古代传说的“食铁兽”是什么?

虽说有些书上说大熊猫叫食铁兽,但有些书上却说大熊猫不是食铁兽,我很困惑,请大家回答一下!

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3个答案
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moogee果壳网主编,科学松鼠会成员

2013-03-11 00:20

古代中国人没有系统分类的能力。
就像《词与物》序言里引述博尔赫斯所述某种中国百科全书对动物分类:属于皇帝的动物、散发香气的动物、驯服的动物、乳猪、美人鱼、臆想的动物、自由的狗、包括在此分类中的动物、像疯子般激动的动物、不可胜数的动物、用很细的驼毛笔画的动物、其他动物、刚刚弄碎了罐子的动物、远看像苍蝇的动物。
这段混乱列举确实是对古代中国式动植物分类某些极端之处的绝妙戏仿。(我自己在小说创作中也常常对此进行戏仿)

食铁兽是古代中国文献中提及的一种动物,它的最初名字是啮铁。《神异经·中荒经》说:“南方有兽焉,角足大小形状如水牛,皮毛黑如漆,食铁饮水,其粪可为兵器,其利如刚,名曰啮铁。”
可以看到,最初的啮铁兽是牛形的。

《酉阳杂俎》提到唐高宗时,西域一个国家进贡了一头名叫“天铁”的熊。谢弗认为“天铁”一词是音译,并认为这个熊有可能是喜马拉雅黑熊。后世将铁与熊联系在一起,很可能与此有关。

顺便说一下熊猫的其他名字。比如貔貅、比如食铁兽,比如白罴等等,很多网络信源认为这些就是熊猫,其实查一下出处就知道了,其描述大抵如前引神异经,语焉不详。

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支持者: moogee

@moogee 老师的《想象中的动物》里好像有

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