为什么回归周期为76年哈雷彗星造成的猎户座流星雨每年都能看到?

【今晚一起去看流星雨!】著名的哈雷彗星每年和地球轨道相会两次,其中一次就会带来今晚的猎户座流星雨。猎户座流星雨在今晚将达到极大,每小时可能看到20颗左右。不是76年见一次嘛?

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2个答案
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老猫分子生物学准博士,天文爱好者

2014-01-16 17:51

首先,我们还是得来弄清楚什么是流星雨。

——“流星雨是在夜空中有许多的流星从天空中一个所谓的辐射点发射出来的天文现象。这些流星是宇宙中被称为流星体的碎片,在平行的轨道上运行时以极高速度投射进入地球大气层的流束。”[1]

而彗星,正是流星体的来源。根据弗雷德·惠普尔的“脏雪球”理论,认为彗星其实是一个由含冰的凝聚物组成的天体[2]。当然后来的发现表明这些“冰”可能是水、甲烷、氨、或其它的挥发物单独或混合着的组合。彗星每次经过太阳的时候,由于太阳的热量,彗星星体会发生挥发,当然除了挥发物之外,它还会抛洒出一些大小不等的非挥发性颗粒。


拖曳在彗星73P和其碎片之间的流星体(两个亮点间浅色的“轨迹”)。
图片来源:wikicommons


这些颗粒就是流星体了,它们是一些灰尘、沙粒以及碎石,而且以沙粒大小的碎片居多。彗星在轨道上每接近太阳一次,就会有一些冰被蒸发和倾卸出一些流星体。这些流星体散开成为一个流星体流,也就是尘埃尾。这些流星体沿着整个的彗星轨道周围散布著。

因为积累了多次,这些流星体是沿着整个轨道分布的,并非是只有彗星出现的年份才会出现在地球附近,因此每当地球轨道与彗星轨道重叠时,都有可能发生流星雨。地球一年公转一次,因此相应的流星体轨道每年都会与地球发生交汇1到2次,这也说明了为什么流星雨往往都是以年为周期的。

当然,也有天文学家指出,短周期彗星流星雨的流星体不是来自正常的水蒸气蒸发的活动彗星,而是由罕见的已经休眠的彗星大量瓦解和溃散形成的碎片。不过这些都是细节问题了,和哈勃彗星造成的猎户座流星雨无关了。

参考资料:
[1] wikipedia: Meteor shower
[2] wikipeida: Fred Whipple

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光谱万有引力号舰尾巡视员

2013-11-29 17:45

所以央视的流星雨预报就不要看……折叠我吧

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