美的“科研奥斯卡”释放哪些创新“新信号”?

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10月17-18日,在美的集团内有“科研奥斯卡”之称的“科技月”,在广东顺德美的全球创新中心低调举行。这个始于1996年的活动,一直被美的视为科技创新实力和科技人员风采的内部展示与交流平台,以对获奖者的重金奖励而著称。据悉,美的历年在“科技月”表彰超过两百余名科技明星,从2005年至今,投入鼓励科研创新的奖金累计已接近3亿元。

略显神秘的“科技月”之所以让外界好奇,与美的近年对研发创新的频频加码有关:仅2018年,美的研发投入就接近100亿元;不久前位于德国斯图加特的欧洲研发中心正式揭牌,更让美的全球研发中心的数目增至28个……重资投入下,美的集团将换来何种变化?研发又是如何成为撬动竞争力提升的支点?可以说,“科技月”不仅是这家世界500强企业的研发“功勋墙”,更是其下一轮转型的“风向标”,透露着美的研发创新逻辑变化的锋芒所向。

置于“C位”的用户体验

走进“科技月”的展览现场,让人意外的是,展厅中占地面积最大且最核心的区域是首次加设的“用户体验区”——美的打破了围绕产品或场景策展的惯有模式,结合互动与视频,还原用户在购买、安装、使用、售后服务各流程接触美的产品时的体验。并根据人的视觉、听觉、触觉、味觉、体感等五大维度,全方位展示优化方案。不局限于单点产品、单点技术创新,而是把用户全流程、全方位的体验作为研发的依归,恐怕正是美的集团隐藏在策展巧思后的深意。

美的将用户体验放在“科技月”的C位,绝非偶然。在去年的战略愿景发布会上,美的集团董事长兼总裁方洪波曾指出:“科技、用户、全球化,是美的迎接下一个繁茂时代的关键所在。”从2004 年起,美的各事业部陆续开设用户调研中心,通过把用户体验前置,确保研发方向符合消费者需求。与此一脉相承的是,美的“科技月”评选中斩获奖项的产品,除了要有技术壁垒方面的突破,在产品销量上还必须经得起消费者的考验:本年度获奖的Air空间站空调、低糖电饭煲、超微浸泡水魔方二代洗衣机、AI节能电热水器、微晶一周鲜冰箱等产品,都是美的主动拥抱消费升级,成功解决用户痛点并在高端市场上表现优异的爆品。这也验证了美的“以用户为中心”的研发思路,对产品高端化转型与竞争力提升的推动作用。这不禁让人联想到,2019年中报中,美的冰箱、空调、洗衣机三大品类均在高端市场占比增幅明显,有力印证了美的对这片蓝海市场的前瞻布局。


“突破尺度”的开放共创

今年美的围绕用户体验所作的另一转变,在于增设“开放式创新”展区,并首次邀请十余家外部企业进驻“科技月”,向美的内部研发人员展示“看家本领”。参展企业包括了重要战略合作伙伴、技术创新方向的科技公司、产品创新咨询类公司等类别,业务领域涵盖新材料、智能传感、AI、芯片、IPM、技术/产品创新咨询以及3D打印方向,从侧面印证了美的对智能化、个性化、绿色环保等方面的重视。参展企业中,还包括巴斯夫、3M和霍尼韦尔等材料及相关领域举足轻重的行业引领者。这三家行业巨头均是过去一年内与美的相继建立战略合作,让人对美的“开放式创新”更添想象空间。

可以肯定的是,美的对于“开放式创新”的期望,不局限于采买、或者零星单点式的技术合作,而是要与外部优秀的创新资源建立起从先行研究到产品开发乃至商业模式层面的立体式协同创新关系。这种互利共赢的开放合作甚至是战略绑定,一方面有助于双方互补式地探索技术趋势、拓展技术的应用疆域,加快技术创新与用户体验的迭代;一方面也能进一步扩展商业上的实际收益。

与外部战略合作伙伴携手共创,展示了美的在内部整合基础上的又一次跃变——通过加速建立全球化的开放创新体系,以一种更为开放的姿态重新定义创新的可能。如果将创新体系在一个企业中扮演的角色比喻为汽车的引擎,美的创新体系正从三大维度全面展开:从时间来看,四级研发体系贯穿了技术、生产到产品全流程;从空间上来讲,美的建立了不同区域的研发实验室;而“开放”则构成了第三个维度,对内对接事业部的协同共创,对外引入外部资源的交流和协作。


薪火相传的科技之心

而用户体验在美的研发创新体系中的决定性地位,不仅体现在每代美的人薪火相传的研发逐梦中,也因为美的对科技与人才坚定不移的重视与投入,得到保障。

以全新落成的电磁兼容性(EMC)实验室为例,占地1500平方米的实验室投资超过4000万元,其主要工作是保证设备在电磁环境中正常工作,且不对环境中如人体、电网、电器等其他事物构成有害电磁骚扰。此外,该实验室还具备研发设计、失效分析与整改的能力, 在提升产品可靠性的同时,能通过有效解决产品的电磁兼容问题,大大缩短开发与测试周期。而相隔不远的美的生活电器事业部研发品质实验室,集营养实验室、品质实验室、用户体验中心于一体,研发人员不仅针对营养健康和烹饪机理进行重点深入研究,还会将用户体验嵌入从企划、设计、手板、试制/试产、产品上市等各环节的体验设计和测评研究中,并对产品进行可靠性、模拟环境、整机性能、五感、包装等多维度的严苛测试,为用户体验保驾护航。

如此精良的配置,在美的集团内比比皆是,吸引了来自全球不同技术领域的过万名研发人员在此深耕科研。突破10万件的累计专利申请量,让美的连续四年保持家电领域全球第一,为美的创新成果孵化搭建坚实的基础。而随着美的在AIoT上的发力,来自智能连接、智能安全、智能芯片、智能场景、人工智能和5G的技术赋能,也将让美的这种围绕用户稳扎稳打、联合发力的创新逻辑爆发出惊人的能量。据了解,到2019年6月,美的在全球已售卖超过6000万件智能家电,超过3600万用户正在使用美的智能产品和服务。可以想象,当在家电产品领域拥有最全品类优势的美的借助AIoT,将人机最佳默契拓宽至智慧生活全场景,为用户带来的绝不只是单一功能、单一产品、单一环节上的体验变化,而是一种量变引发质变的可能。


美的集团副总裁兼CTO胡自强博士表示:“我们对研发有了更高的要求。以前,我们提出要产品领先,现在我们要争取做到业界第一,甚至是业界唯一。为了达到这个目标,我们要筑起美的的技术壁垒,做到全面的创新。”如果说,追求创新是流淌在美的血液中的基因,美的对创新逻辑的与时俱进,则是一次次把对用户的关注推往新的高度。这种科技之心,不仅贯穿于美的超过半个世纪的企业发展历程,贯穿于24年来的“科技月”,也让美的不断以更整合、更开放的姿态,迎接企业的新一轮增长。

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