让中国单独发展几百年,会不会产生和现代科学体系不同的体系?比如阴阳五行为基础,而不是物理化学?

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5个答案
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moogee果壳网主编,科学松鼠会成员

2014-02-20 17:15

不能,至少有些学科几乎不可能从中国的传统演进出来,比如近代化学。

这一点需要考察炼金术与炼丹术的不同。先挖个坑,稍后再来回答。

——————— 非常讨厌莫名其妙点反对的人 ———————

近代化学发端自炼金术。考虑到:

  1. 炼金术和炼丹术非常相似;
  2. 炼丹术士创制了很多化学方向上的“世界第一”。

所以,很多人会将炼丹术在“近代化学”的萌芽层面上等同于炼金术。从这个意义上来说,如果提供足够的时间,从炼丹术中发展出近代化学——这似乎是可行的。不过考察炼金与炼丹的差异,就可以发现,实际并非如此。郭宝章做过一些技术层面的总结:

  1. 过度强调火法炼丹。火法炼丹的统治地位是《参同契》确立的。在此之前,水法炼丹的流派还是比较强的,比如华池法的创立。
  2. 因为水法的缺失,导致蒸馏技术一直都不发达。
  3. 不收集和测量气体。东汉狐刚子曾经收集三氧化硫气体,是世界上最早制备硫酸的人。但他之后就再也没人这么做过了。这跟水法缺失应该也存在一定关联。还记得近代化学是从哪儿开始爆发的吗?氧气!
  4. 缺乏精确度量。炼丹家们使用药品,基本上都以斤为单位,只有个别人是以两为单位的。而且炼丹家始终没有发明天平。虽然一些炼丹者已经注意到了药品与反应产物之间的数量关系,但这么大分量的药品,基本上不可能进行准确的分析的。
  5. 实验容器不透明。炼丹者无法观察容器中物质的变化。


除此以外,炼丹与炼金还存在其他一些明显的差异:

  1. 炼金从业者当中有相当比例的身份为工匠的人,从前期的埃及和希腊,到中期的阿拉伯影响再到文艺复兴;而炼丹者主要是道士。
  2. 炼丹术的整体负担比较昂贵,宋元以后就被内丹取代了,整个炼丹体系几乎完全中断。
  3. 综合与分析的方法差异。不得不承认,在对世界的认识方法上,中西方存在很明显的差异。以博物学而言,亚里斯多德在公元前4世纪写的《动物志》与李时珍《兽部·集解》放在一起读,恐怕都很难相信前者居然会被后者早那么多年。这种认知世界的方法的差异,或许真的是根植于东西方世界观的差异之中的吧。


综上,近代化学几乎不可能从炼丹术中独立发展出来。这个层面的缺失,同样也会制约现代科学体系的独立发展。

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支持者: 长发撩人刘阿颠

忘记谁说的了 中国只有技术 而没有科学 中国进入近代之前发展怎么长时间一直这样 所以 我感觉即便是再给中国一千年也没有用

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阿尔吉农飞岛国语言专家

2014-02-20 16:56
支持者: 布欧

中国单独发展肯定可以出来现代科学体系,但是是用中文表达,而且这个发展需要很长时间。如果把印度加进来,这个时间可以稍微缩短一些。要想进一步加速这个发展,就要抑制文人治国的传统,这对历史的改动太大。还有另一种可能是如同金•斯坦利•罗宾逊的《米与盐的年代》里构想的那样,工业革命发端于印度,然后迅速传至东亚。

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