【2019年物种日历】9月28日 西洋接骨木

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九月的英国秋意正浓,色彩缤纷的秋叶秋果,早已令人目不暇接。此时,无论身处城市还是乡村,都能见到一种挂满紫黑色浆果的高大灌木,它就是深受英国人喜爱的西洋接骨木(Sambucus nigra)。


缀满或紫或绿的小果子。图片:Pixabay

魔法世界的第一魔杖

看过《哈利·波特与死亡圣器》的朋友,对老魔杖一定不会陌生。在哈利·波特这个光怪陆离的魔法世界中,有三件威力巨大的死亡圣器(The Deathly Hallows):老魔杖(The Elder Wand)、重生石(The Resurrection Stone)和隐形斗篷(The Cloak of Invisibility)。其中,为首的老魔杖因法力强大,成为了众多巫师觊觎的对象。在英文中,Elder除有年长者的词意外,还是接骨木属植物的俗称。而这支传说中战无不胜的老魔杖,也正是以原产于欧洲的西洋接骨木制成的



真·主人和假·主人。如不是老魔杖认主,哈利就要败在伏地魔手下。图片:哈利波特系列电影

接骨木属植物在全球约有20余种,广泛分布于南北半球的温带和亚热带地区。在传统的分类系统中,接骨木属曾被麻瓜植物学家列入了忍冬科。而在最新的以分子依据为准的APG系统中,该属植物被归在五福花科之下。西洋接骨木(Sambucus nigra)为五福花科接骨木属的落叶乔木或大灌木,其学名中的属名Sambucus,源自希腊语的sambukē,指的是古希腊的一种三角形乐器。而种加词nigra意为黑色,是指西洋接骨木的浆果在成熟后泛着紫黑的颜色


紫黑色的浆果,看起来非常诱人。图片:Pixabay

在许多国家和地区的文化中,接骨木属植物都被视作民间的传统草药。关于接骨木之名的由来,我国传统医学认为,它有接骨之功。不过,这种神奇功效是古人以其枝条如骨的形态和易于生长的习性推测出来的。据《本草纲目》中的记载,接骨木“木体轻虚无心,斫枝插之便生。”因此,古人就将这种植物视为能续筋接骨、疗跌打损伤的草药,称之为接骨木。而在欧洲地区,接骨木属植物也因诸多的药用价值备受人们的重视。


西洋接骨木的茎节处自然形成的凸起。图片:Simon Colmer/NPL/Minden Pictures;西洋接骨木的嫩枝中空,生有骨头一般的髓。图片:Wikipedia

吃错会中毒

当西洋接骨木的成熟浆果缀满枝头,在英国人看来,这就是夏天结束的标志。那一串串黑亮的浆果不仅色泽诱人,还深得一些小鸟的喜爱。但是,鸟类能吃,并不代表对人就是安全的。

与许多灌木一样,西洋接骨木也长着郁郁葱葱的树冠,在夏季开出黄白色的细碎小花。虽然外表看上去朴实低调,但实际上绝大多数接骨木属的植物都具有毒性。以西洋接骨木为例,它的根、枝、茎、叶之中都含有一种毒性物质生氰糖苷(cyanogenic glycosides),就连西洋接骨木未成熟的果实,甚至是种子之中,也含有轻微的毒性,生食会致人呕吐或腹泻。


切记,未成熟的绿色和红色果实都是有毒的。图片:Pixabay

西洋接骨木中的生氰糖苷为何会令人敬而远之呢?这是由于这类物质在酶的作用下,可水解生成高毒性的氰氢酸,而60毫克的氰氢酸就达到了成人的致死剂量。19世纪丹麦童话作家安徒生根据欧洲的民间传说,创作了童话故事《接骨木妈妈》。故事中感冒的小朋友在喝下接骨木茶之后,不仅看到了茶壶中长出了接骨木,还发生了一系列美妙的奇遇。如今看来,这多半是因接骨木叶片中毒而带来的幻觉。所以,千万不要小瞧了这魔法世界第一魔杖的威力。


西洋接骨木的花朵是全株少有的无毒部分之一,但接骨木茶中若混了有毒的叶片则会引起轻微的中毒。图片:Pixabay

那么,怎样才能安全地食用这种充满“魔力”的植物呢?我们只有两种选择:在它夏季开花之时或是果实完全成熟变成紫黑色的时候。不过,我曾尝试过完全成熟的西洋接骨木浆果,那酸涩的滋味跟美味完全不沾边儿。


西洋接骨木夏季盛开的奶油色的芬芳小花。图片:Pixabay

老魔杖的美食指南

进入秋季后,西洋接骨木的果实陆续成熟转黑。面对那一串串看似甜美多汁的浆果,请先按捺住自己的好奇心。既然它的果实生食并不美味可口,而且还存在着食物中毒的风险,那么,欧洲人为何把它当作美食呢?这是因为,他们早已找到了两全其美的解决办法。


西洋接骨木的成熟浆果,是欧洲人餐桌上的常见食材。图片:Pixabay

虽然这些多汁的小浆果味道酸涩,不适合直接食用。但在经过加工后,干燥的果实就可以制成安全的饮品。此外,它人还是欧洲用来制作果酱的常用浆果之一。用西洋接骨木浆果熬制成的果酱,味道酸甜清爽,别有一番风味。


酸甜清爽的西洋接骨木果酱。图片:Kou07kou / Wikipedia

在西洋接骨木全株上下,除了完全成熟的果实外,对于哺乳动物而言,无毒的部分就仅剩花朵了。西洋接骨木在初夏时节开花,它的花内含有大量花蜜,是优秀的蜜源植物。每当微风拂过那奶油色的小花,类似麝香葡萄的浓郁花香就弥漫在空气中,令欧洲的夏季充满着甜蜜的气息。

在此时,欧洲人就会不失时机地会采摘它的花朵,用来浸制接骨木花露或是接骨木糖浆。这些充满花香的糖浆和花露常被用来调制鸡尾酒、香槟、果汁或是各种茶类饮品,而它的花朵也被用于制作蛋糕、甜点、棒冰以及化妆品等,用途可谓是五花八门。


接骨木花金汤力和接骨木花甜点。图片:Delicious magazine

西洋接骨木不仅是欧洲人餐桌上的美食,还被人们誉为“乡村药箱”。数个世纪以来,欧洲人一直使用它的花或成熟浆果当作传统草药,用来治疗咳嗽、发热、咽喉肿痛等多种病症。一杯接骨木花茶或是接骨木糖浆,对欧洲人而言就是温馨的童年记忆。

人人都爱接骨木

虽然人类在错食西洋接骨木后,会引起相当不愉快的后果,但有一些生物却十分喜爱它。西洋接骨木高大的植株不仅可以为许多哺乳动物提供庇护,那些成熟的浆果还是一些鸟类的重要食物。每当秋季果实成熟的时候,斑尾林鸽(Columba palumbus)、黑顶林莺(Sylvia atricapilla)等鸟类在享受这些美味之余,还会顺便帮助西洋接骨木传播种子。


成熟的西洋接骨木浆果是斑尾林鸽最喜欢的食物之一,它们能够在很短的时间内吃光整片灌木。图片:Neil Bowman / NPL/Minden Pictures

在欧洲传说中,犹大背叛了耶稣之后,吊死在一棵老树上,人们便将树上生长的一种黑色真菌叫做judas’s ear(犹大的耳朵),在流传中被误译成了jew’s ear(犹太人的耳朵)。这种黑色的真菌,就是我们十分熟悉的黑木耳(Auricularia auricula-judae)。在一些粗大的西洋接骨木上,十分容易见到它们的身影。


长满了黑木耳子实体的西洋接骨木 图片:Alex Hyde/NPL/Minden Pictures

另外,“放牧”的蚂蚁也会在早春时节,西洋接骨木刚萌出新芽时,把接骨木蚜搬上了它们的嫩茎。蚜虫们用锋利的口器贪婪地吸食植物的汁液,那些吃进去却无法消化的糖分,就变成了无水含糖量高达95%的排泄物“蜜露”,对于嗜好甜食的蚂蚁来说是美味。蚂蚁们会机智地用触角拍打蚜虫的屁股,促使它们排出蜜露。而作为回报,蚂蚁则会保护蚜虫,驱逐捕食它们的天敌。


寄生在接骨木上的接骨木蚜(Aphis sambuci),与蚂蚁之间形成了互利互惠的共生关系。 图片:江南蝶衣

招蜂引蝶,真香!

作为形色俱美的蜜源植物,擅长招蜂引蝶的西洋接骨木深得园艺家的喜爱。于是,它被培育出黑叶、金叶、花叶、裂叶等诸多园艺品种。在欧洲,时常会见到一个十分特别的黑叶品种,Sambucus nigra 'Black Lace'(西洋接骨木黑叶蕾丝品种)。它的新叶初为暗绿色,后逐渐变成黑色。除了略带粉白的花序外,整个植株都呈现出紫黑的色调,是一个花、叶、果俱美的园艺品种。


西洋接骨木的黑叶品种Sambucus nigra‘Black Lace’。图片:VisionsPictures / Minden Pictures

在接骨木属中,还有种与接骨木非常相似的植物。它就是我们常见的接骨草S. chinensis,从其学名的种加词chinensis可以看出,它原产自中国。在《本草纲目》中,它又被称为“陆英”。与接骨木的最大区别是,它是草本植物没有木质茎,因而被称作接骨草。此外,接骨草还有个独特的特点,在顶生的复伞形花序中,杂生着黄色倒杯状的不孕性花(蜜腺杯),它的作用是为可孕花招蜂引蝶。到了八九月间,接骨草的果实陆续成熟,由青转橙、由橙变红。而那些小小的蜜腺杯则从黄色变成暗绿色,低调地映衬着红宝石般的果实。


接骨草的花和果实。图片:Zhangzhugang/Wikipedia

除了叶片颜色不同外,接骨木属不同种类果实的颜色也不尽相同。原产于中国的血满草S. adnata,果实在完全成熟后呈现出鲜红色。而产自澳洲的白果接骨木 S. gaudichaudiana,果实在完全成熟后则呈现出半透明的白色


血满草。图片:林月时


白果接骨木的果实。图片:Arthur Chapman / Flickr

如今,西洋接骨木在我国已有引种栽培。感兴趣的朋友不妨栽种一棵,在赏花观果之余,还能顺带体验一下欧洲人餐桌上的美食。


炎炎盛夏里的一杯冰镇接骨木花糖浆,是极佳的消暑饮品 图片:Pixabay



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