美宇航局宣称2013年地球上将发生最严重的太阳风暴,届时地球上所有的电子设备将全部不能使用, 人类历史或发生大倒退。这种说法的科学依据是什么?

美宇航局宣称2013年地球上将发生最严重的太阳风暴,届时地球上所有的电子设备将全部不能使用, 人类历史或发生大倒退。这种说法的科学依据是什么?

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14个答案
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Steed专业级业余天文爱好者

2012-12-05 12:38

这种说法的科学依据是……没有科学依据。

我不知道“美宇航局宣称2013年地球上将发生最严重的太阳风暴”的说法是从哪里来的,所以专门到NASA的官方网站(www.nasa.gov)上用“predict solar storm 2013”为关键字搜索了一下。果然,第一条搜索结果就是一篇名为“New Solar Cycle Prediction - NASA Science”的文章,发表于2009年5月29日,是科学家当时对太阳活动本次周期的强度所作的预测。

那篇文章的结论是,编号24的太阳周期将在2013年5月达到峰值,而太阳活动峰值时太阳黑子的数量将低于平均水平。NOAA空间天气预报中心的首席研究员Doug Biesecker说:“如果我们预测正确的话,24号太阳周期达到峰值时黑子数量将会是90,是1928年16号太阳周期(峰值黑子数78)以来最低的一次。”


1610年到2008年,年均黑子数目表。科学家相信,即将到来的24号太阳周期与1928年达到峰值的16号太阳周期(红色箭头所指处)强度相似。

所以,NASA网站上登出的这篇报道,其实是说2013年达到峰值的这次太阳周期,活动强度可能是1928年以来最弱的,至少没有理由用“最强”这样的字眼来描述它。

那么,所谓“2013年地球上将发生最严重的太阳风暴”的说法是从哪里来的呢?似乎确实出自这篇文章,因为文章的第4段引用了Biesecker所说的这样一句话——“就算是强度低于平均值的太阳活动周期,也有能力产生严峻的空间气象事件。比方说,1859年那场大磁暴就发生这样一个太阳周期,它的活动强度跟我们现在预测的2013年太阳活动强度相同。

1859年那场大磁暴,是有记录以来人类观测到的最大强度太阳爆发。那一年9月1日,太阳上出现了一场规模巨大的耀斑爆发。在长达1分钟的时间内,太阳上耀斑爆发的那片区域比正常亮度超出了一倍有余。这场耀斑爆发还将太阳大气中的大量带电粒子抛向太空,引发了一场大规模的日冕物质抛射,并且正对着地球而来。通常情况下,这样的物质抛射从太阳抵达地球要花了三四天时间,但那一次,来自太阳的带电粒子只花了17小时40分钟就狠狠地轰中了地球。

那团来自太阳爆发的带电粒子,不只是速度超快而已,其中还包含着十分强劲的磁场,并且方向与地球磁场相反。于是,当它们轰中地球的时候,地球磁场被全面压垮,地球的磁场防护盾瞬间就被缴械。大量带电粒子直接轰击地球的高层大气,在夜空中产生了大规模的极光。那一年的极光,甚至都不能再用“极”光来描述了——世界各地的夜空都舞动着红色、绿色和紫色的亮光,亮到可以直接在外面读报纸,就连古巴和夏威夷等地都是如此。在美国的洛基山脉,明亮的极光甚至唤醒了在那里的金矿矿工,早早起床准备开工,因为他们以为天要亮了。

当时,人类才刚刚进入电气时代,发电报还离不开电线。那场磁暴使欧洲和美洲的电报系统全部瘫痪,磁场紊乱感生出来的电流在电线里流窜,不仅让一些发报员触电,还在各地引发了多起火灾。

如果这样一场完美太阳风暴发生在今天,情况又会怎样呢?如今我们的生活已经越来越离不开各种电器,因此日常生活受到太阳活动影响的可能性越来越高。在地球上,输电线和长距离的电话线缆可能会受到磁暴的影响,在许多地区造成电网瘫痪和长时间的电力中断。雷达、手机和GPS会受到太阳射电噪声的干扰。

运行在大气层外的人造卫星可能会被来自太阳的带电粒子直接摧毁。有人估计,如果1859年那场完美太阳风暴发生在今天,可能会损坏900多颗目前在轨运行的人造卫星,造成300亿到700亿美元的损失。而最佳的解决办法,就是准备好一大堆备用卫星,随时可以发射升空……

对于身处太空的人类来说,这样的太阳风暴会带来直接的伤害。如果正在太空行走的宇航员被来自太阳的高能粒子击中,他们会患上各种与受到辐射照射相关的疾病。而从看到太阳耀斑爆发到第一批高能粒子来袭,往往只有几分钟时间。不过通常,太空舱里都应该有能够抵御这种高能粒子轰击的避难室,关键就是让宇航员能够及时躲避进去。

至于说,“届时地球上所有的电子设备将全部不能使用, 人类历史或发生大倒退”,这种说法就太扯淡了。1859年超级太阳风暴发生时,地球上也不是所有的电子设备全部不能使用了,当年的电报系统在瘫痪之后很快就又被修复了,人类历史也没有发生什么大倒退,而是进入了一个科技迅猛发展的大时代。凭什么相信这样一场太阳风暴发生在今天,就会造成大倒退呢?

不过,话说回来!NASA的科学家到底有没有预言2013年会发生这样一场超级太阳风暴呢?我们再来回顾一下那篇文章里,NOAA空间天气预报中心首席研究员Doug Biesecker说过的原话:“如果我们预测正确的话,24号太阳周期达到峰值时黑子数量将会是90,是1928年16号太阳周期(峰值黑子数78)以来最低的一次。……就算是强度低于平均值的太阳活动周期,也有能力产生严峻的空间气象事件。比方说,1859年那场大磁暴就发生这样一个太阳周期,它的活动强度跟我们现在预测的2013年太阳活动强度相同。”

任何没有阅读理解障碍的人,都不可能从这些话中得出“美宇航局宣称2013年地球上将发生最严重的太阳风暴”这样一个结论。Biesecker的意思是,尽管按照他们的预测,2013年达到峰值的这次太阳周期的强度低于平均水平,但不要因此就掉以轻心,因为1859年那场超级太阳风暴,也是在活动强度这么低的一个太阳周期中发生的。

打个不太恰当的比方。这就好像在说,“你可不要小看这10块钱喔,前年就有人花了10块钱买彩票,中了500万呢!”于是,你能从这句话里得出结论——今年你将用手里的这10块钱买中500万彩票吗?

那么,类似1859年超级太阳风暴的事件,会不会在2013年发生呢?NASA马歇尔太空飞行中心太阳物理组负责人David Hathaway说:“在160年的磁暴记录中,1859年这场磁暴是最大的。高能粒子也会在冰芯中留下硝酸盐记录,根据冰芯记录,1859年太阳爆发是500年来最大的一次,强度几乎是亚军的2倍。”

所以,粗略估计,1859年超级风暴至少是500年一遇的。不过由于统计数据仍然比较初步,科学家还没办法确定它们真正的爆发概率。所以,现在没有办法排除2013年出现这种超级太阳风暴的可能性,但可能性其实还不到0.2%。

退一万步说,即使这样的超级太阳风暴再次出现,不要忘记天文学家现在已经有了多种多样监测太阳和空间天象的手段。在爆发出现之后,我们至少有十几个小时可以做好准备,尽可能减少太阳风暴对地面电气设备造成的损坏。这样的风暴不会摧毁一切电子设备,更不会灭绝全人类。

参考资料:
http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2009/29may_noaaprediction/
http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2008/06may_carringtonflare/
http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2003/23oct_superstorm/
http://www.nasa.gov/topics/earth/features/2012-superFlares.html

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马褂力争成为天文老司机的中级厨师

2012-12-04 19:31
支持者: LemoN 橡胶万岁

麻烦给个“美宇航局”的正式宣布链接先

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支持者: RikuH

所有的末世论无论武装的多么威武,总有一天会灰头土脸的跪在现实面前。相信这一点就好。

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我想问下 会对 Cpu 和 ssd hdd 有影响不

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我该考虑对我那2T多的电影、剧和av啥的做个备份了~~~

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到时候不开机就好了吧……

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在火之星信号处理工程师

2012-12-05 20:36

2012眼瞅就过去了,总要编些新的死法么。。。

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peter龙非专业营销人士

2012-12-06 00:08

我认为直接看标题就可以回答这种问题的

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是真是假不知道,不过信传说,人类早就毁灭一万次了

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要是真这样那就revolution里的世界就成真了

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太阳风暴顶多对卫星通信有点影响,貌似也会消弱电离层,所以对地面的长波通信也有影响。其它,好像就没什么了吧。
这是我初中读的科普书了,十多年都没再没翻阅过科普读物,不知道知识有无过时

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。。。是1959年吧,1858年是怎么回事

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