2040年真的会有一颗小行星要撞地球吗?

最近几天总在微博上看到这样的消息,“一颗直径在140米左右的小行星有可能将在2040年与地球相撞。科学家只能观测到这颗名为“2011 AG5”的近地小行星的一半面目,除了它的尺寸之外,无法了解具体质量和构成成分,也就无法准确地预测它未来的运行轨道,科学家们正在热议如何采取有效措施防止这颗小行星撞上地球。”

类似的消息有好几个科普账号在转,但转语气似乎又像是在开玩笑,不像真是在吓唬人。那么,事实真相是如何呢?

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7个答案
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Steed专业级业余天文爱好者

2012-03-01 17:53

这个话题不只是在微博上火,在国外一些媒体网站也挺火的,以至于NASA喷气推进实验室专门在官方网站发了篇新闻稿,标题就叫作Asteroid 2011 AG5 - A Reality Check。在这篇稿子里,NASA介绍了这颗小行星的一些真实情况。


小行星2011 AG5和地球及火星的轨道,图中所示为2月28日它们所处的位置。

截止到2012年2月26日,天文学家共发现8744个近地天体,小行星2011 AG5只是其中之一,宽约140米,是2011年1月8日发现的。由于目前它总在白天出现,因此最近一段时间,地面望远镜无法观测。也正因为如此,天文学家现在对于它的轨道还无法计算得非常精确,根本无法靠谱地预言未来几十年内它的确切位置会在哪里。

按照目前对这颗小行星轨道的计算,2023年2月它将靠近地球,但距离不会近于160万千米;2028年它会再次靠近地球,但距离更远,不会近于1670万千米。即使按照现有轨道推算,这颗小行星在2040年2月5日撞击地球的可能性也只有1/625。

千万别被这个数字给吓到。这并不是说它真的在那一天有这么大的可能性要撞击地球。这种可能性,在很大程度上是因为天文学家目前对它的轨道了解得还不够精确所导致的。事实上,在2004年毁神星刚被发现的时候,天文学家推算毁神星2029年撞击地球的可能性一度高达1/37。但在后续观测精确测定毁神星轨道之后,撞击地球的可能性被完全排除了。

到2013年9月,天文学家将有机会对这颗小行星进行后续观测,2015年底会有另一次更好的观测机会。相信经过这两次后续观测之后,天文学家对这颗小行星的轨道会有一个更加精确的了解,极有可能完全排除它未来一段时间内撞击地球的可能性。

所以,还是等时间来告诉我们答案吧。在此之前,完全不用太过担心。

参考资料:http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch/newsfeatures.cfm?release=2012-051

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这么小的一块东西,对地球也没什么太大损害吧?在大气层里就会碎了烧掉。

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这个小行星的名字很霸气哦,叫阿波菲斯

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2011 AG5只有140米,这么小的小行星恐怕在大气层就会被烧掉了吧!

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好像是撞美国的本土,具体时间应该是在2038年4月13日

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如果连运行轨道都无法预测的话,怎么可能知道其2040年会撞地球?这种传闻也太离谱了……

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