苋繁殖播种的能力极强,不知不觉,就能在母株周围密密麻麻地占领一大块领土。


大花马齿苋的雌蕊像张牙舞爪的章鱼。

作为顶着烈日开放的漂亮花卉,大花马齿苋传播到了世界各地,并且大受欢迎。

世界人民对这种花的命名有种迷之默契,中国称为太阳花,太阳花之名并非是因为像向日葵那般天天围着太阳转。或许是因为太阳越大,“太阳花”反倒开的越多,亦或是因为随着太阳的东升西落,而朝开夕闭。邻国给它取名也很直接,大多都是用开花的时间命名,称之为“九点花”、“十点花”。孟加拉因为它按时开花,就直接称作“时间花”。就我自家的情况来看,大花马齿苋的开花时间是8点左右,那就叫它们“八点花”吧。


大花马齿苋。

在中国,大爷大妈们爱在自家屋前,种上几盆大红大紫的大花马齿苋,任其生长,开满整个盆面。花坛也爱种植这些火热的花朵,点缀毫无生气的夏日街道。对于种花发烧友,更是不用说了,天竺葵等花卉度夏困难,甚至“以死相逼”,身心遭受摧残的园丁们,总能在太阳花那里找到安慰

种花小白的福音

大花马齿苋是不少种花小白的信心源泉。远渡重洋来到中国,它却毫无娇气的性格,过得潇洒滋润,对于各种环境威胁都不畏惧。于是它有了一个非常接地气的名字:“死不了”。

干旱自不用说了,大花马齿苋的针状叶片,大幅度减少水分散失的面积。过度缺水的时候,它的叶片缩成一团。即使缺水到叶片都皱皱巴巴了,得到水分的滋润,它马上就能恢复生机。种了大花马齿苋,你想得起来时就给浇浇水,想不起来,让它们在“冷宫”呆一阵子也无妨。再加上大花马齿苋扦插生根快速,花友间分享交换,都不必带土带盆,邮几份枝条就万事大吉。


扦插几天后的大花马齿苋枝条,已经有不少的根了。

种花的一门必修课,就是土壤介质的搭配。土壤不弄好,那些个娇气的花就烂死给你看。大花马齿苋不用纠结土壤的问题,多么贫瘠憋屈的土壤都能长好,连被认为是“种花禁忌”的地头黄土,一样长得旺盛滋润。君不见大爷黄土盆,太阳花开若海。

当然,你若要它死,它也不得不死。它的小名“太阳花”就已经暴露了它的弱点——必须要有阳光。没了阳光就等于没有灿烂的资本。这是养大花马齿苋首要注意的,其次作为一年生植物,大花马齿苋相当害怕寒冷,10℃以下的寒风就能把它们全部冻死,切记不可种植得太早哦。


大花马齿苋。

不怕“绝后”的“马齿苋”

被称作太阳花的马齿苋属植物,还有环翅马齿苋P. umbraticola),和大花马齿苋一样皮糙肉厚好养活。环翅马齿苋拥有像大花马齿苋一样大而绚丽的花朵,但它的叶子比较宽阔,更像马齿苋的叶子。它曾被人错当成人工培育用来看花的马齿苋,或者大花马齿苋和马齿苋的杂交后代。“环翅”指的是环翅马齿苋的果实边缘有一圈薄片,这是它的特征,马齿苋和大花马齿苋都是没有的。


环翅马齿苋的果实。

不管哪种太阳花,都有相当丰富的园艺品种,各种各样的花型颜色层出不穷。现在市面上有一类非常受欢迎的品种,被称为“宿根太阳花”。这些品种都有个共同特点——不结籽

它们决定花形态的基因发生了突变,一部分雄蕊转变为花瓣。环翅马齿苋中的“重楼”花型,可以说是宿根太阳花里的奇葩,雄蕊完全变成了细碎的花瓣。因为没了雄蕊,就很难产生可育的种子


环翅马齿苋的雄蕊变化成了花瓣。

对观赏用的太阳花来说,“无后”不是什么大问题,园艺公司培育品种时,甚至会专门选育这些不育的宿根太阳花。结种子会消耗大量营养,太阳花结籽之后就会死去,而种子再长成花却要很长的时间。

何以偷懒,唯有扦插!大花马齿苋生命力强大,扦插繁殖很容易,扦插后一个月左右,就能长满一大花盆。跳过结种再播种的阶段,岂不是快哉?花友间分享太阳花,就像是割韭菜,割了一茬再长一茬。北方的朋友也不用担心在太阳花在冬天冻死的问题,冻死了,就等到春天,跟南方的小伙伴要些枝条来扦插


大花马齿苋。

如果养得好,太阳花可以算是真正的“死不了”。你还会嫌弃它们长得太好,都没法腾点空间给其他的花了。如果你是一名种花小白,不妨来试试活得糙长相不糙的“马齿苋”们吧~

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