如何定义中产阶级?

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6个答案
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在“阶级”二字的感召下,这回把随笔杂记放在前面。
毛主席在《新民主主义论》中写到:“在阶级存在的条件下,有多少阶级就有多少主义,甚至一个阶级的各个集团中还各有各的主义。”
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那么关于中产阶级的定义,非常同意楼上 @橡树村 的说法,对于中产阶级这一词汇的确切涵义和具体分类标准可谓多种多样, 很难说哪一种概念界定最为正确, 也没有哪一种分类体系得到普遍公认。李春玲(2011)在《广东社会科学》上发表的“中产阶级的消费水平和消费方式”一文中,开篇即说:“多少个阶级理论家就有多少种阶级概念的定义, 这句话完全适用于中产阶级这一词汇的界定。“

作者根据人们对中产阶级这一词汇较为类似的看法:中产阶级成员应该是拥有较高文化水平、中等及以上收入水平、从事白领职业的人, 采用职业、教育和收入三个指标来定义中国的中产阶级。

根据作者的筛选条件,中国的中产阶级主要集中于城市,特别是大城市之中。在北京, 符合这些条件的人占总人口的15.9%、约占就业人口的30%; 在上海, 符合相应条件的人占总人口的13.2% 、约占就业人口的25%。在全国城市总人口中, 有条件成为中产的人的比例为9.4% , 在城市就业人口中的比例为19% 。在全国总人口中, 有条件成为中产的人的相应比例则仅为6.7%。在这些人当中, 大约3%是私营企业主, 31%是党政领导干部、经理人员和中高层专业技术人员, 19% 是工商个体户, 47% 是普通的白领职员和低层专业技术人员。

上述这些数据没有下面这段内容有意思(个人观点):

并非所有的符合上述条件的人都可以成为真正意义上的中产阶级, 因为他们中的许多人不承认自己是中产阶级。2007年的调查显示, 符合中产阶级客观标准,即从事白领职业、具有中等或以上文化水平并且收入高于当地人均收入水平的人当中, 仅有26.4% 的人承认自己是中产阶级。那些不承认自己是中产阶级的人声称他们的收入水平、生活质量或生存状态未能达到中产阶级的标准, 同时, 他们对于这种状况十分不满, 因为他们认为, 依据他们所接受的教育和所从事的职业, 他们应该享受中产阶级的生活水平。金融危机之后的2010年, 承认自己是中产阶级的人的比例大幅提高, 符合中产阶级客观标准的人当中, 有60%的人认可自身的中产阶级身份。这不仅意味着中产阶级 这一身份标签得到越来越多的人的认同, 而且也表明越来越多的人感受到他们的生活状态有了中产的味道。

一些有关衣食住行的结论:

  • 所有的阶级/阶层,包括中产阶级, 选择最多出行方式几乎都是公共交通和走路。
  • 绝大多数中产阶级经常上饭馆,最青睐的吃饭场所是中档饭店。
  • 中产阶级最青睐的购买服装的场所依次为大商场、普通服装店和品牌专卖店。
  • 接近三分之二的中产阶级居住于普通商品房小区和单位社区, 只有极少数中产阶级居住于别墅区或高级住宅社区。
  • 虽然目前私家车还不是中产阶级家庭的必备品, 但私有房产却是中国中产阶级家庭的必备条件。2007年中产家庭拥有私有住房的比例高达97.3% , 其中78.5% 拥有1套住房, 17.5% 拥有2套住房, 1.4% 拥有3套及以上的住房。
  • 中产阶级的一个突出特征是收入的多元化, 工资收入并非是中产阶级的唯一收入来源。2010年上海和北京中产阶级调查显示, 平均来说, 工资收入只占他们的总收入62.3%,即超过三分之一的收入源于工资以外的收入, 而其中很大一部分来源于投资理财收入。
  • 中产阶级的家庭年支出是农民阶层的3.4倍, 是产业工人和商业服务业工人的1.9倍和2.3倍。


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下图是麦肯锡(2012、2013)对中国社会阶层的解读,做个参考吧:



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橡树村科学松鼠会成员,化学博士

2013-09-23 01:38

这个定义非常模糊,不同国家地区不同口径给出的范围都不同,不同的人对这个词的理解也不同。

简单的说是上层与底层人口中间的这段,按照二十世纪早期的定义,差不多是专业人士,管理人员,高级公务员。不过工会成熟以后,一些待遇高的工人也算,甚至发达地区多数工人都包括在内;白领也基本上都算到中产里面。基本上受过良好教育(究竟什么叫良好各地情况也不同),工作相对稳定,温饱之外仍然有投资以及超出温饱需求的消费能力。

一般是个人所得税缴纳比例和数量最高的人群。普遍负债,最容易受到经济危机冲击。

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上面两位说的都很好,我再提供一个历史参照。

诚如@橡树村 所言,中产阶级或者说中等阶级是一个很难确切定义的概念,一般只能靠预先限定上层阶级和下层阶级的范围,剩下那部分就是中等。

历史上有很多次自称中等阶级的情况,比如法国大革命时期的第三等级,就自称是中等阶级。这里称中等阶级,和资产多少其实没多大关系。而是与其政治地位有关,也与欧洲的封建制的传统金字塔意象有关。而且我比较认同埃利亚斯的说法,我觉得更主要的是与”文明“的等级有关---即新兴资产阶级认为自己是处于文明的第二等级之中,宫廷与贵族文化是第一等级,所以各种模仿。

实际上这种文明的模仿,与现在的中产阶级是非常类似的。中产阶级的地位是非常不稳固的,他们始终处于某种脆弱之中,处于会遭人质疑的危险之中,因此无法靠资本生产本身来获得安全,而必须在消费领域尽可能地模仿上等阶级,并与下等阶级划清界限。这个品性到现在也未曾变化。

资本主义之后,贵族阶层消失了,而产业巨头与金融寡头也相继出现。这里论家其实主要还是以美国为模板,欧洲的情况复杂而又不统一,并且20世纪初,大部分理论家都真诚地相信,美国代表了一种未来的趋势(现在也是如此吧,哈哈)。所以现在我们谈中产阶级,其实完全是在一种(比对)美国语境中谈。

根据米尔斯的说法,美国直到20世纪初以前,所谓的中产阶级仍旧是以小农场主,还有部分在城市生活的小工厂主,工程师兼小金融家等小业主。
而到了二战之后,美国就出现了“白领”阶层,这些人本身是没有产业的,而是完全出卖“劳力”为生。但是这些人显然和普通工人又不同,薪水高,强度小,又是坐办公室。
这些人就是所谓的“职业群体professional group"。现在我们说中产阶级(定性手法)一般就是以职业群体为主了,像医生,教师,经理人等等。

职业群体并不是完全的现代产物,在中世纪就已经有专门的职业人,主要就是四类:神父,医生,建筑师与随军工程师。

所以,我们看到,无论是早期的第三等级,美国的小业主还是后来的职业群体,都有一些共同的特点:相对独立性,有较丰富的知识资本,依附于上等阶级,生活品味上与下等阶级是迥然区分开的。


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我这里给的是定性的说法。通过收入和资产来定量化限定,是现在普遍的做法,这种做法有利于国民经济核算。不过,这样的方法也有一些陷阱。@幸存的渡渡 已经详细解释了:一是经济状况和中产阶级并不是一一对应的,农民工的工资可不比白领差了;二是自我认知上也有差异,许多白领可能并不认为自己是白领。

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支持者: 归海默存 春水涣涣

中产阶级可以认为是无产阶级的一种类型
与传统工业无产阶级相比,有如下特征和区别
一、不拥有生产资料,此点可将其划入无产阶级(事实上公务员也可以划入其中,包括高级干部......)
二、不直接从事物质生产和服务业劳动,但大部分通过脑力劳动获取生活资料
三、间接地促成新的社会价值的产生(以区别不劳而获者)

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支持者: 春水涣涣

我觉得这样划分太复杂了。还是按相对收入水平来分吧。因为经济基础决定上层建筑。当一些人的收入达到一定水平,又有富裕时间进行读书思考以后,他们必然会谋求自己的政治地位。而收入水平则是取的相对概念,比如有车有房,会遇到房价不同的问题。但是相对收入就好理解了。比如一个人在中国挣2000元,在美国就是挣2000美元。看起来在美国是挣的多了,但是实际上他的相对低位是没有变的。然后考虑收入和支出的比例关系。贫穷阶层的一个月的大部分收入都吃饭了。

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Kevin L航空动力工程师

2013-09-23 17:00
支持者: 我不是低退

不同国家的中产阶级的生活水平相差很大哦,米国的中产在天朝就是富豪才能有的生活水平哦。所以天朝的中产不认为自己是中产。

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