【2019年物种日历】10月1日 一串红

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国庆来临之际,我想给大家介绍一种红红火火的植物,给新中国成立70周年平添一份喜气。

这种植物想必大家并不陌生:公园的花坛里、小区的绿化带、各种节庆场合的绿植摆设,几乎都能见到它们怒放的身影。成千上万的它们聚在一起,仿佛绿色中的熊熊焰火,真可谓是哪里有喜事,哪里便有它。

它,就是寻常而热烈的一串红。


记忆中的节庆花坛,一定少不了它的身影。图片:Hanna Zelenko / wikimedia

十项全能的鼠尾草们

一串红是唇形科鼠尾草属的一种多年生草本植物或者灌木,学名为Salvia splendens。其中 Salvia 源于拉丁语的 salvare,意为疗愈,因为鼠尾草属的植物在古代地中海一带,被用来制作草药和芳香精油,而非作为观赏植物。

其中鼠尾草属的丹参 Salvia miltiorrhiza,是咱们中国人比较熟悉的一种传统草药,主要的药用部位是其红色、状如人参的地下根系。


丹参的花。图片:First Light / wikimedia


作为药材的丹参。图片:Nianahsiwgoa / wikimedia

鼠尾草属作为唇形科数一数二的大属,有1000多位成员,在世界各地的温带或者热带地区均有分布。一串红来自遥远的巴西,原始种长得很高大,能达一米以上。后来被园艺家慧眼识珠,培育出了很多优良的矮化品种,并介绍到了世界各地。


虽然叫一串红,可不止有红色一种。图片:Forest & Kim Starr / wikimedia

由于一串红耐性和抗性强,扦插成活率和种子发芽率高,所以它们非常适合大规模商业培植生产。一串红价格便宜,养护门槛低,花期长久,除了待在花坛,它们也很适合请进你家里的阳台或者室内,点缀家居生活。

鼠尾草属中的其他一些成员,也是咱们常见的观赏花卉,比如经常被误认为是薰衣草的蓝花鼠尾草 S. farinacea。它们的花序呈现美丽的天蓝色,所以又被称为一串蓝。


“撞脸”薰衣草的蓝花鼠尾草。图片:KENPEI / wikimedia

还有一些鼠尾草可以用于烹饪或者提炼精油,比如原产于地中海沿岸的药用鼠尾草 S. officinalis,它们散发着一种胡椒的味道,可以切碎用于烹饪红肉、海鲜等,去除腥膻味;也可以用于提炼精油,作为香氛的原料。


可烹饪可香氛的药用鼠尾草。图片:Javier martin / wikimedia

此外,如果你是魔幻小说爱好者,多少会对鼠尾草驱邪护体的用法有所了解。北美的印第安人会采集一种开白花的鼠尾草,晒干并捆成火把状,点燃之后会冒出浓浓的白烟。印第安人坚信这种烟雾能驱除灾邪,净化空间。

另外说一个女生感兴趣的话题:爱马仕有一款鼠尾草绿的birkin包包,颜色清淡柔和,安静宁神。其色彩的灵感来源,便是药用鼠尾草的灰绿色叶片。


药用鼠尾草的叶片,低饱和度的灰绿色也是最近很流行的色系了,“网红”植物尤加利(桉树)、蓝星水龙骨都有类似这种颜色的叶片。图片:David Monniaux / wikimedia

有些人会把鼠尾草和鼠曲草混淆在一起,其实两种植物差异很大。鼠曲草中文正名叫鼠麴草,学名 Gnaphalium affine,是菊科鼠麴草属的草本植物,在我国南方相当常见。

鼠麴草密生白色绒毛,叶片为倒披针形,开着可爱的小黄花,特征还是很鲜明的不至于被一脚踩死。此外,鼠麴草在南方又被称为清明草,咱们清明节常吃的青团,有一个流派便是用鼠麴草为原料加工制作而成。


不要踩啊!图片:KENPEI / wikimedia

学好物理,儿孙满堂

绿叶配红花,是一串红给人的最直观印象。一串红的茎钝四棱形,叶片卵圆形,几乎没有什么特别的观赏性。不过正是这么不起眼的绿叶,才能衬托出一串红总状花序的美。


吸一串红的蜜,也是不少人的童年回忆。图片:Pixabay

一串红的花序可以高达20厘米以上,花朵钟状或炮竹状,轮生在花序上,所以一串红又有炮仗花的讨喜昵称。

一串红的花朵是唇形科特有的唇形花冠,主要有两部分结构:一部分是钟状的花萼,较短,一般为红色;另一部分就是唇形的花冠,由花萼开口处伸出,二唇形,上唇直立,先端微微下勾,下唇比上唇来的短,裂成三瓣,就像是匹诺曹的红鼻子一般可爱。我小时候淘气,经常会拔掉一串红的花冠,吮吸里面的蜜露,味道甜滋滋的,所以对它们的花印象很深刻。


从钟状花萼中伸出的唇形花冠。图片:Andrew Butko / wikimedia

一串红的花期很长,即便花冠枯萎凋谢,宿存的红色花萼也能硬撑很长一段时间,所以常被人误以为一年四季都在开花。

除了花序让人印象深刻,一串红所在的鼠尾草属的物种,还和传粉者协同进化出了独特的花朵结构——双雄蕊杠杆结构,并形成一种背部传粉的独特机制。杠杆状雄蕊是由二强雄蕊特化而来的,花药的药隔伸长,形成了分布在唇形花上的上下两臂,上臂长,下臂短,形成杠杆结构。


四枚雄蕊中两枚长两枚短,这种结构被称为二强雄蕊,常见于唇形科、玄参科植物。图片:wikimedia

因为鼠尾草属植物的花开口很小,诸如蜜蜂这样的传粉者不得不挤进去。挤进去的时候,会先推动着生不可育花药的下臂的角状突起,这样一来,关节扭力就会推动着生可育花药的上臂向下,花粉就会触达到传粉者的背部。

等蜜蜂做完工作退出去的时候,被压迫着的下臂会恢复原样,上臂自然也就回归原位。



杠杆状雄蕊的工作原理示意图。图片:Regine Claßen-Bockhoff et al. / Organisms Diversity & Evolution (2004)

等蜜蜂再去另一朵花的时候,背部的花粉就能触达到上唇的雌蕊柱头,这样一来,背部传粉就完成了。

一串红,不止红

现今花坛中常见的大红色的一串红,基本都是Salvia splendens 'Van-Houttei'这个品种。除此之外,我国园艺工作者还培育出了不同花色、不同型体的一串红品种,比如花色为绛紫色的S. splendens 'Violacea',花色洁白的S. splendens 'Alba',粉红色少女心爆棚的“红粉佳人”,橙色炽热的“橙香公主”。

此外还有很多品种花冠和花萼颜色不一样,比如花萼米黄色,花冠却是深紫色的紫色精灵等等。




一串红品种 Red Hot Sally。图片:daryl_mitchell / flickr



另一种紫色的一串红品种 Vista Purple。图片:David J. Stang / wikimedia


一串红的可塑性之高,假如你能亲眼见到,肯定会颠覆你对一串红的传统认知。

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