【2019年物种日历】10月18日 美洲商陆

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话说上古时期,有两位相爱的年轻人,男叫季商,女名太陆,他们在一株葡萄架下定情,但是季商很快要去远方打仗,他们约定回来的时候,在葡萄架下见面,然后结婚。

眨眼三年过去,季商的书信告诉太陆,他很快就要回来了,太陆便天天去葡萄架下等候,但她发现今年的“葡萄”个头有些小,颜色倒是紫莹莹很可爱,于是伸手摘了几颗放进嘴里。


是不是很像葡萄?图片:Pixabay

季商兴冲冲地赶来,却发现太陆已经气绝身亡,嘴边还残留着紫红色的果汁。季商悲痛不已,决意追随太陆而去,也吃下“葡萄”自杀。后人为了纪念这对情侣,就把这种果实似葡萄的有毒植物称为商陆。

以上是一本正经地胡编的分界线

建国以后成的精

商陆科是一个很小的科,其下只有几个不知名的小属,最大的商陆属也只有25~30种植物,大部分原产于美洲,只有极少数种产于东亚和非洲。商陆(Phytolacca acinosa)就是原产于中国的种类,但是在中国,我们较常见的仍然是泊来的美洲种,垂序商陆P. americana),也叫美洲商陆

垂序商陆原产北美大部分地区,幼年时期的植株有肥大的牛舌状叶子,在初夏抽出淡紫色的总状花序,开出一串白色小花,花序往往弯曲下垂。到了果熟期,茎和果序都会变成鲜艳的紫色,果子如小葡萄一般紫黑发亮,令人眼馋。


垂序商陆的花。图片:Pixabay

中国原产的商陆,从外表看,形态大致与垂序商陆类似,花序和果序一般直立不下垂,但还有更准确的识别特征:商陆的心皮分离,因此其果实带棱,像个小南瓜;垂序商陆的心皮合生,未熟透的果实棱不明显,熟透的果实光滑无棱,像个小葡萄。

从这个角度来说,开头那个(我瞎编的)故事就不合理,因为上古时代,垂序商陆还未引入,中国只有商陆,果实并不像葡萄(虽然也很诱人)。


商陆带棱的果实像南瓜(其实也像大蒜)。图片:Wikipedia / Meneerke bloem

根据生长环境不同,垂序商陆的植株大小差距也很大,我们平时常见的,一般1、2米高,矮的不到一米。但我也见过爬上三层楼的“千年商陆精”(日历娘:建国以后不允许!),植株已经木质化,粗壮血红,好像建筑物的血管,黑玉一般的硕果累累,直垂到地上,说是葡萄,恐怕真有人相信。

但爬上二楼还不算什么,商陆这个属还有更巨型的种类,垂序商陆有个南美亲戚,名叫树商陆(P.dioica),是高达18米的大乔木。


看上去十分“香甜多汁”……忍住!图片:Wikimedia Commons / Ryan Hodnett

吃了“人参”,可能会往生

垂序商陆俗称pokeweed,这个poke不是英语,可能是来自北美印第安人的语言,意思是一种血红的颜色。它的属名Phytolacca也是phyton(植物)与lacca(一种红色染料)的组合。垂序商陆的果实可以用来染色,殖民地时期的人称它为“inkberry”,用它制作墨水写信,有时候也用于织物染色。在19世纪中期,商陆果实甚至被用于廉价葡萄酒的着色。


垂序商陆的果实。图片:NY State IPM Program at Cornell University / Flickr

以垂序商陆作为食品添加剂是很危险的,因为它全株有毒,在19世纪的北美,中毒事件很常见。成熟的植株毒性最大,而毒性含量最高的地方是根,其次是茎叶。果实毒性含量最少,但同样危险,因为商陆果实的外表诱人,容易吸引孩童取食,即使吃一粒果实,都可能造成严重中毒。而成人中毒主要是因为误食根部,以及处理不当的叶子。

垂序商陆的根部肉质肥大,容易与其他根茎作物混淆,比如北美原产的菊芋(Helianthus tuberosus),在中国,垂序商陆的根常被不良摊贩当作人参,高价出售,亦有自挖取食的,造成许多严重中毒事件。


嗯,这是如假包换的牛蒡,没有毒性,不用担心。图片:Gilgongo / Wikimedia Commons

商陆属植物的日语名字叫山牛蒡[bàng](ヤマゴボウ),如果你去过日本,可能会看到有一种根类蔬菜也叫“山牛蒡”。不用紧张,这不是有毒的商陆根,而是如假包换的牛蒡,“山牛蒡”只是商品名。

商陆中的有毒成分主要是商陆毒素(phytolaccatoxin)、商陆皂甙[dài]元(phytolaccagenin)、商陆碱(phytolaccine)。少量摄入这些毒素即会造成呕吐和腹泻,如果摄入量很大,会损害中枢神经,导致呼吸和心脏麻痹,甚至死亡。


科学插图上的垂序商陆果实。图片:Biodiversity Heritage Library / Flickr

真的猛士,敢于“服毒”

商陆属植物的毒素是专门针对哺乳动物的,鸟类只会被它的果实颜色吸引,不会被毒素影响,因为它们还要肩负替商陆播种的任务。一些小型杂食哺乳动物也免疫商陆的毒性,如浣熊、负鼠和赤狐。

垂序商陆的种子寿命很长,可以在土壤中存活几十年,它们藉由鸟类和人类活动传播到世界各地。在许多地区,商陆属植物都被列为有害入侵杂草,因为它的毒性和蔓延攀爬特点很讨厌,它唯一的好处大概是吸引鸟类。


尽管好看,却对人没有什么价值?图片:Gianni Careddu / Wikimedia Commons

虽然垂序商陆的毒性很大,但它的另一个别名却与吃有关,“poke salad”。它是美国中南部的一种传统“美食”,和中国一样,美国也有一批野菜爱好者,其中有许多人钟爱垂序商陆。

垂序商陆的主要食用部位是幼株的叶子和茎,据说叶子的味道类似菠菜,茎的口味像芦笋。其做法一般是煮至少20分钟,然后用冷水冲洗,去除毒素,这样重复三次,才能调味食用。即使这样小心地处理,仍有中毒风险。垂序商陆的食用部位不限于幼苗,连果实都有人要吃,当然,不是生吃,而是煮熟后去除种子,把果肉做成果酱或糖。


这位女士在加工垂序商陆的叶子,垂序商陆尽管有毒,却是美国人的传统食品。图片:Russell Lee / Wikimedia Commons


用垂序商陆染色的泡菜。图片:GvozdevN / Wikimedia Commons

在美国南部一些地区,甚至有“垂序商陆节(Poke salad festival)”,不过,这个节日的主要节目不是“吃草”,它是一个不拘主题的狂欢节。美国60年代著名歌手Tony Joe White有一首歌,名为Polk Salad Annie,其实应该是“Poke Salad Annie”,灵感就是来自商陆节。

成精之后,专职爆料

在中国,虽然也有食用商陆幼苗的习惯,但总的来说,它仍被归为“毒草”,食之能杀人。

商陆在古诗词中也偶有登场,通常是与“杜鹃”相对出现。如“商陆子如熟,杜鹃亦不鸣”。古人有“商陆子熟,杜鹃不哭”的说法。据《荆楚岁时记》记载,杜鹃从农历三月三开始,彻夜鸣叫,啼血不止。上天垂怜杜鹃,说,你只要叫到商陆果实成熟就可以停了,没成熟就得继续叫,因此商陆还有个别称“夜呼”。


商陆逐渐成熟的果实。图片:peganum / Wikimedia Commons

另一个跟商陆有关的时令是除夕,古代有种风俗,在除夕之夜守岁,把商陆塞到炉火里燃烧。烧商陆的习俗可能和民间的传统迷信有关,人们认为,焚烧药草可以祛除疫病和邪恶。吴敬梓 (《儒林外史》的作者,就是写“范进中举”的那位)在《丙辰除夕述怀》里写道:“商陆火添红,屠苏酒浮碧”。

为什么专拣商陆当柴烧呢?除了商陆比较常见,门口就有,还因为人们认为商陆具有“通鬼神”的力量。古代人对于长成人形的物体往往有种敬畏。商陆的根部常常膨大,多年老商陆的根部有可能像人参那样,长成人形,就被赋予了一些神秘色彩。


科学插图上的垂序商陆,肥大的根具有特别的形状。图片:Biodiversity Heritage Library / Flickr



《易经》记载:下有死人,则上有商陆,因此根部常常长成人形,称为“樟柳根”。待夜深人静时,以油炸猫头鹰献祭商陆,过一会儿便有鬼火群集,然后挖出根部,就可以制造施行妖术用的法器。


茄参属(Mandragora)的植物,有时被音译为“曼德拉草”,也因为形状奇特的根,在欧洲传说中占据着重要的位置。


幻想作品里的曼德拉草:吃我魔音穿脑啦!图片:电影《哈利·波特与密室》

用商陆根刻成人形,七天后便能说话,称为“樟柳神”,也叫章陆神,是一些神怪小说、文集甚至地方志里常见的一种小妖怪。在樟柳神上附有儿童的魂灵,可以预言一些鸡毛蒜皮的事情,遇到正事便缄口不谈。宣鼎《夜雨秋灯录》说,樟柳神怕爆料大事会惹祸上身,所以成天叨叨一些老鼠折腾鸡打鸣之类的小事,把人吵得受不了。


可爱的人参娃娃。图片:动画《人参娃娃》

樟柳神可以用来窃听八卦,刺探情报,称之为“耳报神”,听起来跟狗仔队差不多。总之,樟柳神是一种上不得台面的法术。

同样是人形怪,人参、何首乌这些大佬,享有“长生、延寿”的盛名,而商陆就得扮狗仔,也是同根不同命呐。

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