为什么中文的"前"和英文的“before”都是指实际的前方,但是却又都是指时间流的后方?

刚刚有人提出了这个问题,想不懂啊想不懂。看来生活中许多被我们说习惯的话,究起来也是有许多奇怪的地方的。

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18个答案
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切斯特日语语言学 PhD 在读,设计爱好者

2013-07-16 15:38

因为参照方式不同。

这是认知科学(语言学、心理学)经常讨论的一个话题。下面只说英语和汉语,其他语言会有不同。

自然语言中主要有三种空间参考系统:intrinsic (object-centered)、relative (viewpoint-centered)、absolute (geo-centered)。和「前–后」认知相关的是前两种。

  1. 物体相关(object-centered)。物体正面所对的方向为前。比如:
    (1) He was brought before the judge.
    (2) 他跑到车前去了。
    (3) 屋前种着一棵树。
  2. 视点相关(viewpoint-centered)。物体靠近观察者的方向为前。比如:
    (4) 石头前趴着一条狗。
    (5) I'll get off at the last station before the Simplon Tunnel.

如果某语言允许用两种模式解释同一种情况,就会引发歧义。比如汉语,我在北京坐 10 号线(巴沟–劲松)经过金台夕照–国贸–双井这一段时,如果我说「我在国贸前一站下」或者「车在国贸前一站停」,指的既可能是金台夕照(靠近观察者,模式 2)也可能是双井(车头朝向,模式 1)。还有@fiso 提到的「把书往前翻」也是一例,既可以是往页码小的翻也可以是往页码大的翻。

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而时间一般是用动态(motion)来隐喻的。也有两种模式:

  1. 主体移动(ego-moving)。典型例子:我错过了登机时间。此时,时间线是相对静止的,「我」沿着时间线向未来移动。这时,时间线的正方向(也就是「我」的运动方向)为前,反方向为后。比如:
    (6) His whole future is before him.
    (7) 挑战在前。
  2. 时间移动(time-moving)。典型例子:假期快要来了。 此时,「我」是相对静止的,时间线上的事件就像传送带上的货物一样,一件件向「我」移动过来。这时,时间线的反方向(也就是事件的运动方向)为前,正方向为后。比如:
    (8) I came here before you did.
    (9) 一年前,我买了个表。

此时也会有同一事件可以用两种模式解读,导致「前」和「后」同义的情况,比如「前路」和「后事」,都是指未来的事件。

更多:

  • Levinson, Stephen C. (2003). Space in Language and Cognition: Explorations in Cognitive Diversity. Cambridge: Cambridge University Press.
  • Talmy, Leonard. (2000). Toward a Cognitive Semantics. Vol.1: Concept Structuring Systems. Cambridge: MIT Press.
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Fictive_motion
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很简单啊。排队的思维,先来后到的思维。也是运动、追赶的思维。
比如A空间上排在B前面,是因为A在时间上先到达的。
这时候你说A在B之前,在时间和空间上理解都成立。没歧义。
时间上也一样,比如时间上某一时刻1993年先到来的,1994年后到来的。所以1993在1994之前。

某样物体在你前方,也因为该物体先到达那儿了,你有朝该物体运动的趋势。或者你假设有个人站在物体那,因为他在你之前到那儿了。而你还得过段时间之后才能到那。

我们可以使用反证,
假设更合理的规定是空间前,仍称前,时间前,改称后。
那么,排队的时候情况是这样的。
某人说:A在B之前。
这时候就产生了歧义,时间和空间的说法不能统一。大家会说时间上来讲,这话是错的,空间上是对的。
这样岂不是很麻烦?

试想原始人A被一只老虎尾随,原始人B看到了大叫"老虎在你后面!"那A还有时间思考这话该从时间理解还是空间理解吗?

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冰火梦幻信息与计算科学学士,算法控,AI爱好者

2013-07-17 19:44

显然是因为“前”表示看得见的,能了解的;“后”表示看不见的,不确定的。

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其实楼主问的问题有些问题。

“为什么XXX的‘前方’和YYY的‘before’都是指实际的前方,但是却又是指时间流向的后方
实际上,以这样的形式问问题的话,回答者是必然要陷入循环论证了。因为问题的实际形式其实是这样的:

为什么a是a?

这个问题如同“为什么我是我”一般不具备从语言角度来解答的价值,是一个本体论的问题。要是回答者愿意偷懒的话他完全可以给出这样一个不包括任何新信息却也可以看作是正确回答的回答:“因为a本来就是a嘛。”

lz应该是想问:为什么汉语的“前”和英语的“before”在空间指向上都指脸面朝的那个方向,而时间上却是指代的相对于“现在(说话的时间点)”的“过去”?

这样的才是@切斯特 所给出的答案。

不过补充一点。人类语言中还存在一种不依靠定位物体也不依靠观察者视点的空间指示模式,那就是绝对地理中心的(geo-centered)。
简单一点说也就是常见的,你们家那边是用左右上下指方向呢,还是东西南北指方向的问题。

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支持者: 王小愚 窗敲雨

这真的是个有趣的问题。我的思考如下:

首先,做个主观假设:
1. LZ问题的前半段——“为什么中文的"前"和英文的“before”都是指实际的前方" ——看来指的是空间方位的“前方”,
2. LZ问题的后半段——“但是却又都是指时间流的后方?”——应该是指以现在为参照点,时间位置中“之前发生”的、“甩在后面”的“后方”

然后,既然是语言问题,就得再设立个发言的主体,比方说此人名为“老杜”

于是,当老杜用“前”来给需要描述的事物作空间定位时,是指此事物在其正面朝向的方位;当老杜用“前”来给需要描述的事物作时间定位时,是指此事物发生的时间在其当前所处时间的“身后”。

迷惑吗?也许。但是我们是不是可以这样想:

空间上,亲身看得到的是“前”,时间上,亲身经历过的也是“前”,即,不论时间空间,有亲身体验认知的,谓之“前”;

反之,空间上在背后的(发言时,不能直接观测的);时间上在未来的(发言时,不能直接经历的),谓之“后”

p.s 回答楼上 @离尽 的问题“不要沉陷在过去的阴影中,要向前看“, 在这里向前看的主体是人。如果一定要用”后“来表示未来,那么这句话可以这样说”不要沉陷在过去的阴影中,要想想后面的发展“(HR经常这样劝阻想跳槽的员工,有木有???)

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比喻是个好东西心理学爱好者,统计学达人

2013-07-18 12:21
支持者: 切斯特 ZEN_Mule

@切斯特 基本上答全了。在这里人们用ego-moving的方式表达就只是习惯而已。

一个更有意思的问题是空间的另一个维度——上/下——与时间的对应。想象一下:如果有个只有上下键的ppt遥控器,要去下一页的话,本能的,你是按“上”键,还是“下”键?

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scorpiowithin地理信息系统

2013-07-17 22:12
支持者: 牛牛_123456789

想到:你XXX掉地下啦

。。。还是掉在地上?

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支持者: 切斯特

以前我也思考过,比如翻开一本书,然后让同桌“往前翻”,不同人就会有不同的理解,有的是往页数变大的方向翻,有的是往页数变小的方向翻吧。

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如果说”前“指时间的”后方“,那“不要沉陷在过去的阴影中,要向前看“又该如何解释呢?

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在西语当中不一定成立,比如de ahí en adelante是“从那以后”,但adelante是“往前”的意思。

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“在……之前”和“在……前面”词性已经不同了好吧

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我觉得我们觉察到时间往往都是在过后,比如观察到物体运动,觉察到花了2秒,相当于回顾,目光前方的前就表示早了
。而表现展望未来的时间时,向后看自然是前表示晚,而且我们想之后的事情往往想到驻足远眺前方道路
的类似情景,前仍然是目光前方。

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楼主想想 为啥后代叫后代而不叫前辈。。。

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赖赖毛懒懒的药剂师

2013-07-18 09:15

参照系参照系参照系

你们都在说什么啊......

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聊斋志翼土木工程本科生

2013-07-18 10:37

中国手语里面,时间的“前”和方向的“后”是同一个手势,时间的“后”和时间的“前”是同一个手势。这一点倒是和逻辑一致了。

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这个问题比较有深度,语言学中位置的变动有时候与说话人的方位有直接的关系

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伢Ho在讀金融學.可能是燒烤的天才

2013-07-17 21:42

第(9)好例句。

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