牛顿真的被苹果砸到过然后发现了万有引力么?

上次听广播的时候,说是假的,不知是真是假

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18个答案
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Ent古生物学博士生,科学松鼠会成员

2013-10-27 11:34

牛顿苹果是科学家神话里相对而言最不扯淡的一个了……相对而言。

首先,没有任何证据表明他被苹果到过。说真的,被苹果砸到很疼的。尤其是没有矮化果树的17世纪。没砸出事儿来就不错了,要是反而砸出灵感那就真有点匪夷所思。

但是,牛顿本人常常对朋友说,他是在1666年看到一个苹果的落下,想“为什么苹果是下落而非向上”,产生了引力的灵感。

很多牛顿的熟人,如William Stukeley和John Conduitt,在牛顿的晚年时期写的文章里都提到了此事(虽然那已经是苹果事件的50年之后)。(而且这个故事流传开来主要靠的是伏尔泰的三手转述。)
不过另一些人(Henry Pemberton和William Whiston)深入地“采访'过牛顿,问了很多引力起源的话题,却对苹果只字未提……
牛顿自己写的书里也没有提过。



William Stukeley的手稿,记录了 1726年他和牛顿的一次对话。完整的手稿可以在皇家学会网站 http://www.royalsociety.org/turning-the-pages 看到。
转录英文如下(粗体是我加的):
... We went into the garden, & drank tea under the shade of some appletrees, only he, & myself. amidst other discourse, he told me, he was just in the same situation, as when formerly, the notion of gravitation came into his mind. "why should that apple always descend perpendicularly to the ground," thought he to him self: occasion'd by the fall of an apple, as he sat in a comtemplative mood: "why should it not go sideways, or upwards? but constantly to the earths centre? assuredly, the reason is, that the earth draws it. there must be a drawing power in matter. & the sum of the drawing power in the matter of the earth must be in the earths centre, not in any side of the earth. therefore dos this apple fall perpendicularly, or toward the centre. if matter thus draws matter; it must be in proportion of its quantity. therefore the apple draws the earth, as well as the earth draws the apple."

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不过,牛顿本人这个信源可靠吗?


这件事情牛顿在自己的书里只字未提。1726年牛顿已经83岁了(次年他就挂了),苹果事件发生在整整60年前。如果这个故事确实就是这样发生的,他为啥不早讲给别人听呢。

从他的手稿来看,他已经确信重力的存在了。当时在考虑的问题不是苹果为何下坠,而是重力是否能外推到月球这样地外的物体。
再说,关于苹果为什么下落而非向上的问题,又不是没人问过,亚里士多德两千年前就给出过一个解答了(虽然是错误的……)


所以可能性比较大的猜测是,牛顿也许真的见到了苹果落地,但是苹果的作用在他晚年”讲故事“的时候,被夸大了。我们给别人讲故事的时候也会有意无意戏剧化一些细节,何况牛顿一个八十岁老人讲的是他一生中最辉煌的发现之一呢。


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但还有一种更加阴暗的猜测。

牛顿和胡克关系很不好。原因很多,但主要是因为某些观点是谁先想到的。譬如牛顿提出引力理论后,胡克宣称他早就想到了二次方反比的观点,只是没能拿出适用于椭圆轨道的数学公式。牛顿经常陷入这种争端里。

事实真相如何可能已经无法知道了,因为那时候科学家之间经常通信,很多东西不是写在发表的期刊里,如果有什么观点确实是不知不觉这么传过来的,也难以考证。

但牛顿是个记仇的人,这些对手死了之后他也不肯放过……所以他编出(或者夸大)这个苹果故事,可能是想说:这个理论是我瘟疫期间与世隔绝的时候自己想出来的,和你们都没有关系。他用这个故事遮蔽了二十年的劳动和相互沟通,免得再被人抢优先权。

当然这个是纯猜测了。

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http://www.royalsociety.org/turning-the-pages
http://en.wikipedia.org/wiki/Isaac_Newton#Apple_incident
Scott Berkun. The Myths of Innovation
曹天元,<量子物理史话>

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要让大众都能理解这一成果,这种调侃式的科普显得很是给力,难道不是么》》、

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这事情据说是从一个叫阿鲁埃的法国人口中传开的,你们一定听过他另一个响亮的名字——伏尔泰。

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北方之盐地理信息系统专业,文史爱好者

2013-10-27 14:30

人上了年纪总喜欢吹牛,何况他叫“牛”顿……

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苹果只是牛顿给别人讲解他的发现时举的例子吧

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其实真假都不重要,主要是牛顿为世界做出了很大的贡献。所以来说他被玩坏了。

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坑死了,小学还举过牛顿被苹果砸到身残志坚的例子唉

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时间简史里霍金也认为没发生ps。。。就算是果农,有几个被砸到过的
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支持者: C-5XPO

可以确信的是,牛顿的确遭遇过萍果砸下的事件,至于有否砸中,也许险些,不过这一偶儿的事情触动了他,使他探索,进而有所发现,这是完全合理的,因为每个人都会有类似的经历。然而从这个故事中也使我产生一种困惑,按照惯常的理论认为,萍果加速坠落到地面,与地面加速向上撞到萍果是相互等价的,但由于地球是圆形的,当想到如果在地球的另一端也发生同样的事情,就会发现这个理论并不能成立

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支持者: .tri.tri

牛逼真的被苹果砸到过吗?


我是看这个标题进来的

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哈哈,正好最近看了曹天元的书里写这段。

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当时看这个故事的时候只是觉得牛顿智商真高,被砸了一下都能想出万有引力这种问题。

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问题是讨论牛顿有没有被砸到过有意义吗?
从法律上讲,任何一个已成过去的事情,都是一个过去的事实,而之后所有围绕它进行的工作,都是尽可能还原一个最接近过去事情的事实,但是却不可能完整展现,或者100%展现这个事实。
同理,任何历史事实我们去还原的时候,都不可能丝毫不差,即使有了文字,有些是记载者的失误或差错,有些人记载的事情的来源就并不完全真实,只是相对接近真实而已。即使现在让你做一项工作,完成后,你也不可能完完整整的把整个过程记下来,可能会多,可能会少,这才是事实的本质!

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支持者: SRY

牛顿人品是不咋样,据说那个著名的站在巨人的肩膀上的名言,其实是嘲笑莱布尼茨身材矮小

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