【2019年物种日历】8月31日 文竹

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文竹,这种常见的观赏植物,犹如一团绿云翠雾,它纤细柔弱,同时又散发着一股文雅而内敛的气息。倘若是种植在高挺而古朴的紫砂盆里,便能给人一种宁静致远的感觉。比起阳光充足的阳台,文竹更适合摆放在书房、天井、客厅等地方,平添一抹难得的文人气息。


中国人常说“不可居无竹”。如果家里种不下竹子,不妨养一盆文竹——当然,文竹和竹子没什么关系。图片:Vladimir Tkalčić / flickr

叶子哪里找

文竹名字有个“竹”字,却和我们熟知的禾本科的竹子没有什么关系。文竹学名为Asparagus setaceus,是天门冬科天门冬属的多年生草本,种加词来自拉丁语 saeta,意为毛茸茸的。文竹的枝条带节,植株常年青翠,姿态文雅别致,如同微缩的竹子一般,我想这可能是“文竹”一名的由来。

这种名字风雅的植物,其实并非是中国原产。它们来自遥远的南部非洲,随着园艺流通,作为一种常见的观赏植物传到了世界各地。

文竹那如同羽毛般轻盈秀气的叶片,其实并不是真正的叶,而是无数特化的叶状茎。文竹的地上枝直立带节,从节分叉发育成叶状茎,叶状茎分支极多,其上簇生着更为细小纤弱的叶状茎,称为假叶。叶状茎呈三角形水平展开,代替叶片进行光合作用


文竹的叶状茎。图片:Derek Ramsey / wikimedia

文竹真正的叶片,早已退化成不起眼的三角形鳞片,附在茎的节上。文竹的叶状茎如同蕨叶一般,这也是文竹英文名 asparagus fern(芦笋蕨)的由来。文竹的叶状茎是非常好的插花材料,取几枝点缀在花艺作品上,既能衬托出主题,又能营造一种安静的氛围。


含有文竹元素的插花。图片:maxpixel

叶状茎(假叶)并不是文竹或天门冬属植物特有的,自然界中叶片退化、以茎代叶的植物“大有人在”。它们的茎如此特化,大多是为了适应干燥少雨的环境,以起到贮存水分的作用。比如原产地中海地区的假叶树Ruscus aculeatus),树如其名,它的叶片退化成鳞片,茎上的小枝则变态成平扁的、椭卵形、革质的叶片状,这种叶状茎(假叶)和真叶外形几乎没什么两样,很难区别。

由于假叶来源是茎,所以等这些植物开花时,你就能欣赏到神奇的“叶上开花”现象。除此之外,某些仙人掌(蟹爪莲、昙花)、蓼[liǎo]科(竹节蓼)也具有叶状茎。


当然,“叶上结果”也是同理。图为假叶树的叶状茎和果实。图片:Bernard DUPONT / flickr

有“文”也有“武”

你可能会问,有文竹,难道还有武竹吗?还真有。和文竹同属的武竹A. densiflorus,又叫非洲天门冬)也是一种常见的观赏植物,被广泛运用在市政绿化当中。

相比文竹,武竹的植株稍显高大,茎上的小枝同样发育成扁平纤细的叶状茎(假叶),比文竹的假叶大而宽,但着生没有文竹那般密集;枝条柔软,如同瀑布般下垂

狐尾武竹A. densiflorus 'Myers')是武竹的一个园艺栽培种,如同狐狸尾巴一般可爱,因此得名。


狐尾武竹(A. densiflorus 'Myers')。图片:Lumaca / wikimedia

亲戚是美味的芦笋

由于养护条件或是气候的原因,我们很难见到家养的文竹开花。文竹米白色的小花生长在叶状茎的末端,如雪花一般,星星点点地缀满枝头,非常可爱。花谢后会发育成黑色的小浆果。注意,文竹的果实有毒,大家千万不要尝试。



文竹的白色小花,以及同属的武竹的果实。图片:Slomox & Bernard DUPONT / flickr

对于新手来说,文竹很好养护,它们耐阴,无需充足的阳光,所以在办公室或者起居室内都能生长良好。不过要注意,不要过分旱养,也不要频繁浇水,见干见湿,浇透即可。文竹不耐寒,所以在北方养护时,冬天要把它从阳台请进屋子里。


室内顿觉清新。图片:crocus.co.uk

即使是再饥渴的吃货,也不会把柔弱纤细的文竹和吃联想到一块去。但其实文竹真的有一位美味的亲戚,那便是我们非常熟悉的一种蔬菜——芦笋。芦笋并非是一个物种的中文名字,而是对天门冬科天门冬属石刁柏(A. officinalis)肉质嫩茎的称呼。

芦笋原产于地中海沿岸,人们栽培它们作为食用菜蔬,少说也有2000多年的历史。市场上常见的绿芦笋和白芦笋,并不是两个不同的物种,而是嫩苗时期见光和不见光产生的差异。若是没及时收割芦笋,等它们自由长大后,脆嫩多汁的肉质茎会逐渐木质化,并会长出分支繁复的叶状茎——这个时候,芦笋看起来就像是大型的文竹。


这一地的文竹,不对……芦笋,都被我承包了!图片:H. Zell / wikimedia


白芦笋和绿芦笋。图片:Quadell / wikimedia

那些叫竹不是竹的物种

富贵竹

年宵花市常见的富贵竹(Dracaena braunii),其实并不是一种竹子。富贵竹来自非洲的喀麦隆,是天门冬科龙血树属的一种植物。它的植株翠绿,茎上带节,披针形的叶片形似竹叶,所以经常被误以为是一种矮化的竹子。

富贵竹的茎很适合塑形,名字吉利,加上养护极其友好(水培和沙土种植皆可,生命力堪比绿萝),因此成为南方人民过年必买的年宵花卉之一。


盘绕曲折的富贵竹。图片:Mokkie / wikimedia

南天竹

南天竹(Nandina domestica)也不是竹子,而是小檗[bò]科南天竹属的一种小灌木,原产于东亚。南天竹的羽状复叶状如竹叶,加上枝条纤弱,很容易让人误以为是竹子。

在中国,南天竹已经成为一种常见的绿化观赏植物,其绿色的叶片在深秋大温差或者冬天低温的条件下,会变成夺目的红色;在日本,南天竹也被当成是一种红叶植物。南天竹全株都有毒,所以只可远观不可亵玩。


南天竹。图片:Jack Holloway / flickr

淡竹叶

淡竹叶(Lophatherum gracile)是广式凉茶配方中的一位常客,是为禾本科淡竹叶属的多年生草本。它们不仅名字像竹子,植株形态也像,披针形的叶,不论是触感还是外观,怎么样都和竹叶没什么两样,甚至于长成一大丛的淡竹叶,很容易让人误以为是一丛低矮的竹子——可惜的是,它们终究不能长出竹子那样粗壮的茎。


淡竹叶。图片:keisotyo / wikimedia

竹柏

竹柏(Nageia nagi既不是竹子,也不是柏树,而是罗汉松科竹柏属的一种高大乔木。竹柏是具有观赏价值的树种,它们翠绿的叶片呈倒卵形或卵形,光滑革质,并有平行的叶脉,有那么一丁点像竹叶。


竹柏的叶与球果。图片:Keisotyo / wikimedia

竹荪

竹荪( Phallus spp.)是鬼笔科鬼笔属一类食用菌的统称。竹荪虽然不是竹子,但它们的生长却和竹子密切相关。竹荪是腐生性真菌,多见于竹林内,竹林的落叶层由大量枯枝败叶组成,含有丰富的腐殖质,为竹荪菌丝的生长发育提供了良好的营养源,也为竹荪的基部菌索着生提供了便利的环境。

竹荪菌丝体的发育一般不需要阳光,甚至光照对其生长还有抑制作用。因此,郁闭度高的竹林自然就成了它们生长的良好场所。


长裙竹荪(P. indusiatus)。图片:Shashidhara halady / wikimedia

竹内凉真

呃,人科人属智人,分布在日本。


图片:slcspin.com



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